Luego de algunos días de espera, se produjo hoy en anuncio de NASA referido a últimos descubrimientos en la Luna.

Como se anunció días atrás, la «buena nueva» está relacionada a la existencia de agua en la Luna y recientes investigaciones realizadas al respecto.

Aunque la agencia espacial no había dado detalles sobre cuál podría ser el anuncio, empezaron a surgir pistas sobre lo que podría estar a punto de revelar el anuncio. Y parece que los rumores tenían bastante de razón. Se ha producido la primera detección inequívoca de agua en la Luna, como informó hoy NASA en su anuncio.

Es oficial. ¡Hay agua en la Luna!

Hemos pensado que lo hubo durante más de una década, según las detecciones descritas en 2009, pero había espacio para la interpretación en las longitudes de onda utilizadas. Ahora, utilizando una longitud de onda diferente exclusiva del agua, los científicos informan de la primera detección inequívoca.

Dirigido por el astrónomo Casey Honniball del Goddard Space Flight Centre de la NASA, un equipo de científicos decidió investigar la longitud de onda que podría confirmar o anular esos hallazgos.

¿Cómo la detectaron?

Hacer una detección inequívoca en esa banda es complicado. Requirió el uso del Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA), un telescopio especial y único en su tipo que vuela en un plano sobre la mayor parte de la atmósfera terrestre.

Anuncio de NASA: Es Oficial. ¡Hay agua en la Luna! más de la que se esperaba
Las temperaturas dentro de las regiones en sombra permanente pueden bajar hasta -414 ° F. Crédito: NASA

Además, usando FORCAST, el equipo estudió cuidadosamente una región en la que se habían realizado las detecciones de 3 micrómetros: latitudes altas del sur, alrededor del polo sur. Allí, encontraron la línea de emisión que habían estado esperando, esa firma única que solo podía ser creada por la vibración de la curva HOH (que solo puede ser creada por dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno).

Con base en sus detecciones, el equipo estima abundancias de agua de aproximadamente de 100 a 400 partes por millón, consistente con detecciones de 3 micrómetros realizadas por Moon Mineralogy Mapper.

En un artículo separado dirigido por el astrónomo Paul Hayne de la University of Colorado Boulder, los científicos exploraron otra posibilidad: regiones de sombra permanente en cráteres polares. En latitudes altas, los bordes de los cráteres altos crean regiones que la luz del sol nunca toca.

Utilizando datos del Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, Hayne y sus colegas calcularon que podría haber hasta 40.000 kilómetros cuadrados de esa superficie en sombra permanente. Y el 60 por ciento de eso está en el polo sur.

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Las regiones en sombra permanente (azul) cubren alrededor del tres por ciento del polo sur de la luna. Crédito: NASA

Ambos estudios tienen implicaciones muy importantes para futuras misiones lunares. La NASA planea establecer una base lunar como parte de la misión Artemis. Si se puede encontrar una fuente abundante de agua cerca, los residentes lunares podrían usarla para beber, para cultivar, incluso dividiéndola mediante electrólisis para obtener hidrógeno como combustible para cohetes.

Pero necesitamos tener una mejor idea de dónde podría estar el agua y cuánta hay. El trabajo del equipo de Haynes ayudará a determinar dónde buscar; el trabajo del equipo de Honniball nos da el cómo. Todo lo que necesitamos ahora es observar mayor tiempo en el telescopio.

Honniball dijo:

“Se nos han concedido dos horas más en SOFIA y estamos solicitando 72 horas adicionales. Con más observaciones seremos capaces de caracterizar el comportamiento del agua a través de la superficie lunar y comprender su origen, dónde reside y si se mueve alrededor de la superficie lunar”.

Ambos artículos se han publicado en Nature Astronomy. Se pueden encontrar aquí y aquí.

Vía: sciencelalert

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