«El Día después de mañana» Corriente del Golfo en su punto más bajo en 1.000 años podría «congelar» a Europa
Publicado el 03 Mar 2021
© Imagen: 20th Century Fox

La realidad algunas veces iguala o supera a la ficción, y hemos sido testigos de que algunas veces lo que ocurre en las películas también se repite en la vida real.

La corriente del Océano Atlántico que impulsa la Corriente del Golfo está en su punto más débil durante más de 1.000 años, y el culpable es el cambio climático inducido por el hombre, indica una investigación.

Conocido formalmente como Atlantic Meridional Overturning Circulation (AMOC), es la fuerza impulsora que trae agua cálida desde el Golfo de México hasta el Reino Unido y es responsable de los inviernos suaves en Europa Occidental.

La Corriente del Golfo, el sistema de corrientes del océano Atlántico que juega un papel vital en la redistribución del calor en todo nuestro planeta, es la más débil en al menos 1.600 años.

Corriente del Golfo en su su punto más bajo en 1.000 años

La Corriente del Golfo juega un papel vital en la redistribución del calor en todo el sistema climático de nuestro planeta. Esta animación muestra la Corriente del Golfo enviando agua caliente al Océano Atlántico Norte, lo que obliga a que el agua más fría se hunda y viaje hacia el sur. Crédito: NASA / Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio / SciJinks

Según un nuevo estudio, publicado el 25 de febrero de 2021 en la revista Nature Geoscience, revisado por pares, por un equipo de científicos de Irlanda, Gran Bretaña y Alemania, la desaceleración probablemente esté relacionada con el cambio climático causado por los humanos.

Los científicos determinaron que en 2015 se había desacelerado al menos un 15 por ciento desde 1950, pero el último estudio muestra una imagen de cómo se desarrollará a largo plazo.

Los expertos advierten que para el 2100, la AMOC podría debilitarse hasta en un 45 por ciento, acercando a la humanidad peligrosamente a un «punto de inflexión», lo que resultaría en condiciones climáticas devastadoras en todo el mundo.

Europa occidental enfrentaría inviernos más fríos, mientras que las sequías, tormentas y olas de calor se volverían más comunes. El nivel del mar aumentaría a lo largo de la costa este de EE. UU., con consecuencias potencialmente desastrosas.

La AMOC fue clave en la trama de la película de 2004 «El día después de mañana», que mostraba cómo la corriente se detenía abruptamente y provocaba tormentas catastróficas en todo el mundo.

Corriente del Golfo en su su punto más bajo en 1.000 años

Captura de pantalla de la película “El día después de mañana”. Cortesía: 20th Century Fox

Aunque la película se considera ciencia ficción, el estudio realizado por científicos del Instituto Potsdam, la Universidad Maynooth de Irlanda y el University College London sugiere que podría convertirse en una realidad si no se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero.

El autor del estudio, Stefan Rahmstorf, del Potsdam Institute for Climate Impact Research, PIK, dijo en un comunicado:

“El Sistema de Corriente del Golfo funciona como una cinta transportadora gigante, transportando agua superficial cálida desde el ecuador hacia el norte y enviando agua fría y profunda de baja salinidad hacia el sur. Mueve casi 20 millones de metros cúbicos de agua por segundo, casi cien veces el caudal del Amazonas.

El profesor Rahmstorf agregó:

“Si continuamos impulsando el calentamiento global, el Sistema de la Corriente del Golfo se debilitará aún más, entre un 34 y un 45 por ciento para 2100, según la última generación de modelos climáticos. Esto podría acercarnos peligrosamente al punto de inflexión en el que el flujo se vuelve inestable”.

Su colega Levke Caesar de Irish Climate Analysis and Research Unit en la Maynooth University, explicó en un comunicado:

“El flujo de superficie hacia el norte del AMOC conduce a una desviación de masas de agua hacia la derecha, lejos de la costa este de Estados Unidos.

“Esto se debe a la rotación de la Tierra que desvía los objetos en movimiento, como las corrientes, hacia la derecha en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el hemisferio sur. A medida que la corriente se ralentiza, este efecto se debilita y se puede acumular más agua en la costa este de los EE. UU., lo que lleva a un aumento del nivel del mar”.

Los datos directos de AMOC son difíciles de obtener, por lo que los investigadores recopilaron información de una variedad de fuentes proxy que datan de aproximadamente 1.600 años.

Respalda hallazgos anteriores del mismo equipo que encontró en 2018 que la corriente oceánica se ha desacelerado en un 15 por ciento desde mediados del siglo XX.

Corriente del Golfo en su su punto más bajo en 1.000 años

La Corriente del Golfo al oeste de Irlanda continúa como la Corriente del Atlántico Norte. (Wikimedia Commons)

El profesor Rahmstorf dijo:

“En 20 a 30 años es probable que se debilite aún más, y eso inevitablemente influirá en nuestro clima, por lo que veríamos un aumento en las tormentas y olas de calor en Europa, y el nivel del mar aumenta en la costa este de los EE. UU.” .

El nuevo estudio pone esta cifra en perspectiva al comparar su ritmo serpenteante con el del último milenio y medio.

Hasta el siglo XIX, fue relativamente estable, pero la corriente disminuyó después de que terminó la llamada Pequeña Edad de Hielo en 1850.

Las temperaturas bajaron lo suficiente como para que el río Támesis se congelara por completo y los registros muestran que los londinenses cruzaron la vía fluvial a pie.

Se cree que el último cierre total del AMOC ocurrió al final de la última Edad de Hielo hace unos 12.000 años, donde las temperaturas en Europa occidental se desplomaron hasta 10 ° C.

Es probable que esto no se deba al impacto humano, ya que la Revolución Industrial aún no había alcanzado su punto máximo.

Corriente del Golfo en su su punto más bajo en 1.000 años

El gran transportador oceánico mueve el agua por todo el mundo. El agua fría y salada es densa y se hunde hasta el fondo del océano, mientras que el agua tibia es menos densa y permanece en la superficie. Crédito: NOAA

Pero en la década de 1950, el AMOC se había ralentizado considerablemente debido a que enormes cantidades de contaminación interrumpieron su formación.

El aumento de las precipitaciones y el mayor derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia causado por el calentamiento global añaden agua dulce al océano, lo que reduce la salinidad y la densidad del agua.

Esto posteriormente evita que el agua tibia que ha viajado hacia el norte se hunda al enfriarse y esto rompe el ciclo de convección, debilitando finalmente el flujo del AMOC.

En pocas palabras: la Corriente del Golfo, una corriente del Océano Atlántico que juega un papel importante en la configuración de los patrones climáticos de la Tierra, es más débil ahora que en cualquier momento de los últimos 1.000 años, según un nuevo estudio.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Nature Geoscience y en Potsdam Institute for Climate Impact Research.

Fuente: earthsky.org
Redacción CODIGO OCULTO

Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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