Investigadores planean mapear con láser toda la Tierra: «un último regalo para las generaciones futuras»


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Investigadores planean mapear con láser toda la Tierra para enfrentar la crisis climática
Imágenes cortesía: HO / REUTERS / Canuto y Auld-Thomas / AP / Jonathan Lewis (Flickr)

Se trata de un proyecto colosal: mapear con láser toda la Tierra, de forma similar a como hicieron para descubrir antiguas ruinas mayas ubicadas bajo la vegetación, y con fines: culturales, geológicos y ambientales.

Investigadores han revelado un proyecto para producir mapas detallados de toda la tierra en la Tierra mediante escaneo láser. Los científicos dicen que esto es muy necesario ahora para preservar un registro de los tesoros culturales, ambientales y geológicos del mundo.

El profesor Chris Fisher, arqueólogo de la Colorado State University, dijo que creó el Earth Archive como respuesta a la crisis climática.

Fisher dijo a The Guardian:

Vamos a perder una cantidad significativa de patrimonio cultural, sitios arqueológicos y paisajes, pero también patrimonio ecológico: plantas y animales, paisajes enteros, geología, hidrología. Realmente tenemos un tiempo límite para registrar esas cosas antes de que la Tierra cambie fundamentalmente”.

También dijo que si bien era importante tomar medidas sobre la crisis climática, incluso si comenzamos a «vivir como los Picapiedra», los cambios ya están teniendo lugar.

Usando tecnología Lidar

La tecnología principal que Fisher espera usar es el Lidar basado en un avión, una técnica de escaneo en la que los pulsos láser se dirigen a la superficie de la Tierra desde un instrumento conectado a un avión. Se mide el tiempo que tardan los pulsos en recuperarse, lo que permite a los investigadores calcular la distancia al objeto o superficie que golpean. Combinado con datos de ubicación, el enfoque permite a los científicos construir mapas 3D de un área.

Una imagen derivada de los datos de Lidar que muestran 'barrios' en Angamuco, una ciudad construida por los rivales de los aztecas
Una imagen derivada de los datos de Lidar que muestran «barrios» en Angamuco, una ciudad construida por los rivales de los aztecas. Crédito: Ilustraciones de C. Fisher.

El método ya ha ayudado a revelar ciudades antiguas en lo profundo de las selvas y mapear la extensión completa de los sitios construidos por los rivales para los aztecas.

La resolución de los datos de Lidar basados ​​en aeronaves puede generar imágenes con detalles sorprendentes.

Fisher dijo:

Podemos ver cosas en el suelo del orden de 20 cm aproximadamente … que es aproximadamente del tamaño de un ladrillo de construcción”.

Crear un mapa global de la Tierra

Fisher dijo que la idea de usar Lidar para crear un mapa global se le ocurrió después de enterarse del trabajo de CyArk, una organización sin fines de lucro que utiliza técnicas digitales que incluyen escaneo láser para registrar monumentos y sitios culturales en 3D.

Fisher dijo:

Me di cuenta de que eso es genial, pero esos sitios arqueológicos son solo una pequeña fracción de lo que en realidad estamos a punto de perder en las próximas dos décadas debido a la crisis climática”.

El Earth Archive planea usar Lidar, que se ha utilizado para revelar tesoros arqueológicos como la ciudad maya de Tikal (en la imagen)
El Earth Archive planea usar Lidar, que se ha utilizado para revelar tesoros arqueológicos como la ciudad maya de Tikal (en la imagen). Crédito: Canuto y Auld-Thomas / AP

Fisher dijo que Lidar funciona bien sobre la tierra y los casquetes polares. Como resultado, el proyecto se centrará en la superficie terrestre del planeta: aproximadamente el 29% de la superficie de la Tierra. Fisher dice que las primeras áreas que se registrarán serán las más amenazadas, como las regiones costeras en riesgo por el aumento del nivel del mar y el Amazonas, donde la deforestación está aumentando bajo el gobierno de Bolsonaro en Brasil.

Fisher dijo que el primer movimiento fue recopilar datos existentes de Lidar. El Earth Archive también contendrá datos de otras técnicas, incluidas fotografías aéreas y datos satelitales, algunos de los cuales ya existen.

El resultado, dijo Fisher, será un registro de código abierto del planeta que podría ayudar a los arqueólogos, geólogos, conservacionistas y otros.

Además de revelar estructuras artificiales dentro de las selvas, Lidar también puede revelar detalles como la edad y la complejidad de los bosques. Los datos también se pueden utilizar para reconstruir paisajes y rastrear cambios en el paisaje durante décadas.

No será tan fácil ni tan barato

Sin embargo, implementar el Earth Archive no será barato: Fisher estima que costaría aproximadamente $ 10 millones escanear gran parte del Amazonas en dos o tres años.

Él dice que gran parte del costo radica en llevar el equipo a la ubicación requerida, mientras que filtrar los datos toma el poder de las personas. Si bien Fisher dijo que el equipo buscaba financiación, dijo que algunas organizaciones ya se habían comprometido a donar servicios en especie.

Los planes de Fisher han tenido una respuesta mixta de otros en el campo. Si bien la mayoría dice que tal recurso sería valioso, dicen que los obstáculos prácticos son considerables.

Registros a lo largo del camino hacia el bosque nacional Jacunda, cerca de la ciudad de Porto Velho en la Amazonía brasileña
Registros a lo largo del camino hacia el bosque nacional Jacunda, cerca de la ciudad de Porto Velho en la Amazonía brasileña. Crédito: Eraldo Peres / AP

Mat Disney, del University College London, expresó su preocupación por las trabas se originen en el proyecto:

Disney dijo:

¿Quién les dará permiso para volar sobre Brasil? El gobierno brasileño no lo hará”.

Algunos otros científicos también han expresado su preocupación por el alto costo y por los problemas que se puedan suscitar con los gobiernos o con otros proyectos similares que ya se han ejecutado.

Sin embargo Fisher se muestra optimista y dice que su proyecto llevará tiempo pero será valioso.

Fisher dijo:

No viviré lo suficiente para ver los resultados de este proyecto, ninguno de nosotros lo hará, y nuestros hijos no vivirán lo suficiente. Es para sus nietos, sus nietos y sus nietos. [Es como] el último regalo que podemos dar a las generaciones futuras”.

Esto permitirá conocer más de nuestro planeta: los lugares que permanecen ocultos aún, antiguas ruinas arqueológicas, reservas naturales, etc. A la vez es un riesgo, ya que poseer esta información podría despertar codicias en algunos interesados en explotar estos nuevos sitios. La información será pública y se espera sea bien utilizada. F.T.

Fuente: The Guardian


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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