Natron, ¿un lago que convierte a los animales en piedra?
Publicado el 05 Jul 2023
© Imagen: Nick Brandt (2013)

En el Gran Valle del Rift, en Tanzania, África existe un extraño lago que se ha ganado la fama por supuestamente afectar a los animales, existiendo la creencia de que si que entran en sus aguas, se convertirán en piedra. ¿Ocurre realmente esto? En las siguientes líneas te explicamos más al respecto.

El lago Natron, en Tanzania, es uno de los lagos más serenos de África, pero también es la fuente de algunas de las fotografías más fantasmagóricas captadas: imágenes que parecen como si animales vivos se hubieran convertido instantáneamente en piedra.

El agua alcalina del lago Natron tiene un pH de hasta 10.5 y es tan cáustica que puede quemar la piel y los ojos de los animales que no están adaptados a ella. La alcalinidad del agua procede del carbonato sódico y otros minerales que fluyen hacia el lago desde las colinas circundantes. Y los depósitos de carbonato sódico -que antaño se utilizaba en la momificación egipcia- también actúan como un fantástico tipo de conservante para aquellos animales que tienen la mala suerte de morir en las aguas del lago Natron.

Investigación en el lago Natron reveló lo que ocurre con los animales que entran en él

A pesar de algunos informes de los medios de comunicación, el animal no se convirtió simplemente en piedra y murió tras entrar en contacto con el agua del lago. De hecho, las aguas alcalinas del lago Natron sustentan un próspero ecosistema de marismas saladas, humedales de agua dulce, flamencos y otras aves de humedales, tilapia y las algas de las que se alimentan grandes bandadas de flamencos.

El fotógrafo Nick Brandt ha captado inquietantes imágenes del lago y sus muertos en un libro titulado “Across the Ravaged Land” (Abrams Books, 2013).

Brandt descubrió restos de flamencos y otros animales con depósitos calcáreos de carbonato sódico que delineaban sus cuerpos en nítido relieve.

El cuerpo de un flamenco en el lago Natron, capturado por el fotógrafo Rick Brandt

El cuerpo de un flamenco en el lago Natron, capturado por el fotógrafo Rick Brandt. Crédito de imagen: © Nick Brandt (2013). Cortesía de Hasted Kraeutler Gallery, NY

Brandt escribió en su libro:

“Inesperadamente, encontré las criaturas -todo tipo de aves y murciélagos- arrastradas por la corriente a lo largo de la costa del lago Natrón.

Nadie sabe a ciencia cierta cómo mueren exactamente, pero (…) el agua tiene un altísimo contenido de sosa y sal, tan alto que arrancaría la tinta de mis cajas de película Kodak en pocos segundos.

Tomé estas criaturas tal y como las encontré en la orilla, y luego las coloqué en posiciones ‘vivas’, devolviéndoles la ‘vida’, por así decirlo. Reanimados, vivos de nuevo en la muerte”.

Durante la época de cría, más de 2 millones de flamencos enanos (Phoenicopterus minor) utilizan el lago poco profundo como principal lugar de reproducción en África. Los nidos de los flamencos se construyen en pequeñas islas que se forman en el lago durante la estación seca.

El lago Natron es uno de los dos lagos alcalinos de esa zona de África Oriental; el otro es el lago Bahi. Ambos son lagos terminales que no desembocan en ningún río o mar; se alimentan de aguas termales y pequeños ríos. Al ser lagos poco profundos en un clima cálido, la temperatura del agua puede alcanzar los 41 grados centígrados (106 grados Fahrenheit).

La serenidad del lago Natron -y su población de flamencos- se ven amenazadas por un proyecto de central hidroeléctrica en el río Ewaso Ngiro, el principal río que alimenta el lago. Por muy aislado que esté el lago (los europeos no lo descubrieron hasta 1954), no existen medidas de protección para él ni para su amenazada población de flamencos.

Ojo al piojo:

Las aguas del lago Natrón no convierte a los animales en piedra, lo que ocurre es que los minerales que contiene (como depósitos de carbonato sódico) actúan como un conservante natural que prácticamente momifica a los animales que son arrastrados por las corrientes del lago. 

[H/T: livesci]

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Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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