En un acto que se ha ganado demasiadas críticas, Florida está liberando casi mil millones de mosquitos transgénicos.

Las autoridades locales de los Cayos de la Florida acaban de aprobar un plan para que la empresa de biotecnología Oxitec libere más de 750 millones de mosquitos modificados genéticamente en los próximos dos años, informa CNN.

La Environment Protection Agency aprobó el proyecto piloto en mayo después de un largo proceso de aprobación. El objetivo es usar mosquitos a los que se les han alterado los genes para que la descendencia femenina muera en la etapa larvaria, lo que significa que las poblaciones podrían morir rápidamente.

El objetivo, el mosquito Aedes aegypti, puede ser portador de enfermedades mortales como el virus Zika, el dengue y la fiebre amarilla. Pero los activistas de derechos ambientales condenan los planes, lo que genera preocupaciones de que los mosquitos modificados puedan perturbar y dañar los ecosistemas cercanos.

Aprueban liberar casi mil millones de mosquitos transgénicos en Florida, EE.UU.
(Wikimedia Commons)

Grupos ambientalistas en contra de la medida

Jaydee Hanson, directora de políticas de el Center for Food Safety, un grupo de defensa sin fines de lucro, dijo en un comunicado:

“Con todas las crisis urgentes que enfrenta nuestra nación y el estado de Florida (la pandemia de Covid-19, la injusticia racial, el cambio climático), la administración ha utilizado los dólares de los impuestos y los recursos del gobierno para un experimento de Jurassic Park”.

Ed Russo, presidente de la Keys Environmental Coalition de Florida, dijo en un comunicado:

“Sus respuestas evasivas y su falta de habilidades administrativas son una acusación de su falta de profesionalismo y arrogancia, lo que habla en voz alta de un proceso regulatorio no preparado”.

Una petición de Change.org de hace ocho años ha recibido más de 230.000 firmas, muchas de las cuales se agregaron muy recientemente en respuesta al próximo lanzamiento, pidiendo a la EPA que diga no a Oxitec.

La petición indica lo siguiente:

“La compañía quiere usar los Cayos de Florida y Texas como campo de prueba para estos insectos mutantes. Estos mosquitos transgénicos podrían representar riesgos importantes para ecosistemas frágiles como los Cayos de la Florida y Texas y pueden representar riesgos para la salud y la seguridad públicas”.

La respuesta de Oxitec

Oxitec, la compañía detrás del plan, restó importancia a los posibles efectos negativos después de años de investigación por parte de EPA.

Gray Frandsen, CEO de Oxitec, dijo en un comunicado en mayo:

“Este es un avance emocionante porque representa el trabajo pionero de cientos de personas apasionadas durante más de una década en varios países, todos los cuales quieren proteger a las comunidades del dengue, el Zika, la fiebre amarilla y otras enfermedades transmitidas por vectores”.

Los ensayos anteriores con el mosquito han demostrado tener éxito en la eliminación de poblaciones, reduciendo hasta en un 95 por ciento durante un ensayo en una ciudad brasileña.

Aprueban liberar casi mil millones de mosquitos transgénicos en Florida, EE.UU.
(Wikimedia Commons)

Pero 18 meses después, la población se recuperó, como informó New Atlas el año pasado. Peor aún, los nuevos híbridos genéticos resultaron ser aún más resistentes a futuros intentos de control de la población, según un documento.

Oxitec refutó estas conclusiones y el artículo ahora tiene una nota del editor, que dice «que las conclusiones de este artículo están sujetas a críticas que están siendo consideradas por los editores».

Con o sin modificación genética, controlar la población de mosquitos es un desafío. La alternativa más común, rociar insecticidas, ha demostrado tener su propio impacto ambiental y altos costos. Tampoco ha sido tan eficaz para frenar a los mosquitos, según CNN.

Fuente: CNN / Futurism

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here