Enfermedad que mata árboles se está expandiendo a zonas más altas en Cordillera de Sierra Nevada
Publicado el 26 Ago 2021
© Imagen: Wikimedia Commons

Investigación ha determinado que una enfermedad que mata a árboles se está expandiendo a zonas de la Cordillera de Sierra Nevada en California, donde antes no podía prosperar. El estudio indica que el cambio climático y la sequía son los culpables.

Un equipo de científicos de la University of California, Davis, encontró la primera evidencia de que la enfermedad de la Roya ampulante del pino blanco (causada por el hongo Cronartium ribicola) ha alcanzado los bosques de mayor altitud en la región sur, que antes era un área demasiado fría para que prosperara.

La Roya ampulante del pino blanco mata ramas, copas de árboles y árboles enteros de pino blanco del este y causa manchas y pérdida de hojas en las plantas de grosellas y grosellas.

Los datos del estudio muestran que hubo un período más cálido en la cordillera de 1996 a 2016, lo que permitió que la enfermedad se moviera a zonas más altas.

La roya ampulante del pino blanco mata ramas, copas de árboles y árboles enteros de pino blanco del este y causa manchas y pérdida de hojas en las plantas de grosella y grosella espinosa

La roya ampulante del pino blanco mata ramas, copas de árboles y árboles enteros de pino blanco del este y causa manchas y pérdida de hojas en las plantas de grosella y grosella espinosa. Crédito: Clayton Boyd

Esto equivalió a una expansión de área adicional de aproximadamente 80.937 hectáreas, que expuso a la mayoría de los huéspedes en los parques nacionales Sequoia y Kings Canyon.

Joan Dudney, becaria postdoctoral de Davis H. Smith y autora principal en UC Davis, dijo en un comunicado:

“Debido a que los patógenos tienen tolerancias térmicas, estamos viendo expansiones y contracciones en el rango de esta enfermedad. El cambio climático no está provocando un aumento generalizado de esta enfermedad, sino más bien desplazando hacia donde está emergiendo”.

Disminución de pinos blancos

La Roya ampulante del pino blanco es causada por un patógeno, Cronartium ribicola, y ha provocado una disminución importante de las especies de pino blanco en EE. UU.

Cronartium ribicola en Pino Blanco

Cronartium ribicola en Pino Blanco. (Wikimedia Commons)

Esto incluye el pino de corteza blanca, que está en proceso de ser incluido como especie amenazada.

Los científicos llevaron a cabo el estudio durante un período de cinco años. Se inspeccionaron parcelas de monitoreo a largo plazo en el desierto remoto de los parques nacionales Sequoia y Kings Canyon, midieron firmas de isótopos estables en agujas de pino y recolectaron observaciones de más de 7.800 árboles hospedantes individuales.

Los datos también incluyen dos encuestas que se realizaron con 20 años de diferencia.

Los investigadores indicaron en un comunicado de prensa:

“El resultado es una de las primeras mediciones claras de un cambio en el rango de enfermedades infecciosas de las plantas a elevaciones más altas”.

Bosque diezmado por Cronartium ribicola

Bosque diezmado por Cronartium ribicola. (Wikimedia Commons)

Enfermedad en aumento

Utilizando los datos, el equipo descubrió que la roya de la ampolla del pino blanco aumentó casi un siete por ciento con respecto a los niveles anteriores en las elevaciones más frías.

El equipo vio cómo la enfermedad viajaba a más de 777 kilómetros por las laderas de las montañas.

El equipo señala que los datos muestran que su prevalencia general había disminuido en el área, pero solo porque muchos árboles infectados en elevaciones más bajas murieron entre los estudios.

La investigación indica:

“Para los pinos blancos, los bosques sobre los parques nacionales Sequoia y Kings Canyon han servido durante mucho tiempo como un pequeño refugio de la Roya ampulante del pino blanco, pero la expansión proyectada de la enfermedad bajo el cambio climático amenaza ese refugio”.

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Si bien la perspectiva del pino blanco parece sombría, Dudney dijo que ser proactivo en la prevención de enfermedades podría ayudar a frenar la propagación y detectar nuevas invasiones.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Nature.

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Fuente: dailymail
Redacción CODIGO OCULTO

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Autor

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