Vida puede prosperar en mundos oceánicos mucho más grandes que la Tierra, afirman científicos
Publicado el 26 Ago 2021
© Imagen: Paramount Pictures

La vida puede prosperar en los lugares menos pensados. ¡Tenemos muchos ejemplos en la Tierra! Así como los extremófilos han hecho de lugares difíciles su hogar, en otros lugares del universo planetas diferentes al nuestro también podrían acoger vida.

Un equipo de científicos ha identificado una nueva clase de exoplanetas y, a pesar de sus drásticas diferencias con nuestro hogar aquí en la Tierra, los investigadores dicen que podrían ser grandes candidatos en la búsqueda de vida extraterrestre.

Exoplanetas Hycean

Una impresión artística de un océano planeta Hycean

Una impresión artística de un océano planeta Hycean. Crédito: Amanda Smith, Nikku Madhusudhan

Estos planetas llamados Hycean son conocidos por sus altas temperaturas, superficies cubiertas de océanos y atmósferas ricas en hidrógeno. Eso significa que albergan condiciones más extremas que la Tierra.

Ahora los científicos de la University of Cambridge detrás de un nuevo estudio publicado en The Astrophysical Journal dicen que los océanos de Hycean aún podrían, en teoría, albergar el mismo tipo de vida microbiana que vive en los océanos de la Tierra.

Nikku Madhusudhan, astrónomo de Cambridge y autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

“Los planetas Hycean abren una vía completamente nueva en nuestra búsqueda de vida en otros lugares.

En su mayor parte, la búsqueda de exoplanetas habitables se ha centrado en encontrar un mundo tan parecido a la Tierra como sea posible, por la sencilla razón de que la Tierra es el único lugar en el que hemos encontrado signos de vida.

Más grandes que la Tierra

Mundos oceánicos podrían acoger vida

(Public domain)

Como resultado, los planetas Hycean se han pasado por alto porque tienen un radio hasta 2.6 veces más grande y son 10 veces más masivos que la Tierra, y las temperaturas pueden alcanzar los 200 grados Celsius. Esas son malas noticias para cualquiera que busque un segundo hogar para la humanidad, pero no el fin del mundo para los alienígenas extremófilos.

Anjali Piette, coautora del estudio, dijo en un comunicado:

“Es emocionante que puedan existir condiciones habitables en planetas tan diferentes a la Tierra”.

Por ahora, este es un trabajo teórico: no hay indicios de que la vida realmente exista en ningún mundo Hycean. Pero debido a que la clase de exoplanetas supera ampliamente a otros candidatos a mundos habitables, los científicos ahora pueden tener más posibilidades de encontrar algo ahí fuera.

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Madhusudhan agregó:

“Una detección de biofirma transformaría nuestra comprensión de la vida en el universo. Necesitamos ser abiertos sobre dónde esperamos encontrar vida y qué forma podría tomar esa vida, ya que la naturaleza continúa sorprendiéndonos de maneras a menudo inimaginables”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en The Astrophysical Journal.

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Fuente: the byte
Redacción CODIGO OCULTO

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Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

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