Las cifras son terribles, el dolor es inmenso: más de mil millones de animales muertos por causa de los incendios forestales en Australia

Se temían cantidades demasiado grandes, y ahora de acuerdo a expertos, el número de animales que han perecido en los incendios de Australia ha sobrepasado los mil millones.

La organización WWF-Australia ha estimado que aproximadamente 1.250 millones de animales han muerto, de forma directa e indirecta, en la tragedia sin precedentes que aún azota a Australia.

Una pérdida desgarradora

Como decía al inicio, el dolor es inmenso y el número de pérdidas parece irreparable ahora. Pero el daño podría ser peor y se dejará ver cuando los incendios cesen.

Dermot O’Gorman, CEO de WWF-Australia, dijo en un comunicado:

Esta pérdida desgarradora incluye miles de preciosos koalas en la costa centro-norte de Nueva Gales del Sur, junto con otras especies icónicas como canguros, wallabies, planeadores, potoroos, cacatúas y mieleros. Muchos bosques tardarán décadas en recuperarse y algunas especies pueden haberse volcado al borde de la extinción. Hasta que los incendios desaparezcan, el alcance total del daño seguirá siendo desconocido”.

Bomberos intentan apagar incendios en Nueva Gales del Sur. Crédito: AFP

Otro investigador, ha brindado cifras similares. El profesor Chris Dickman, ecologista de la Facultad de Ciencias en la University of Sydney, informó que la cantidad de animales muertos en los incendios forestales se estima en aproximadamente 800 millones de animales en Nueva Gales del Sur, y un total de más de mil millones en todo el país.

Y aunque mil millones represente una devastadora cantidad, Dickman declaró al Huffington Post, que podría ser mucho más.

“Más de mil millones sería una figura muy conservadora”.

Impacto sin precedentes

A fines de diciembre, Dickman estimó que 480 millones de animales podrían haber muerto por los incendios forestales de Australia. Pero, las llamas continúan su avance sin poder ser detenidas, y esa situación crítica, se cree, ha llevado a que el número de muerte de vida silvestre se duplique, e incluso más.

El lugar más afectado es la Isla Canguro en el estado de Australia del Sur. La isla es muy conocida por su riqueza en vida silvestre única en el mundo, entre los que destacan animales en peligro de extinción.

Datos satelitales de NASA han confirmado que un tercio de la isla luce hoy quemada totalmente por los incendios forestales.

Un tercio de la Isla Canguro luce hoy quemada por los incendios forestales. Crédito: NASA

Y hasta ahora los incendios continúan sin poder ser controlados. Han muerto 27 personas, y 10.3 millones de hectáreas (un área del tamaño de Corea del Sur) han sido devastadas, informó Reuters.

La ola de calor y sequías han agravado la situación. Otro factor que ha influido ha sido un sistema climático poco conocido denominado Dipolo del Océano Índico, que disminuyó la temperatura de la superficie del mar en el Océano Índico occidental, causando un clima más seco en Australia.

Cabe resaltar que Australia siempre ha tenido incendios forestales, sin embargo ahora el cambio climático está causando que estos sean más persistentes y frecuentes.

Fuente: Reuters / Huffington Post / NASA

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