Un equipo de científicos han calculado cuántos mamíferos podrían extinguirse este siglo, basándose en la evidencia fósil de extinciones pasadas.

Sus predicciones sugieren que al menos 550 especies de mamíferos seguirán los pasos del mamut y el gato dientes de sable.

Con cada «especie perdida» perdemos parte de la historia natural de la Tierra, dicen.

Sin embargo, a pesar de estas proyecciones «sombrías», podemos salvar cientos de especies intensificando los esfuerzos de conservación.

La nueva investigación, publicada en la revista Science Advances, sugiere que los humanos son casi enteramente responsables de las extinciones de mamíferos en las últimas décadas.

Al menos 550 especies de mamíferos podrían extinguirse y los humanos somos responsables, indica investigación
Un gibón, considerado en peligro de extinción. Crédito: Pixabay (Public domain)

Y las cifras subirán en el futuro si no actuamos ahora.

Una esperanza

A pesar de este escenario «alarmante», podríamos salvar cientos, si no miles, de especies con estrategias de conservación más específicas y eficientes, dijo Tobias Andermann del Gothenburg Global Biodiversity Centre y la University of Gothenburg.

Para lograrlo, debemos aumentar nuestra conciencia colectiva sobre la «inminente escalada de la crisis de la biodiversidad y tomar medidas para combatir esta emergencia mundial».

Andermann dijo:

“El tiempo apremia. Con cada especie perdida, perdemos irreversiblemente una porción única de la historia natural de la Tierra”.

Los científicos recopilaron un gran conjunto de datos de fósiles, que proporcionaron evidencia del momento y la escala de las extinciones recientes.

Sus simulaciones por computadora predicen grandes aumentos en las tasas de extinción para el año 2100, basándose en el estado actual de amenaza de las especies.

Terrible escenario futuro

Al menos 550 especies de mamíferos podrían extinguirse y los humanos somos responsables, indica investigación
Los elefantes se encuentran amenazados por la cacería. Crédito: Pixabay (Public domain)

Según estos modelos, las extinciones ocurridas en los siglos pasados ​​solo representan la punta del iceberg, en comparación con las extinciones que se avecinan en las próximas décadas.

Samuel Turvey de ZSL (Sociedad Zoológica de Londres), dijo en un comunicado:

“Reconstruir nuestros impactos pasados ​​sobre la biodiversidad es esencial para comprender por qué algunas especies y ecosistemas han sido particularmente vulnerables a las actividades humanas, lo que con suerte nos puede permitir desarrollar acciones de conservación más efectivas para combatir la extinción”.

El año pasado, un panel intergubernamental de científicos dijo que un millón de especies de animales y plantas estaban ahora amenazadas de extinción.

Los científicos han advertido que estamos entrando en la sexta extinción en masa, y que cualquier cosa que hagamos ahora probablemente definirá el futuro de la humanidad.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Science Advances.

Fuente: BBC

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