En un fenómeno nunca antes visto, una enorme capa de hielo del Ártico ruso está destrozándose y la causa es un evento que los científicos nunca antes vieron.

Es la primera vez que los investigadores han presenciado el nacimiento de un río de hielo que se mueve de forma muy rápida.

Se trata de corrientes de hielo de muy alta velocidad generadas en medio de gigantescas estructuras de hielo o capas de hielo.

Este tipo de evento solo se presenta en lugares remotos del Ártico y la Antártida, y una vez iniciados, pueden durar hasta varios cientos de años. Hasta ahora, nadie había visto nacer uno de estos eventos.

Corriente de hielo

Un equipo de glaciólogos ha argumentado que otro de estos eventos, que inició en 2013 en el Ártico ruso, podría haber provocado el surgimiento de una corriente de hielo de larga duración.

Vista en falso color del satélite Landsat 8 de la capa de hielo Vavilov el 24 de junio de 2018. Los autores de un nuevo estudio sospechan que las imágenes muestran la primera observación de la transición de una oleada glacial a un flujo de mayor duración llamado corriente de hielo. Crédito: AGU / Geophysical Research Letters / Whyjay Zheng.

El evento provoca que grandes cantidades de hielo se desprendan violentamente de los glaciares y causen una poderosa corriente con destino hacia el océano.

Los autores escribieron en su estudio publicado en 2013:

Después del aumento inicial en 2013, el glaciar aún retiene un flujo rápido de aproximadamente 1.8 kilómetros por año. Esa es una velocidad inusualmente alta y duradera para un oleaje glaciar”.

Los investigadores han llegado a la conclusión que estos eventos de deshielo acelerado son impulsados por el clima y no se trata de simples oleadas glaciales, como se había planteado anteriormente en otras investigaciones.

Un ejemplo de ello ha ocurrido en un sitio denominado casquete de hielo de Vavilov, que hoy en día se ha convertido en un evento con muchos años de duración y que ha transformado definitivamente la región; según indica el estudio.

Whyjay Zheng, científico de la Tierra en la Cornell University y autor principal del artículo, dijo en un comunicado:

Si miras las imágenes satelitales, parece que todo el ala oeste de la capa de hielo se está lanzando al mar. Nadie ha visto esto antes”.

El siguiente vídeo, cortesía de la American Geophysical Union, muestra una mejor vista del fenómeno que viene ocurriendo en el Ártico ruso:

Nunca antes visto

Una evidencia encontrada por los científicos para sustentar este evento es la aparición de «márgenes de corte» alrededor de la corriente, escribieron los autores.

Las vistas satelitales han mostrado que los bordes de la nueva corriente de hielo son más oscuros y menos reflectantes. Esto es un indicador del encuentro entre una región duradera de hielo en rápido movimiento y otra región más lenta a su alrededor.

Los científicos escribieron en su estudio:

Hasta donde sabemos, la formación de márgenes de corte en el transcurso de dos o tres años no se ha observado en ningún otro glaciar”

Ahora, los investigadores están realizando más investigaciones para comprender la relación entre las corrientes de hielo y el impulso causado por el cambio climático.

Si el evento llega a producirse en otras capas de hielo, podría causar un mayor impacto en el aumento de nivel de mar en el planeta, según informó el líder de la investigación.

El estudio científico ha sido publicado en Geophysical Research Letters.

Fuente: American Geophysical Union

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