Fosfina o Fosfano ha sido detectado en la atmósfera de Venus, de acuerdo a informes que hacen referencia a un anuncio que estaría por darse. La Fosfina sugiere una química extraña, y solo se espera encontrarla si la vida estuviera involucrada.

Se ha informado que este lunes 14 de septiembre se publicará un gran comunicado de prensa en la Royal Astronomical Society. Se ha anunciado que se brindarán grandes novedades.

Anuncio referido a Venus

El comunicado de prensa se ha enviado con antelación a algunos periodistas sometidos a embargo, pero no a otros (como nosotros). Pero según varias fuentes conocedoras de los detalles del anuncio, se ha descubierto Fosfina en la atmósfera de Venus. Su presencia sugiere, una química extraña, ya que la Fosfina es algo que solo esperarías ver si la vida (como la conocemos) estuviera involucrada.

Detectan Fosfina en atmósfera de Venus. Un posible indicador de vida
Fosfina. Crédito: Wikimedia Commons

Muchos astrobiólogos ven la presencia de fosfina como una «firma biológica», es decir, un indicador de la posible presencia de vida. La detección fue realizada por el radiotelescopio Atacama Large Millimiter / submillimeter Array Atacama (ALMA) ubicado en Chile y el telescopio James Clerk Maxwell ubicado en Hawaii. El equipo de investigación incluye miembros de la University of Manchester, el Massachusetts Institute of Technology y la Cardiff University. Se dijo que un artículo aparecerá en la edición del 14 de septiembre de Nature Astronomy (sin embargo hasta ahora no ha sido revelado).

Según se informó, los investigadores han concluido que los mecanismos abióticos (es decir, los que no involucran la vida) que podrían producir Fosfina no pueden explicar la gran cantidad que han detectado.

La fosfina se ha detectado en la región dentro de la atmósfera de Venus que algunos consideran potencialmente habitable. En cuanto a qué giro le dieron los investigadores a esto, tendremos que esperar a que los reporteros que tengan el comunicado de prensa o que puedan participar en la conferencia de prensa.

Se ha informado que la conferencia se realizará vía Zoom este lunes 14 de septiembre a las 15:00 GMT.

Obviamente, gran parte de la comunidad científica e investigadores alternativos se encuentran pendientes de lo que podría ser un anuncio importante en Venus.

Sin embargo, no nos hagamos ilusiones. No es la primera que se anuncia existencia de posible vida en Venus y tampoco es la primera vez que un estudio científico referido a este tema es publicado.

Posible vida en Venus

Carl Sagan especuló sobre la vida en las nubes de Venus en 1967, y hace solo unos años, los investigadores sugirieron que los patrones extraños y anómalos que se ven al mirar el planeta en ultravioleta podrían explicarse como un alga o una bacteria en la atmósfera.

Más recientemente, una investigación publicada el mes pasado en la revista Astrobiology, de la astrónoma líder Sara Seager en el MIT, ofrece una visión de cómo podría ser el ciclo de vida sobre Venus. Seager ha sido una líder del siglo XXI en la búsqueda de exoplanetas, biofirmas y mundos similares al nuestro. Actualmente es subdirectora científica de la misión Transiting Exoplanet Survey Satellite de la NASA (TESS).

¿Cómo podría sobrevivir la vida al infernal Venus?

Detectan Fosfina en atmósfera de Venus. Un posible indicador de vida
Una imagen ultravioleta de Venus capturada por Mariner 10. Crédito: NASA

Seager y sus colegas sugieren que la forma más probable de que los microbios sobrevivan por encima de Venus es dentro de las gotas de líquido. Pero esas gotas no se quedan quietas, como sabe cualquiera que haya visto llover. Eventualmente crecen lo suficiente como para que la gravedad se haga cargo. En el caso de Venus, esto significaría gotas que albergan formas de vida diminutas y que caen hacia las capas más calientes y bajas de la atmósfera del planeta, donde inevitablemente se secarían.

El artículo científico dice:

“Proponemos por primera vez que la única forma en que la vida puede sobrevivir indefinidamente es con un ciclo de vida que implica que la vida microbiana se seque a medida que las gotas de líquido se evaporan durante el asentamiento, con las pequeñas ‘esporas’ desecadas deteniéndose y poblando parcialmente la atmósfera de Venus y la capa de neblina inferior estancada”.

Sin embargo, hasta ahora, todo esto es especulación. Afortunadamente para los cazadores de vida de Venus, varios astrónomos y sus instrumentos están entrenados en el complejo planeta. La NASA incluso está considerando una misión, denominada Veritas, que podría partir tan pronto como 2026 para orbitar y estudiar Venus y sus nubes.

Mientras tanto, pronto llegarán más datos de Venus, y tal vez nuevos descubrimientos. El pronóstico para el planeta permanece, como hace algún tiempo, nublado con posibilidades de microbios.

Fuente: astrobiology / cnet

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