Una investigación ha sugerido que es probable que la vida de la Tierra haya sido transportada a Venus en un asteroide que rozó el cielo.

Si de hecho hay vida en Venus, puede haber venido de la Tierra, a bordo de un asteroide que recogió microbios en lo alto de nuestros cielos, sugiere un nuevo estudio.

La semana pasada, los investigadores anunciaron la detección del gas fosfina, una potencial biofirma en la atmósfera de Venus, a una altitud donde las temperaturas y presiones son similares a las del nivel del mar aquí en la Tierra.

Las reacciones químicas exóticas que no tienen nada que ver con la vida pueden estar generando la fosfina, dijo el equipo a cargo del descubrimiento. Pero también es posible que el gas esté siendo producido por microbios que flotan en las nubes de ácido sulfúrico de Venus.

Esos microbios, sí existen, podrían ser parte del árbol genealógico de la vida en la Tierra. Después de todo, mucho material de la Tierra ha llegado a Venus durante eones: trozos de planeta que fueron lanzados al espacio por impactos de cometas o asteroides y terminaron atrapados en la segunda roca del agarre gravitacional del sol.

Muchas especies de microbios son increíblemente resistentes, por lo que no es una locura pensar que algunas de ellas pueden haber sobrevivido intactas a este arduo viaje interplanetario, dicen los astrobiólogos. (Enormes cantidades de roca de Marte nos han llegado de manera similar, lo que ha llevado a algunos investigadores a especular que la vida en la Tierra en realidad puede rastrear su linaje hasta el Planeta Rojo).

Pero es posible que no necesite un impacto destructivo para enviar microbios terrestres en su camino a Venus. Una caída cercana podría hacer el truco, sugieren Amir Siraj y Avi Loeb de la Universidad de Harvard en el nuevo estudio.

Asteroides que rozan la Tierra

Vida de la Tierra pudo haber viajado a Venus en un asteroide que rozó el cielo
Un meteorito que rozó la Tierra pudo haber transportado vida a Venus. Crédito: Pixabay

Siraj, un estudiante de Harvard, y Loeb, que dirige el departamento de astronomía de la universidad, se inspiraron en un meteoro de julio de 2017 que iluminó los cielos de Australia Occidental y Australia Meridional. Esa bola de fuego fue causada por aproximadamente una roca espacial de 30 centímetros y 60 kilogramos que pasó por la atmósfera superior de la Tierra durante 90 segundos y luego reanudó su viaje a través del espacio profundo, concluyó un estudio reciente de un equipo de investigación diferente.

Estos asteroides que rozan la Tierra podrían potencialmente transferir vida desde nuestro planeta a mundos que giran alrededor de otras estrellas, argumentaron Siraj y Loeb en un artículo publicado el pasado abril. (Loeb piensa bastante en cómo la vida podría saltar de un mundo a otro, una idea conocida como panspermia).

¿Vida transportada a Venus?

El meteoro de julio de 2017 probablemente recogió aproximadamente 10.000 colonias microbianas durante su tiempo en nuestro cielo, determinaron Siraj y Loeb. También realizaron otros cálculos, estimando la abundancia de herbívoros terrestres en la clase de tamaño de aproximadamente 30 centímetros y la frecuencia con la que tales objetos son arrojados fuera de nuestro sistema solar.

Siraj y Loeb escribieron en el estudio publicado en abril que apareció en la revista Life:

“El número total de objetos [potencialmente portadores de vida] capturados por sistemas exoplanetarios durante la vida útil del sistema solar es de 10 ^ 7 a 10 ^ 9, con el número total de objetos con la posibilidad de tener microbios vivos en ellos en el momento de captura estimada en 10 a 1,000”.

Después de que se anunció el hallazgo de fosfina, el dúo volvió a hacer los cálculos para la Tierra, pero esta vez con Venus como destino de los microbios supuestamente transferidos. Los resultados son intrigantes. Durante los últimos 3.700 millones de años (el lapso en el que el cinturón de asteroides ha estado en un estado estable), al menos 600.000 rocas que se sumergieron en la atmósfera superior de la Tierra probablemente golpearon Venus después de pasar menos de 100.000 años en el espacio profundo, un período de tiempo que muchos microbios podrían resistir.

Vida de la Tierra pudo haber viajado a Venus en un asteroide que rozó el cielo
Imagen de Venus. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Y los números son aproximadamente los mismos en la dirección opuesta, lo que sugiere que la vida podría haber saltado a la Tierra a bordo de rocas que rozan Venus.

Siraj y Loeb escribieron en el nuevo estudio:

“Este mecanismo potencialmente viable para transferir vida entre los dos planetas implica que si existe vida venusina, su origen puede ser fundamentalmente indistinguible del de la vida terrestre, y una segunda génesis puede ser imposible de probar”.

El artículo ha sido enviado a The Astrophysical Journal Letters para su aprobación, y puede ser leído en su totalidad en el sitio web de pre-impresión arXiv.org.

Vía: space

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