Confirman fusión de estrellas de neutrones liberando haces de luz, por primera vez


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Confirman fusión de estrellas de neutrones liberando haces de luz, por primera vez

El año pasado, los científicos presenciaron un gran espectáculo en el cosmos: la esperada fusión de dos estrellas de neutrones, Este evento fue uno de los más importantes de la historia de la astronomía, y fue estudiado utilizando observatorios de ondas gravitacionales y telescopios de rayos gamma. Sin embargo, este fenómeno no acabó allí.

Ahora, los astrónomos han presenciado la radiación producida por el material expulsado por la fusión.

Las estrellas de neutrones son lo que queda luego del estallido de una supernova y son millones de veces más densas que la Tierra. Por lo general, las estrellas de neutrones se forman junto a otra, debido a que estas frecuentemente orbitan entre sí.

Conforme pasa el tiempo las órbitas se van descomponiendo, causando que las estrellas de neutrones se fusionen. Por mucho tiempo los astrónomos han creído que estas fusiones podían explicar la presencia de algunos extraños fenómenos que observamos en el Universo, como los estallidos de rayos gamma. Sin embargo, solo pudieron ver esto cuando las dos estrellas apodadas «GW170817» se fusionaron.

Para mejorar la comprensión de este tipo de eventos, los físicos teóricos han creado modelos de las diferentes consecuencias de tales fusiones, y entre las propuestas se propuso un resplandor que podría ser detectado. Sin embargo, luego de 10 días de producida la fusion, el movimiento de la Tierra hizo que el Sol quede muy cerca de «GW170817», impidiendo que podamos ver más.

El Profesor Andrew Levan de la University of Warwick, junto a otros investigadores, tuvieron que esperar 110 días para que el Telescopio Espacial Hubble pueda observar dónde ocurrió el evento.

Las observaciones revelaron radiación anticipada, aunque fue más brillante y azul de lo que indicaron los modelos de estrellas de neutrones. El estudio indica que la luz que vemos es producida por el chorro de material emitido por las estrellas fusionadas que se desplazan a velocidades relativistas (cercanas a la velocidad de la luz).

De acuerdo a los autores, a fusión produjo un rayo de radiación que fue emitido al espacio.

Levan dijo en un comunicado:

Si hubiéramos mirado directamente a este rayo, habríamos visto un estallido de rayos gamma realmente poderoso”.

Sin embargo, nuestra posición parcialmente lateral hizo que veamos la luz visible a medida que el rayo se ensanchaba hasta convertirse en un rayo con forma de cono.

Según los autores, este evento ha descartado una serie de teorías, debido a que muchos modelos de fusiones de estrellas de neutrones han coincidido con lo presenciado.

Los científicos han dicho que en la próxima aparición de GW170817 tendremos una mejor posición para verlo, y será visible durante 265 días.

El estudio científico ha sido publicado en Nature Astronomy.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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