Científicos han simulado 100.000 futuros diferentes. Cuál ocurrirá, depende solo de nosotros
Publicado el 17 Feb 2022
© Imagen: Unsplash / Public domain

Un equipo de científicos han trabajado en la simulación de 100.000 escenarios futuros posibles, con respecto a los problemas climáticos que afectan hoy el mundo. Se han basado en un modelo predictivo, tomando datos científicos y también información histórica y social. La buena noticia es que un importante porcentaje de futuros posibles demuestran que aún tenemos una oportunidad.

La mayoría de nosotros tenemos al menos un momento en nuestras vidas en el que deseamos haber tomado una decisión diferente.

Es fácil reconocer lo que salió mal en retrospectiva, pero los factores clave que podrían haber marcado la diferencia en ese momento a menudo se pasan por alto fácilmente a medida que los experimentamos.

Comprender esos puntos de pivote se vuelve aún más difícil para los sistemas complejos a escala global. Sin embargo, el modelado predictivo es lo único que puede acercarnos remotamente a precisar esos factores importantes antes de que nos pasen de largo.

Predecir 100.000 escenarios futuros

Con ese fin, la investigadora de políticas ambientales Frances Moore de la University of California, Davis, y sus colegas de los EE. UU. utilizaron simulaciones por computadora para predecir y analizar 100 000 cambios climáticos futuros.

Al ejecutar escenarios una y otra vez, mientras ajustamos diferentes factores como el día de la marmota climática, podemos comenzar a comprender los posibles ejes en torno a los cuales giran nuestros destinos colectivos.

Dado que los compromisos globales siguen estando muy lejos de cumplir con el Acuerdo de París, y las emisiones planificadas de dióxido de carbono se dispararán rápidamente a través de nuestro presupuesto de carbono restante, encontrar estos puntos de enfoque es más importante ahora que nunca.

La mayoría de los modelos climáticos hasta la fecha se han centrado en los aspectos técnicos del problema: el clima en sí mismo o las tecnologías de mitigación. Investigaciones anteriores han demostrado que tenemos las capacidades técnicas para realizar los cambios que necesitamos y que son económicamente posibles.

Científicos simulan 100.000 escenarios futuros con respecto a los problemas climáticos

(Public domain)

Pero una y otra vez estos se ven frustrados por otros factores que el modelado hasta ahora ha descuidado en su mayoría (los sistemas políticos y sociales humanos) , a pesar de que lo que los humanos elegimos hacer con nuestras emisiones inunda cualquier otra variable climática por magnitudes.

Moore y su equipo buscaron en muchas disciplinas diferentes para incluir factores sociales, económicos y políticos que influirán en nuestras tasas de emisión, para alimentar sus simulaciones por computadora de los niveles de calentamiento para 2100.

Moore dijo:

“Estamos tratando de entender de qué se trata estos sistemas socio-políticos-técnicos fundamentales que determinan las emisiones”.

Datos históricos y factores sociales también influyen en los escenarios futuros

Agregaron restricciones a sus variables utilizando datos históricos e identificaron varios factores sociales, incluida la forma en que el público ve el cambio climático, como clave para determinar qué grupo de escenarios es más probable que se desarrolle.

Los investigadores explican en su estudio:

“Se ha planteado la hipótesis de que esta señal emergente del cambio climático en la experiencia diaria del clima de las personas podría llevar a un reconocimiento generalizado de la existencia del calentamiento global y posiblemente, por extensión, al apoyo de la política de mitigación. Una tendencia hacia la conformidad social puede conducir a una dinámica de tipo punto de inflexión en la que un sistema pasa repentinamente de un estado previamente estable dada una masa crítica suficiente de defensores de la norma alternativa”.

Es por eso que factores como las percepciones de nuestra sociedad siguen siendo tan importantes. Moore y sus colegas también consideraron cómo los sesgos cognitivos, como el efecto de cambio de línea de base, pueden afectar los factores sociales.

