Un equipo de científicos han demostrado que los productos cárnicos obtenidos por cultivo celular tienen el potencial de ofrecer una mejor nutrición comparada con la carne que se produce convencionalmente.

Un grupo de investigadores de la Tufts University ha modificado genéticamente células de músculo de vaca para generar nutrientes vegetales que no se encuentran de forma nativa en las células de carne de vaca.

Usando la misma vía de carotenoides explotada en el arroz dorado, persuadieron a las células bovinas a producir beta caroteno, una provitamina que generalmente se encuentra en las zanahorias y los tomates.

Al hacerlo, demostraron que la carne de cultivo celular podría superar el perfil nutricional de la carne de cultivo convencional.

Andrew Stout, estudiante de doctorado en ingeniería biomédica en la Tufts University, y autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

“Las vacas no tienen ninguno de los genes para producir betacaroteno. Diseñamos células de músculo de vaca para producir este y otros fitonutrientes, lo que a su vez nos permite impartir esos beneficios nutricionales directamente en un producto cárnico cultivado de una manera que probablemente no sea factible a través de transgénicos animales y la producción de carne convencional”.

Generación de nuevos alimentos

Estos hallazgos, publicados en la revista Metabolic Engineering, son una prueba del principio del uso de la ingeniería genética y la agricultura celular para crear nuevos alimentos. En lugar de simplemente imitar la carne que se encuentra actualmente en la tienda de comestibles, los productos cárnicos de cultivo celular son capaces de asumir diferentes formas, texturas, perfiles nutricionales y bioactividades.

Crédito: Pixabay

Una de esas características es la carcinogenicidad, o más bien, la falta de ella.

La carcinogenicidad es la capacidad que presenta un determinado agente de inducir neoplasmas malignos, es decir, cáncer, tanto en el hombre como en los animales.

Stout dijo:

“Vimos una reducción en los niveles de oxidación de lípidos al cocinar una pequeña muestra de estas células cuando estaban expresando y produciendo este betacaroteno. Debido a que la oxidación de lípidos es una de las propuestas mecanicistas clave para el vínculo de las carnes rojas y procesadas con enfermedades como el cáncer colorrectal, creo que hay un argumento bastante convincente para afirmar que esto podría reducir potencialmente ese riesgo”.

Los productos cárnicos cultivados que mejoran nutricionalmente podrían dar a la floreciente industria de la agricultura celular la ventaja que necesita para competir con la carne convencional. Aunque los productores de carne cultivada han reducido exponencialmente el costo de producción en los últimos años, la tecnología enfrenta una batalla cuesta arriba para competir con un status quo fuertemente subsidiado.

David Kaplan, profesor en la Escuela de Ingeniería de la Tufts University y autor correspondiente del estudio, dijo en un comunicado:

“Probablemente será un desafío para la carne cultivada tener un precio competitivo con la carne de granjas industriales desde el principio. Un producto de valor agregado que brinda a los consumidores beneficios adicionales para la salud puede hacer que estén más dispuestos a pagar por un producto cárnico cultivado”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Metabolic Engineering.

Vía: proteinreport / medicalxpress

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