De seguro vas a querer trasladarte a Neptuno y Urano, ya que un equipo de científicos ha informado que diamantes pueden formarse y llover en estos planetas.

Urano y Neptuno, son los planetas «gigantes de hielo» del Sistema Solar, pero bajo su exterior frío, su temperatura y presión son tan altas que tienen lugar increíbles reacciones físicas.

Ahora, basándose en una investigación, los científicos creen que diamantes pueden formarse y llover dentro de estos planetas.

Diamantes lloviendo en Neptuno y Urano

Los investigadores utilizaron la increíble Linac Coherent Light Source (LCLS) del SLAC (Laboratorio Nacional de Aceleradores de EE.UU.) para estudiar cómo se comportaría un hidrocarburo bajo la presión y temperaturas esperadas a 10.000 kilómetros (6,200 millas) dentro de Neptuno.

Diamantes podrían llover realmente en Neptuno y Urano
Mediante el uso de un nuevo método de medición, la llamada X-ray Thomson scattering, un equipo internacional de investigadores pudo demostrar que la alta presión dentro de planetas como Neptuno o Urano disuelve los hidrocarburos en sus partes individuales y convierte los átomos de carbono liberados en diamantes. Crédito: HZDR / Sahneweiß

Allí, donde la presión es de aproximadamente 1.5 millones de atmósferas y la temperatura es de 4.730 ° C (8.540 ° F), el hidrocarburo se separa en componentes elementales: carbono e hidrógeno. Las pruebas de laboratorio mostraron que al menos una cuarta parte de los grupos de carbono se unen. Y en esos grupos, el carbono se convierte en su disposición más resistente: los diamantes.

Mike Dunne, director de LCLS, dijo en un comunicado:

“Esta investigación proporciona datos sobre un fenómeno que es muy difícil de modelar computacionalmente: la ‘miscibilidad’ de dos elementos, o cómo se combinan cuando se mezclan. Aquí ven cómo se separan dos elementos, como hacer que la mayonesa se separe nuevamente en aceite y vinagre”.

El Dr. Dominik Kraus, del Helmholtz-Zentrum Dresden-Rossendorf, dijo:

“En el caso de los gigantes de hielo, ahora sabemos que el carbono forma casi exclusivamente diamantes cuando se separa y no toma en una forma de transición fluida”.

Un papel muy importante

Diamantes podrían llover realmente en Neptuno y Urano
Neptuno visto desde la Tierra.

La lluvia de diamantes en Neptuno y Urano juega un papel importante en el equilibrio energético interno de estos planetas distantes. Los diamantes recién formados se hundirían, generando calor a medida que se frotan lentamente contra el material denso a su alrededor. Esto permitiría a los planetas mantener su interior tan cálido.

Esta investigación ciertamente puede ayudarnos a comprender estos planetas, así como mundos similares que se encuentran más allá del Sistema Solar, pero la técnica empleada en el estudio, desarrollada por Kraus, puede ir mucho más allá.

Se puede emplear para estudiar el comportamiento de tales extremos solo con hidrógeno, imitando lo que se puede encontrar en estrellas pequeñas o en reactores de fusión nuclear. Estudiar tales propiedades podría ser crucial para dominar ciertos enfoques de fusión para los cuales actualmente no tenemos una comprensión completa.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature Communication.

Fuente: Helmholtz-Zentrum Dresden-Rossendorf

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