Científicos simulan 100.000 escenarios futuros con respecto a los problemas climáticos

(Public domain)

Moore dirigió previamente un estudio sobre este sesgo, que descubrió que las personas tienden a comparar las anomalías climáticas actuales con lo que recuerdan en los últimos ocho años, en lugar de un clima más histórico, por lo que, a medida que pasa el tiempo, esta línea base de comparación también cambia.

Si esto entra o no en juego es una de las muchas cosas que influirán en cuál de los caminos futuros nos encontraremos.

Luego, por supuesto, los factores sociales también están estrechamente relacionados con los costos y la eficacia de las tecnologías de mitigación y la rapidez con que responden las instituciones políticas.

Los investigadores escribieron:

“Casi todos nuestros grupos identificados tienen parámetros distintivos de más de una [disciplina], lo que implica que la interacción entre estos subsistemas es clave para impulsar la variación en las vías potenciales de… emisiones”.

Futuro esperanzador

La buena noticia es que el modelo sugiere una alta probabilidad de acelerar las reducciones de emisiones una vez que se tenga en cuenta todo. Más del 90 por ciento de sus simulaciones mostraron que estamos al menos en camino de reducir el escenario habitual de 3.9 °C de calentamiento en al menos 0.5 °C, incluso cuando se tienen en cuenta los extremos más altos de los rangos de incertidumbre.

En estos peores escenarios, el equipo señala:

“Las poblaciones están muy fragmentadas por la opinión política, lo que impide la difusión del apoyo a la política climática. Las instituciones políticas insensibles que están sesgadas hacia el statu quo retrasan la política climática hasta después de 2080”.

Las simulaciones sugieren que ahora es muy poco probable que podamos permanecer por debajo de 1.5 °C, incluso en un “escenario de acción agresiva”, como ya han advertido otros estudios.

Científicos simulan 100.000 escenarios futuros con respecto a los problemas climáticos

(Public domain)

Moore y su equipo explican que esto no es sorprendente, ya que 1.5 °C ahora requiere el uso generalizado de tecnologías de emisiones negativas que no se incluyeron en el modelo, porque dichas tecnologías aún no existen en la escala y la eficiencia requeridas. Sin embargo, eso no significa necesariamente que no sean más útiles en el futuro.

Además, no hay suficientes regiones que acepten la posibilidad muy real de que la naturaleza pueda hacer al menos parte de la reducción de carbono por nosotros a través de la reconstrucción masiva.

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Sin embargo, los escenarios futuros demuestran que todavía tenemos una oportunidad decente de mantener las emisiones por debajo de los 2 °C. En el 30 por ciento de los escenarios, el futuro se desarrolla así:

“La rápida difusión del apoyo a la política climática conduce a un rápido aumento de la ambición política durante la década de 2020. Las tecnologías efectivas de reducción de emisiones y la rápida difusión en todo el mundo reducen las emisiones globales a cero para 2060”.

Conclusión

Todavía hay muchas incógnitas que los modelos no consideran, reconoce el equipo, pero su trabajo nos brinda una visión general de cómo los modelos climáticos existentes se conectan con el mundo humano en el que están integrados, a escala individual, nacional y global.

Los investigadores concluyen que nuestras actitudes sociales, las mejoras y reducciones de costos de las tecnologías y la capacidad de respuesta de nuestros sistemas políticos son los impulsores más fuertes de las emisiones futuras y pueden proporcionar los mejores objetivos para posibles puntos de inflexión positivos.

Moore dijo:

“Comprender cómo responden las sociedades al cambio ambiental y cómo surgen las políticas de los sistemas sociales y políticos es una cuestión clave en la ciencia de la sostenibilidad. Veo que esto impulsa esa investigación y también es útil para la adaptación climática y la planificación del impacto”.

Esto es lo más parecido que tendremos a la retrospectiva. Entonces la pregunta es, ¿lo aprovecharemos? Porque, a pesar de todos nuestros maravillosos avances tecnológicos, todavía no podemos retroceder en el tiempo para arreglar esto si nos equivocamos.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Nature.

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Fuente: UC Davis / Science Alert
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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