Astrónomos han descubierto una nueva señal «fast radio burst» (FRB) o «ráfaga de radio rápida», que emite misteriosos destellos de energía, proveniente del espacio y que se repite cada 157 días.

La señal ha sido denominada FRB 121102, y es emitida durante un periodo de 90 días, tras los cuales se silencia por otros 67 días; según informa Space.

Los astrónomos han estado dedicados a descubrir el origen de estos misteriosos pulsos desde el año 2007, y recién ahora hemos detectado más de 100 de estas señales.

Esta señal repetitiva y que sigue un patrón de 157 días, no es el primer FRB cíclico observado. Hace aproximadamente un mes, un equipo de científicos detectaron el FRB más poderoso conocido hasta ahora. Era tan intenso que se habría podido detectar desde otra galaxia, según informó Science Alert.

Además, en enero pasado, un grupo de investigadores de la Cornell University anunciaron que habían identificado una fuente de FRB a unos 500 millones de años luz de la Tierra que pulsa en un ciclo de 16 días.

¿Qué está causando estas señales?

Los investigadores sugieren que la mejor explicación existente hasta ahora para explicar los pulsos repetitivos son estrellas de neutrones sobrealimentadas, que se tambalean sobre su propio eje.

Otros investigadores han planteado que las señales podrían ser causadas por una estrella de neutrones orbitando una segunda estrella, como parte de un sistema binario.

Astrónomos detectan una señal proveniente del espacio cada 157 días
El círculo verde marca de dónde viene el FRB 121102. Rogelio Bernal Andreo / DeepSkyColors.com

Kaustubh Rajwade, autor principal e investigador postdoctoral en The University of Manchester, dijo en un comunicado:

“Este es un resultado emocionante, ya que es solo el segundo sistema en el que creemos que vemos esta modulación en la actividad de estallido”.

De acuerdo a Rajwade, este hallazgo no se puede relacionar al anterior realizado por científicos de la Cornell University, debido a que el ciclo de 157 días, es mucho más largo que el primer repetidor de 16 días.

Sin embargo, los FRB continúan siendo un misterio, incluso para la comunidad científica.

Astrónomos detectan una señal proveniente del espacio cada 157 días
Crédito: ipicgr / Pixabay

Duncan Lorimer, decano asociado de investigación en la West Virginia University y coautor del estudio, dijo en un comunicado:

“Este descubrimiento emocionante destaca lo poco que sabemos sobre el origen de los FRB. Se necesitarán más observaciones de un mayor número de FRB para obtener una imagen más clara sobre estas fuentes periódicas y dilucidar su origen”.

El estudio científico ha sido publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

1 Comentario

  1. Es muy probable creo yo que sea una nueva estrella de neutrones muy lejos que recién empieza a llegar su emisión a la Tierra. La periodicidad de la emisión al ser repetitiva en el tiempo supone que proviene de algo natural como una estrella de neutrones.

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