Algo colisionó catastróficamente con Urano, cambiándolo para siempre


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Durante los inicios del Sistema Solar, hace aproximadamente 4 mil millones de años, una objeto compuesto de roca y hielo, de aproximadamente el doble del tamaño de la Tierra, podría haber impactado con Urano causando que el planeta cambie drásticamente.

Esta colosal colisión puede haber sido la causante de la extremadamente fría temperatura de Urano, de sus lunas y hasta de sus anillos.

Urano es uno de los planetas con una mayor inclinación en el Sistema Solar. La mayor parte de los planetas en nuestro sistema, giran en posición vertical alrededor del Sol; sin embargo Urano lo hace de una manera diferente, gira hacia los lados. Para entender mejor el movimiento de este planeta helado, los investigadores han realizado diversas simulaciones en supercomputadoras para determinar cómo el planeta terminó girando hacia los lados.

Jacob Kegerreis de la Durham University en Reino Unido, y autor del estudio, dijo en un comunicado:

Ejecutamos más de 50 escenarios de impacto diferentes utilizando una supercomputadora de alta potencia para ver si podíamos recrear las condiciones que configuraron la evolución del planeta. Nuestros hallazgos confirman que el resultado más probable fue que el joven Urano estuvo involucrado en una colisión catastrófica con un objeto con el doble de masa de la Tierra, si no más grande, golpeándolo hacia un lado y causando los eventos que ayudaron a crear el planeta vemos hoy”.

A pesar de que no es la primera vez que se plantea una posible colisión en Urano, esto ha sido muy difícil de estudiar anteriormente.

Kegerreis agregó:

Uno de los principales desafíos para estudiar colisiones como estas es obtener los detalles suficientes de las simulaciones de computadora. Hemos podido utilizar superordenadores y programas modernos para tener millones de partículas en nuestras simulaciones de alta resolución para que podamos ver muchos más detalles”.

El equipo logró explicar, por medio de las simulaciones, cómo Urano se aferró a su atmósfera durante el proceso de la colisión.

Kegerreis lo explica:

Por primera vez pudimos ejecutar una simulación completa de la atmósfera relativamente delgada y ver qué sucede con las atmósferas cuando sufren un evento tan violento”.

Urano visto mediante el telescopio Keck
Urano visto mediante el telescopio Keck. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Esta posible colisión explicaría la bajísima temperatura del planeta. Urano se encuentra mucho más allá del punto de congelación, y su temperatura aproximada en la atmósfera superior es de -357 grados Fahrenheit.

De acuerdo a los datos obtenidos por la simulación, la colisión en Urano pudo haber causado una capa aislante de escombros cerca de la capa de hielo del planeta. Estos restos atraparon el calor del núcleo de Urano, causando que su atmósfera se caliente.

Kegerreis cree que los anillos y satélites que se arremolinaban alrededor de Urano también podrían ser evidencias del violento choque.

Kegerreis explica:

Podemos ver los detalles de los restos esparcidos en órbita por la colisión, donde podrían haber formado algunas de las lunas y anillos de Urano”.

Pero, los científicos aún tienen que comprender algunos aspectos de los modelos planteados, debido a que no se tienen los suficientes datos del planeta, menos de su interior. Conocer más de Urano podría mejorar el modelo actual, dice Kegerreis.

La colisión con Urano vista en una simulación de alta resolución con más de diez millones de partículas
La colisión con Urano vista en una simulación de alta resolución con más de diez millones de partículas. Crédito: Jacob Kegerreis / Universidad de Durham

Los investigadores creen que este estudio, y los que vengan ayudarán, a obtener más datos de algunos objetos que aún yacen en el misterio, es decir los exoplanetas que se encuentran fuera de nuestro sistema solar.

Kegerreis agrega:

Se piensa que los impactos gigantes como este son bastante comunes en el sistema solar primitivo. Entonces, además de enseñarnos sobre lo que sucedió en las historias de nuestros planetas, podemos aprender más sobre lo que está sucediendo a los exoplanetas alrededor de otras estrellas y comprender mejor cómo evolucionan”.

El estudio científico ha sido publicado en The Astrophysical Journal.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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