¿Por qué los gatos eran sagrados en el antiguo Egipto?
Publicado el 10 Sep 2021
© Imagen: Twitter

El maravilloso antiguo Egipto y su historia nunca dejan de fascinarnos. A lo largo de la historia humana, hemos podido ver como salen a la luz muchos datos interesantes.

Entre estos, mitos, leyendas, descubrimientos arqueológicos, recordadas pirámides, esfinges, pinturas antiguas y relatos en el libro más antiguo, la Biblia.

Sin embargo, entre todas sus creencias destaca una muy curiosa, y a su vez interesante, su veneración a los gatos.

Un poco de historia

Los datos mencionan que los gatos desempeñaron un papel importante para la seguridad de los alimentos. Estos felinos resguardaban la comida de las plagas, destacando su habilidad para cazar.

Al notar esto, las familias egipcias comenzaron a adoptar gatos en sus hogares. Y de esta forma, tanto los felinos como las familias ganaban. Por un lado, los gatos tenían un hogar, y las casas un exterminador de plagas.

Sarcófago del gato del príncipe Tutmosis I​, expuesto en el Museo de Bellas Artes de Valenciennes, Francia

Sarcófago del gato del príncipe Tutmosis I​, expuesto en el Museo de Bellas Artes de Valenciennes, Francia. (Wikimedia Commons)

Se ganan el corazón de las familias egipcias

Y sí, como hemos visto, existía una adoración de un nivel muy alto. Aunque se conoce que no eran los únicos animales que adoraban así, sin duda eran los favoritos.

Llegó el punto en el que los amos comenzaron a poner en primer lugar a sus felinos. Hasta el grado en el que, la salud y seguridad de ellos, era primero antes que la suya propia.

Y si el gato moría, las familias pasaban por una especie de duelo o luto. Este consistía en afeitarse las cejas y llorar prolongadamente, hasta que estos cabellos que cortaron volvieran a crecer.

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Mitos y creencias sobre los gatos

Se creía que tenían relación con asuntos espirituales de importancia. Existía la creencia de que, si un gato aparecía en los sueños, era un anunciante de la buena suerte.

Además de esto, se les asociaba con religiones, como la diosa Mafdet, que físicamente parecía un guepardo. Era adorada por las personas que veían en ella un símbolo de protección, y para ellos también representaba la justicia.

Los gatos eran sagrados en el antiguo Egipto

(Wikimedia Commons)

¿Hasta qué punto llegaba la adoración por los gatos?

Tan solo recordando la batalla de Pelusium en el 525 a. C, podemos ver su enorme devoción por los gatos. El rey Cambises II de Persia, tuvo un plan sumamente ingenioso para conquistar Egipto, valiéndose de este ganó la batalla.

El plan se basó en pedirles a sus hombres reunir la mayor cantidad de gatos posibles para comenzar su estrategia. Añadido a esto, les pidió que pintaran imágenes de gatos en sus escudos.

¿Cuál fue el resultado? Como era de esperarse, cierta cantidad de gatos fue arrojada hacia los egipcios. Ante semejante imagen, el ejército dudó en participar en la guerra solo por temer herir a sus preciados gatos.

En el antiguo Egipto los gatos eran adorados.  En la imagen: John Reinhard Weguelin - Las exequias de un gato egipcio

En el antiguo Egipto los gatos eran adorados. En la imagen: John Reinhard Weguelin – Las exequias de un gato egipcio. (Wikimedia Commons)

Normas de protección para los gatos

Tenían completa y exclusiva adoración hacia los gatos. Alcanzando niveles fascinantes y podría decirse que hasta extremos.

Aunque, viendo los niveles de veneración que había, no es de extrañar que también tuvieran medidas para su protección. Por ejemplo, si alguien cometía el error de matar un gato, esta persona debía pagar con su propia vida.

Aún si quizás haya sido accidentalmente, era un delito. Otra norma fue la prohibición de exportación y el comercio de sus amados animales.

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¿Y si el gato moría?

Gatos momificados en el antiguo Egipto

Gatos momificados en el antiguo Egipto.

No, la veneración por estos animalitos no acababa cuando morían. Después de vivir con mucha protección de parte de toda la población, también se les honraba después de la muerte.

Se indicaba que debían ser momificados, y no solo eso, si no que sus dueños debían dejarles comida con mucha regularidad. En ocasiones fueron enterrados junto con sus dueños, demostrando así que su adoración sería hasta el final de sus vidas.

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Los gatos en nuestros días

¿Y nosotros? Es curioso ver que muchos de estos animalitos en situación de calle, están siendo maltratados. Muchas veces se ven casos de gatos pasando hambre, frío y en casos extremos hasta abusos. Esta situación no es digna de ningún ser vivo y gracias a la cultura egipcia muchos felinos no tuvieron esa horrible experiencia.

Hoy no existen normativas de estándar tan alto como en aquel entonces, no por eso debemos tratarlos mal. Al contrario, podemos aprender de su ejemplo y brindarles cariño, pero sobre todo tratarlos con respeto.

Te recomendamos ver el siguiente vídeo si deseas saber mucho más sobre cómo eran tratados los gatos en el antiguo Egipto.

Artículo escrito por Luisa Lugo, colaboradora de CodigoOculto.com

Luisa Lugo

Luisa Lugo

Autor

Luisa Lugo es una redactora freelance con sede en Bogotá, Colombia. Colabora con CodigoOculto.com desde febrero de 2020.

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