Una enorme mancha solar que gira frente a la Tierra podría afectar las comunicaciones, según indican recientes informes.

Según un informe de spaceweather.com, se espera que la mancha solar AR2770, que se detectó a principios de esta semana, crezca en tamaño.

Esta mancha solar en particular ya ha emitido pocas llamaradas espaciales menores, lo que no ha causado nada importante que no sean «ondas menores de ionización que ondulen a través de la atmósfera superior de la Tierra».

Sin embargo, si esta mancha solar, que puede tener hasta 50.000 kilómetros de diámetro, llega a liberar una gran cantidad de energía podría provocar erupciones solares.

Este fenómeno se llama eyección de masa coronal (CME, por sus siglas en inglés). Estos destellos pueden tener un efecto importante en las comunicaciones de radio, la conectividad de los sistemas de posicionamiento global (GPS), las redes eléctricas y los satélites.

Enorme mancha solar del tamaño de Marte frente a la Tierra podría afectar comunicaciones

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), las CME pueden provocar «fluctuaciones de corrientes eléctricas en el espacio y energizar electrones y protones atrapados en el campo magnético variable de la Tierra». Las erupciones solares causadas por estas CME también pueden desencadenar una luz intensa en el cielo, llamadas auroras. Además, podrían causar daños en satélites de comunicaciones en la órbita de la Tierra.

¿Qué es una mancha solar?

Enorme mancha solar del tamaño de Marte frente a la Tierra podría afectar comunicaciones

Una mancha solar es un área oscura del Sol que parece oscura en la superficie y relativamente más fría que las otras partes. Estas manchas solares tienen gases cargados eléctricamente que generan áreas de poderosas fuerzas magnéticas. Los gases de nuestro Sol se mueven constantemente, lo que provoca irregularidades en este «campo magnético». Estas actividades también se denominan «actividad solar». Los niveles de actividad solar no permanecen iguales y difieren de un ciclo solar a otro.

¿Qué es una llamarada solar?

Las erupciones solares son el resultado de cambios en los campos magnéticos de las manchas solares que provocan una gran explosión. Estas erupciones solares a menudo se liberan al espacio y su radiación puede interrumpir las comunicaciones por radio de la Tierra. La energía de la explosión de las erupciones solares puede ser equivalente a un billón de bombas atómicas, como la que se lanzó sobre Hiroshima y Nagasaki en 1945.

¿Está comenzando un nuevo ciclo solar 25?

Enorme mancha solar del tamaño de Marte frente a la Tierra podría afectar comunicaciones

Por el momento, no hay una confianza completa en el comienzo del ciclo solar 25, que marcará un aumento gradual de la actividad solar. Solo una cosa está clara: el mínimo solar, si de repente continúa, nada bueno para nuestro planeta y, en consecuencia, no nos traerá a todos.

Debido a la actividad prácticamente nula del Sol en la Tierra, se registran niveles récord de radiación cósmica. En pocas palabras, todo nuestro planeta se convierte esencialmente en un enorme microondas.

¿Podría AR2770 generar problemas para la Tierra?

El último evento solar de este tipo tuvo lugar en 1989, y un evento notablemente perturbador de este tipo (el peor de todos) tuvo lugar en 1858, llamado evento Carrington. Los científicos dicen que se necesita al menos un siglo para que ocurra una naturaleza disruptiva a gran escala de las erupciones solares al comienzo de un nuevo ciclo solar de 11 años. Claramente, 1989 a 2020 es un poco más de tres décadas y, por lo tanto, una gran perturbación en las comunicaciones por satélite, por radio o en las obras de la red eléctrica es poco probable debido a AR2770.

Sin embargo, una tormenta solar catastrófica podría ocurrir en cualquier momento.

Fuente: indianexpress / spaceweather / dailymail

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