Científicos diseñan motor de curvatura «WARP» para viajar más rápido que la luz
Publicado el 04 Mar 2021
© Imagen: Star Trek / Matt Jefferies

Lo hemos visto en series y en el cine, un motor WARP que nos lleve a los más alejados rincones de la galaxia en busca de otros mundos habitados. Ahora, científicos han propuesto el primer modelo de un motor de curvatura, basado en la idea del físico mexicano Miguel Alcubierre lanzada hace más de 20 años.

La idea de un impulso Warp que nos lleve a través de grandes áreas del espacio más rápido que la velocidad de la luz ha fascinado durante mucho tiempo tanto a los científicos como a los fanáticos de la ciencia ficción. Si bien todavía estamos muy lejos de saltar los límites de velocidad universales, eso no significa que nunca nos subiremos a las olas del espacio-tiempo deformado.

Unidad Warp física

Proponen motor de curvatura «WARP» para viajar más rápido que la velocidad de la luz

(Public domain)

Ahora, un grupo de físicos ha elaborado la primera propuesta para una unidad Warp física, basada en un concepto ideado en los años 90. Y dicen que no debería infringir ninguna de las leyes de la física.

En teoría, los impulsores warp se doblan y cambian la forma del espacio-tiempo para exagerar las diferencias en el tiempo y la distancia que, en algunas circunstancias, podrían ver a los viajeros moverse a través de distancias más rápido que la velocidad de la luz.

Una de esas circunstancias fue esbozada hace más de un cuarto de siglo por el físico teórico mexicano Miguel Alcubierre. Su idea, propuesta en 1994, era que una nave espacial propulsada por algo llamado «unidad Alcubierre» podría lograr este viaje más rápido que la luz. El problema es que requiere mucha energía negativa en un solo lugar, algo que simplemente no es posible según la física existente.

Pero el nuevo estudio tiene una solución. Según los investigadores del grupo de investigación independiente Applied Physics con sede en Nueva York, es posible deshacerse de la ficción de la energía negativa y aún así hacer un impulso Warp, aunque quizás un poco más lento de lo que nos gustaría.

Alexey Bobrick, astrofísico de la Lund University en Suecia, dijo en un comunicado:

«Fuimos en una dirección diferente a la de la NASA y otros y nuestra investigación ha demostrado que en realidad hay varias otras clases de impulsos warp en la relatividad general. En particular, hemos formulado nuevas clases de soluciones de impulso warp que no requieren energía negativa y, por lo tanto, se vuelven físicas».

¿Por qué la energía negativa es tan importante?

¿Por qué la energía negativa es tan importante?

(Public domain)

La necesidad de energía negativa evita algunos de los problemas de relatividad general de los viajes más rápidos que la luz, al permitir que el espacio se expanda y contraiga más rápido que la luz, mientras mantiene todo dentro de su deformación dentro de los límites de velocidad universales.

Desafortunadamente, presenta más problemas propios, principalmente que la energía negativa que necesitaríamos existe solo en fluctuaciones en una escala cuántica. Hasta que podamos encontrar una manera de recoger una masa del tamaño de un Sol, este tipo de impulso simplemente no es posible.

La nueva investigación trabaja en torno a esto: según el documento, no se requeriría energía negativa, pero sí un campo gravitacional enormemente poderoso. La gravedad haría el trabajo pesado de doblar el espacio-tiempo de modo que el paso del tiempo dentro y fuera de la máquina de impulsión de urdimbre sería significativamente diferente.

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Sin embargo, todavía no podrá reservar boletos: la cantidad de masa requerida para producir un efecto gravitacional notable en el espacio-tiempo sería al menos del tamaño de un planeta, y todavía hay muchas preguntas por responder.

Bobrick dijo a New Scientist:

«Si tomamos la masa de todo el planeta Tierra y la comprimimos en una capa con un tamaño de 10 metros, entonces la corrección a la tasa de tiempo dentro de ella es todavía muy pequeña, aproximadamente una hora extra al año».

Diseño del motor Warp

Motor Warp

Representación artística de una hipotética «Nave propulsada por inducción de agujero de gusano», basada indirectamente en un trabajo de 1994 de Miguel Alcubierre. Crédito: NASA / Les Bossinas.

Otro hallazgo interesante de la investigación se refiere a la forma del motor warp: un recipiente más ancho y alto necesitará menos energía que uno largo y delgado. Piense en una placa que se sostiene en posición vertical lanzada contra una pared primero, y tendrá una idea de la forma óptima de transmisión de deformación.

Aunque la realidad de viajar a estrellas y planetas distantes aún está muy lejos, el nuevo estudio es la última incorporación a un creciente cuerpo de investigación que sugiere que los principios de los impulsos warp son sólidos en términos científicos.

Los investigadores admiten que todavía no están seguros de cómo combinar la tecnología que han descrito en su artículo, pero al menos una mayor parte de los números se suman ahora. Confían en que en el futuro, el impulso warp se convertirá en una realidad.

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Gianni Martire, uno de los científicos del grupo Applied Physics detrás del nuevo estudio, dijo en un comunicado:

«Si bien todavía no podemos romper la velocidad de la luz, no necesitamos hacerlo para convertirnos en una especie interestelar. Nuestra investigación de impulso warp tiene el potencial de unirnos a todos».

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Classical and Quantum Gravity.

Fuente: sciencealert
Redacción CODIGO OCULTO

Redacción CODIGO OCULTO

Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

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