La Luna no solo es un satélite que despierta la polémica por el alunizaje, también registra un evento singular: un hombre fue enterrado en la Luna.

Se trata de Eugene Shoemaker, un hombre que no pudo ir al espacio debido a una enfermedad, pero la NASA lo honró al convertirlo en el único hombre «enterrado» en la Luna.

Es posible que en julio de 1969, cuando el Apolo 11 llegó a la Luna y Neil Armstrong dieron sus primeros pasos en el satélite, alguien haya imaginado que en las próximas décadas habría asentamientos humanos allí arriba.

Más de medio siglo después, estamos lejos de que suceda algo así. Sin embargo, ya hay un hombre cuyos restos descansan para siempre entre los cráteres lunares y el polvo.

Eugene Shoemaker, el único hombre enterrado en la Luna

Hablamos de Eugene Shoemaker, nacido en Los Ángeles (Estados Unidos) en 1928, un científico que merece ser conocido no solo por la singularidad de su último hogar, sino por todo lo que aportó al conocimiento de la vida.

De hecho, algunos lo consideran el fundador de la astrogeología porque demostró que muchos accidentes geográficos, tanto de la Tierra como de otros cuerpos celestes, no eran volcanes antiguos sino el resultado del impacto de un meteorito.

Eugene Shoemaker: el único hombre que fue «enterrado» en la Luna
Titán (luna de Saturno). Llamativo por tener una geología fría basada en hidrocarburos y una posible existencia de vida extraterrestre bacteriana. La astrogeología permitió los procesos geológicos de planetas como éste. (Wikimedia Commons)

Comenzó estudiando el Barringer Crater, ubicado en Arizona. Eso lo llevó a estudiar física, y más tarde dedicar su tesis doctoral a demostrar que esta depresión se formó hace 50.000 años.

La presencia de Coesite y Stishovite le dio la pista: un meteoro había provocado ese enorme agujero, como algunos habían sugerido pero nadie había podido probar.

A partir de entonces, inauguró y comenzó a dirigir el Programa de Investigación Astrogeológica del USGS (Servicio Geológico de los Estados Unidos) en 1961.

Eugene Shoemaker: el único hombre que fue «enterrado» en la Luna
Berringer Crater, Arizona. (Wikipedia Commons)

Su estudio de la Luna

Como la Luna estaba llena de cráteres para estudiar, Shoemaker ingresó al programa Apollo y participó en el entrenamiento de astronautas. La idea era que pudiera instruirlos sobre el tipo de rocas que encontrarían cuando llegaran al satélite.

Al parecer, él mismo estaba en la lista de posibles candidatos para convertirse en astronauta, dar un paseo por la Luna y recolectar muestras que le interesaran, según su criterio como geólogo. Sin embargo, una enfermedad se cruzó en su camino y frustró estos planes.

Le diagnosticaron la enfermedad de Addison, un trastorno poco común que ocurre cuando las glándulas suprarrenales en la parte superior de cada riñón no producen suficientes hormonas.

Shoemaker luego entrenó a su discípulo Harrison Schmitt para hacer el viaje y recolectar muestras geológicas lunares. Schmitt se convirtió en el duodécimo y último hombre en pisar la Luna, y el primer científico en hacerlo, ya que todos los demás astronautas eran pilotos e ingenieros.

Al analizar los cráteres, estudió los asteroides que los causaron.

Descubridor del cometa Shoemaker-Levy 9

Desde 1969 se ha dedicó a esta tarea en el Instituto de Tecnología de California y uno de sus mayores éxitos llegó décadas después, cuando en 1993 se convirtió en el co-descubridor del cometa Shoemaker-Levy 9, que un año después chocó contra Júpiter.

Fue la primera vez que se observó el impacto de un cometa en un planeta. Nunca se había visto directamente una colisión extraterrestre entre objetos del Sistema Solar.

Los otros co-descubridores fueron su esposa, Carolyn Shoemaker, y el astrónomo David Levy.

Eugene Shoemaker: el único hombre que fue «enterrado» en la Luna
Eugene y su esposa Carolyn.

Su «viaje» a la Luna

Eugene Shoemaker murió en un accidente automovilístico en Australia en 1997, pero su historia no termina aquí.

La NASA quiso agradecer sus grandes contribuciones a la ciencia y al programa espacial, por lo que incluyó sus cenizas en la sonda espacial Lunar Prospector lanzada al espacio en 1998.

Eugene Shoemaker: el único hombre que fue «enterrado» en la Luna

Después de recopilar datos en órbita alrededor de la Luna, aterrizó de manera controlada contra su superficie el 31 de julio de 1999. Presumiblemente, el impacto no provocó un gran cráter, sino que esparció sus restos.

Según el publicista Miguel Artime, las cenizas de Shoemaker estaban en una pequeña cápsula de policarbonato con su nombre grabado.

Además, estuvo acompañado de una imagen del cometa Hale-Bopp y otra del cráter Arizona con el que había comenzado su carrera. Ha demostrado que para comprender las cosas de abajo, a veces hay que mirar hacia arriba.

Eugene Shoemaker posiblemente soñaba con ir a la Luna, y en conmemoración a todo lo logrado, NASA decidió enviar sus restos allí, para descansar por toda la eternidad.

Vía: soulask

1 Comentario

  1. Es muy interesante esta historia. Me gustaría que ustedes me tuvieran en cuenta de aquellas historias del espacio, por lo regular busco por Internet lo que ustedes publican. Soy afecto también a mirar las historias de alienigenas. Nosotros existimos en este planeta por ellos y no por ” que Dios nos formo con el tal pedazo de tierra”

    GRACIAS

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