Tecnología ancestral: ¿se fabricó vidrio flexible e irrompible en la antigua Roma?
Publicado el 13 Abr 2022
© Imagen: Wikimedia Commons / Bjoertvedt

En el mundo moderno en el que vivimos tenemos la fe puesta en los increíbles y útiles avances tecnológicos que surgen constantemente. Llegamos a pensar que las personas de la antigüedad tenían pensamientos y métodos medievales bastante atrasados.

Sin embargo, al pasar el tiempo hemos ido descubriendo increíbles tecnologías antiguas que tienen un ingenio asombroso. Aún con los avances que ha tenido la ciencia actual y los grandes descubrimientos que se han conseguido a través de ella, no los logramos comprender del todo.

El vidrio flexible

¿Alguna vez había escuchado la historia del vidrio que es flexible? No es una invención moderna, todo lo contrario su creación se remonta al año 60 d. C. La primera referencia se haya en Petronio, en su obra llamada El Satiricón.

Esta, relata la historia del fabricante de vidrios el cual solicitó una audiencia con el emperador. Una vez en su presencia, le presentó un recipiente pequeño utilizado para beber. Luego de que éste lo examinara a profundidad, el fabricante lo lanzó al suelo y sorprendentemente a este solo se le hizo pequeña abolladura.

¿Qué hizo este hombre? Para sorpresa de su audiencia, sacó un martillo y corrigió el defecto que dejó el golpe de forma instantánea. El emperador sorprendido le preguntó si alguien más sabía el secreto de la fabricación del vidrio flexible, negándose a esta pregunta, proclamó inmediatamente la decapitación de aquel hombre.

La historia no da más detalles respecto al caso, más que su taller también fue llevado a la ruina completa para no dejar rastros de aquel increíble invento. Dado que, de ser descubierto hubiese dejado en el suelo los precios del oro y la plata.

Jarra de vidrio romana procedente de Hispania. Museo de Valladolid, España

Jarra de vidrio romana procedente de Hispania. Museo de Valladolid, España. (Wikimedia Commons / L. Fdez.)

La leyenda del vidrio irrompible y sus versiones

Lo cierto del caso es que, luego hubo muchos historiadores que quisieron darle forma al hecho ocurrido en el año 67. Referente a lo sucedido con la invención del vidrio irrompible. Analicemos algunas de ellas sin descartar como auténtica la que narró Petronio.

Dion Casio

Este hombre vivió alrededor de los años 155 y 253 d. C relatando una versión diferente en su historia de Roma. En ella, el arquitecto reconstruye un pórtico magistral que despertó los celos de Tiberio.

Posteriormente, este solicita la clemencia del emperador a través de una audiencia donde le presenta aquel material novedoso. Enlazando el final con la historia relatada de Petronio.

LECTURA RECOMENDADA: Inventos en la antigua Roma: impresionante tecnología ancestral

Isidoro de Sevilla

Relata su historia en el año de 556 – 636 d. C recoge esta historia en sus etimologías de donde tal vez, tuvo que haber tomado el Pseudo Heraclio. Para más tarde anexar en su manual de recetas técnicas de la fábrica de cristales que tenía, en el siglo X.

Antiguo utensilio de cristal romano

Antiguo utensilio de cristal romano. (Wikimedia Commons / Vassil)

La técnica del vidrio soplado

Realmente ningún ejemplo de vidrio flexible ha sido hallado en ningún yacimiento arqueológico. Tampoco se ha tenido registro de alguna otra persona que haya renovado el descubrimiento en la actualidad.

Algunos historiadores sugieren la posibilidad de que la leyenda podría referirse al aluminio o algún otro material que se pudiese confundir con el vidrio. Lo cierto es que, no hay  evidencia científica o arqueológica respecto a esta posibilidad.

Sin embargo, se conoce que hacia el siglo I a. C la técnica del vidrio soplado se empezó a desarrollar. Con los datos recopilados más antiguos situándose en Siria, donde más tarde empezaría a difundirse a todo el mediterráneo a través de Roma, el Gran Imperio.

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La Copa de Licurgo

Roma empezó a desarrollar técnicas increíbles en la creación del vidrio. De ahí es que conocemos la famosa Copa de Licurgo. Donde aún se conserva en el British Museum, sorprendiendo a miles de investigadores, por el excelente empleo de nano partículas. Otorgándole la capacidad de cambiar de color según el origen de la luz.

La copa de Licurgo

La copa de Licurgo. (Wikimedia Commons / Marie-Lan Nguyen)

¿Existió el vidrio irrompible?

La verdad es que, solo tenemos la historia como prueba de ello y aun así no tenemos certeza auténtica de que haya ocurrido. Sin embargo, en caso de que hubiese existido, en aquella época toda persona con poder, podría acallar a cualquiera que tuviese prueba de que este magnífico material existió.

¿Podrán los modernos científicos dar con el material esencial de este vidrio irrompible? Si en aquella época con tan escasos recursos posiblemente lo lograron ¿No se podrá ahora que hay tantas herramientas sofisticadas?

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Luisa Lugo

Luisa Lugo

Autor

Luisa Lugo es una redactora freelance con sede en Bogotá, Colombia. Colabora con CodigoOculto.com desde febrero de 2020.

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