Mientras los científicos continúan con su búsqueda de vida extraterrestre, un nuevo artículo publicado en la revista Astrobiology propone que la vida microbiana extraterrestre podría estar presente en la atmósfera del planeta Venus.

Las nubes potencialmente habitables de Venus

La idea de que las nubes de Venus son potencialmente habitables fue propuesta hace décadas por el biofísico Harold Morowitz y el astrónomo Carl Sagan.

El estudio reciente, sin embargo, se inspiró en la idea de Grzegorz Slowik de la Universidad de Zielona Góra en Polonia.

Existencia de vida es posible en la atmósfera de Venus, revela investigación científica
Una imagen compuesta del planeta Venus visto por la sonda japonesa Akatsuki. Las nubes de Venus podrían tener condiciones ambientales propicias para la vida microbiana.

Durante una reunión casual, Slowik le dijo al investigador del estudio Sanjay Limaye, un científico planetario de la Universidad de Wisconsin-Madison, sobre las bacterias en la Tierra con propiedades de absorción de luz que son similares a las de las partículas no identificadas que componen parches oscuros o manchas oscuras en las nubes de Venus. Estas partículas tienen casi las mismas dimensiones que algunas bacterias de la Tierra.

Limaye y sus colegas ahora sugieren la posibilidad de que estos parches sean comparables a las floraciones de algas que se pueden encontrar en los cuerpos de agua de la Tierra.

¿Podrían las nubes de Venus albergar vida extraterrestre?

Los investigadores dijeron que los microorganismos terrestres en la Tierra, particularmente las bacterias, pueden ser arrastrados a la atmósfera y se han encontrado vivos a altitudes de hasta 40 kilómetros.

Existencia de vida es posible en la atmósfera de Venus, revela investigación científica
Una plataforma maniobrable atmosférica de Venus, o VAMP. La aeronave, que volaría como un avión y flotaría como un dirigible, podría ayudar a explorar la atmósfera de Venus, que tiene condiciones de temperatura y presión que no excluyen la posibilidad de vida microbiana. Crédito: Northrop Grumman

También hay microbios que se sabe que viven en entornos increíblemente duros en la Tierra, como en respiraderos hidrotermales de aguas profundas, lagos ácidos y las aguas termales de Yellowstone. Estos microorganismos, conocidos como extremófilos, pueden alimentarse de dióxido de carbono y producir ácido sulfúrico.

El coautor del estudio, Rakesh Mogul, de la Universidad Politécnica del Estado de California, dijo que la atmósfera turbia, altamente reflectante y ácida de Venus está compuesta principalmente de dióxido de carbono y gotas de agua que contienen ácido sulfúrico.

Búsqueda de vida extraterrestre

Los científicos han estado estudiando a Marte y las lunas de Saturno y Júpiter como posibles mundos que pueden sustentar la vida. Sin embargo, el nuevo estudio pide otra mirada a las nubes de Venus por la posibilidad de que puedan albergar vida.

Existencia de vida es posible en la atmósfera de Venus, revela investigación científica
Venus y la Tierra. (Public domain)

Limaye señaló que el planeta Venus ha tenido mucho tiempo para que la vida evolucione por sí sola. El científico citó modelos que sugieren que Venus solía tener un clima habitable y tuvo agua líquida en la superficie durante hasta 2 mil millones de años, que es mucho más tiempo en comparación con lo que se cree que ocurrió en Marte.

Los investigadores escribieron en su estudio:

“Las partículas en las nubes más bajas de Venus contienen suficiente balance de masa para albergar microorganismos, agua y solutos, y potencialmente suficiente biomasa para ser detectada por métodos ópticos”.

Los investigadores agregaron:

“Las comparaciones presentadas en este artículo justifican más investigaciones sobre la posibilidad de biofirmas en las nubes de Venus”.

La comunidad científica ha dado su aceptación con respecto a la posibilidad de que exista vida en Venus, al menos en su atmósfera. ¿Cómo se vería esa vida? posiblemente no podamos imaginarlo.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Astrobiology.

Fuente: University of Wisconsin-Madison / soulask

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here