¿Es este cementerio egipcio de 2.000 años el cementerio de mascotas más antiguo del mundo?
Publicado el 28 Ago 2021
© Imagen: Wikimedia Commons / Pixabay

Mucho se ha hablado sobre la relación del hombre con los animales en el pasado. Ahora, un grupo de arqueólogos descubrieron el que, posiblemente, es el cementerio de mascotas más antiguo del mundo.

Con una  datación de casi 2.000 años, está repleto de animales que, según los expertos, eran sumamente queridos.

En el lugar encontraron restos de gatos, perros y monos que aún conservaban sus collares con cuentas de concha, vidrio y piedras preciosas.

El cementerio de mascotas más longevo

Perros del antiguo Egipto enterrados en vasijas de cerámica

Perros del antiguo Egipto enterrados en vasijas de cerámica. Cortesía: Marta Osypińska

Ubicado en el puerto de Berenice, en la costa egipcia del Mar rojo, se encontró el que posiblemente sea el cementerio de mascotas más antiguo del que se tenga registro.

La jefa de la investigación, Marta Osypińska, zooarqueóloga de la Academia Polaca de Ciencias de Varsovia, explicó que, aunque los antiguos egipcios momificaban animales en honor a los dioses, este es un caso único.

A diferencia de otros cementerios de animales, los cuales habían fallecido de hambre o con el cuello roto, los restos encontrados no tenían indicios de haber muerto por culpa de humanos, lo que ha llevado a pensar que se trataba de mascotas.

Osypińska explicó que había animales que fallecieron por enfermedades, de viejos o con deformidades, que eran alimentados y cuidados. Tampoco eran animales usados para el trabajo, además que se nota que fueron enterrados cuidadosamente, en posición de dormir y envueltos en mantas.

En el caso del mono, fue enterrado junto a tres gatitos, una canasta de pasto, tela, fragmentos de vasija y dos conchas preciosas del Océano Índico apiladas sobre su cabeza. Osypińska explicó:

“Entonces, pensamos que en Berenice los animales no eran sacrificios a los dioses, sino solo mascotas”.

Un hallazgo accidental

Restos de un gato con un collar

Restos de un gato con un collar. Cortesía: Marta Osypińska

El cementerio está datado entre los siglos I y II d. C., en el periodo romano temprano de Egipto. Los arqueólogos declararon que descubrieron el cementerio de manera accidental.

Estaban excavando en las afueras de Berenice, porque existe un vertedero de basura del antiguo Egipto.

En el 2001, se empezaron a encontrar restos de animales pequeños en una zona específica. Por lo que decidieron investigarla.

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Esto los llevó a encontrar decenas de esqueletos de gatos. En total se encontraron 585 animales, de los cuales 536 eran gatos, 32 perros, 15 monos, un zorro y un halcón.

Ninguno de estos animales estaba momificado, pero algunos se colocaron dentro de ataúdes improvisados. Por ejemplo, un perro grande estaba envuelto en una alfombra de hojas de palmas y se colocaron cuidadosamente dos mitades de un recipiente grande en su cuerpo. Como si se tratase de un sarcófago.

Representación de mascotas en el antiguo Egipto

(Public domain)

Algunos expertos alegaron que los animales pudieron haber sido usados para el trabajo. Sin embargo, la existencia de algunos con deformidades, prácticamente descarta este hecho.

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También se encontraron algunos perros sin dientes, claro signo de vejez. Además de encontrar razas pequeñas que no habrían servido para el trabajo. Los gatos también tenían puestos collares de hierro o con cuentas preciosas.

Este nuevo estudio abre todo un universo sobre el trato de los animales y contradice la postura tradicional de la ciencia sobre la relación hombre-animal en la antigüedad.

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Redacción CODIGO OCULTO

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