Capturan la imagen más nítida de Neptuno, utilizando un telescopio en tierra


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Capturan la imagen más nítida de Neptuno utilizando un telescopio en tierra

Por medio de un telescopio ubicado en la Tierra, un equipo de astrónomos han capturado una impresionante imagen del planeta Napuno, que es mucho más nítida que las imágenes obtenidas por el Telescopio Espacial Hubble.

Una nueva técnica avanzada de imágenes ha permitido obtener un nuevo enfoque que implica una «óptica adaptativa» denominada «tomografía láser» que corrige la turbulencia a diferentes altitudes en la atmósfera de nuestro planeta mediante un sistema de espejos y láseres deformables.

Esta turbulencia, también llamada «astronomical seeing» (o «visión astronómica», en español) es un problema que afrontan los telescopios terrestres, causando que la luz de los objetos en el universo sea distorsionada a su paso por la atmósfera, produciendo imágenes borrosas.

Un equipo de científicos del European Southern Observatory (ESO) obtuvieron la fotografía utilizando el Very Large Telescope, ubicado en el Desierto de Atacama, Chile, utilizando el Unit Telescope 4 junto al instrumento MUSE (Multi Spectroscopic Explorer) y una unidad óptica adaptativa conocida como GALACSI (Ground Atmospheric Layer Adaptive Corrector for Spectroscopic Imaging).

Esta espectacular imagen de cuatro poderosos rayos que emergen del nuevo sistema láser en el Unit Telescope 4 forman una parte crucial de los sistemas de óptica adaptativa en el Very Large Telescope de ESO
Esta espectacular imagen de cuatro poderosos rayos que emergen del nuevo sistema láser en el Unit Telescope 4 forman una parte crucial de los sistemas de óptica adaptativa en el Very Large Telescope de ESO. Crédito de la imagen: ESO / F. Kamphues.

Para eliminar la turbulencia atmosférica, se utilizan cuatro láseres brillantes junto al UT4 para proyectar columnas de intensa luz naranja de 30 centímetros de diámetro en el cielo. Esto causa una excitación en los átomos de sodio de la atmósfera generando una fuente artificial de luz llamada «guide star» que es utilizada como referencia.

El sistema utiliza la luz de la «guide star» o estrella artificial para determinar la turbulencia presente en la atmósfera y calcular correcciones mil veces por segundo. Durante este proceso, se envían instrucciones en tiempo real a un espejo deformable existente en el UT4 que cambia su forma de manera constante para ajustarse a luz distorsionada.

ESO dijo en un comunicado:

Con esta nueva capacidad, el UT4 de 8 metros alcanza el límite teórico de nitidez de la imagen y ya no está limitado por la borrosidad atmosférica. Esto es extremadamente difícil de lograr en lo visible y da imágenes comparables en nitidez a las del Telescopio Espacial Hubble. Permitirá a los astrónomos estudiar fascinantes objetos sin precedentes tales como agujeros negros supermasivos en los centros de galaxias distantes, chorros de estrellas jóvenes, cúmulos globulares, supernovas, planetas y sus satélites en el Sistema Solar y mucho más”.

El Very Large Telescope es el observatorio astronómico de luz visible más avanzado del mundo, y está compuesto por varios telescopios unitarios con espejos principales de 8.2 metros de diámetro.

Los telescopios que conforman el Very Large Telescope pueden trabajar unidos utilizando la combinación de haces de luz que detectan por medio de un sistema de espejos subterráneos y que permiten reconstruir imágenes con una resolución capaz de distinguir dos faros de un automóvil a la distancia de la Luna.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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