Científicos liberan mosquitos infectados para detener el dengue


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Científicos liberan mosquitos infectado para detener el dengue

Un equipo de científicos de la Monash University en Melbourne, Australia, han adoptado un enfoque que va en contra de lo pensado originalmente para eliminar el dengue, una enfermedad que es transmitida por mosquitos y principalmente en áreas tropicales y subtropicales: liberar más mosquitos.

Esta reciente investigación tiene como objetivo: eliminar el dengue de Townsville, Australia. Los investigadores, dirigidos por Scott O’Neill de la Monash University, lanzaron mosquitos infectados con bacterias para ayudar a combatir la enfermedad.

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), el 40 por ciento del mundo está en riesgo de contraer dengue, y se encuentra principalmente en áreas urbanas y semiurbanas en más de 100 países.

Los síntomas del dengue se caracterizan por ser similares a los de la gripe, con fiebre alta, dolor de cabeza, dolores musculares y dolor detrás de los ojos. Los casos se complican cuando aparecen otros efectos como la fiebre hemorrágica, vómitos intensos y encías sangrantes que aumentan el riesgo de muerte entre los infectados.

Lamentablemente, existen muchas áreas en el mundo donde el tratamiento efectivo no está disponible, lo que causa tasas de mortalidad tan altas como del 20 por ciento, generando aproximadamente 25.000 muertes cada año.

Ahora, los científicos a cargo de esta investigación, han infectado mosquitos que pueden transportar dengue con una bacteria llamada Wolbachia. Se trata de una bacteria que puede evitar que los mosquitos propaguen el dengue. Se ha determinado que la Wolbachia no daña a los humanos, ni al medio ambiente y tampoco a los animales.

Hasta ahora ya se ha utilizado la Wolbachia para infectar mosquitos con la esperanza de detener el dengue. Aunque los países donde se ha realizado esto, como Vietnam o Brasil, aún tienen altas tasas de transmisión de dengue, los científicos están esperanzados en que los resultados en Australia los favorecerán.

De acuerdo a los científicos, la Wolbachia puede limitar la transmisión del dengue al hacer que sea más difícil para el virus obtener los nutrientes que necesita de las células del mosquito, y además refuerza el sistema inmune del mosquito, haciéndolo más resistente al dengue.

Al liberar mosquitos con Wolbachia, estos se reproducen con mosquitos silvestres y con el tiempo, muchos más mosquitos están protegidos del dengue.

En total fueron liberados aproximadamente 4 millones de mosquitos infectados con Wolbachia en la zona, por un periodo de 28 meses, luego de los cuales descubrieron que el dengue había sido erradicado del lugar.

Aunque se podría pensar que liberar tal cantidad de mosquitos es una tarea muy complicada, lo más complicado fue conseguir el permiso del público para hacerlo. Debido a esto, los científicos iniciaron un programa de educación para concientizar a las comunidades. Se creó un sistema de gestión de problemas donde la comunidad podía realizar preguntas y plantear preocupaciones, y además se creó un grupo de miembros de la comunidad que vigilaría el trabajo de los científicos. Cabe mencionar que el proceso de liberar los millones de mosquitos fue realizado con ayuda de los miembros de la comunidad.

Aunque el estudio se encuentra pendiente de ser revisado por pares, ha ido entregando resultados óptimos y parece plantearse como un modelo para futuras iniciativas de erradicación del dengue y otras enfermedades como el Zika y los virus chikungunya.

Sin embargo, hay que tomar este tipo de investigaciones con mucha cautela, pues desconocemos los efectos secundarios que la liberación de mosquitos infectados podría traer.

El estudio científico ha sido publicado en Gates Open Research.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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