Las Bibliotecas más antiguas del Mundo
Publicado el 25 Oct 2022
© Imagen: culturacolectiva.com

El conocimiento a través de los libros ha formado parte de la civilización desde tiempos inmemorables. Las bibliotecas son lugares mágicos donde se encuentran escritos llenos de conocimientos, de historias, de reflexiones de la antigüedad que han logrado conservarse hasta nuestros días.

Biblioteca Ebla (2500 – 2250 a. C.)

En 1974, los arqueólogos de una excavación en Tell Mardikh, Siria, descubrieron cuarenta y dos tablillas de arcilla que parecían ser parte de los archivos de un palacio. El trabajo posterior durante los siguientes tres años dio como resultado el descubrimiento de unas 20.000 tablillas de arcilla y su identificación como los archivos reales de Ebla. Los eruditos han aprendido de estas tablillas y otras evidencias arqueológicas que Ebla, que se encuentra a 150 millas al noreste de Beirut y a cincuenta millas al este del Mediterráneo, era la ciudad capital de un imperio sumerio en el centro norte de Siria que había sido fundado alrededor de 2900 a.C., y había florecido en la última parte del tercer milenio a.C.

El descubrimiento de Ebla y sus tablillas ha permitido a los estudiosos a comenzar a reescribir la historia del Cercano Oriente, ubicando a Ebla junto a Ur, Uruk, Kish y Lagash, como un importante centro cultural y económico. En el año 2500 a. C., Ebla era una ciudad-estado floreciente, con un imperio que estaba poblado por más de 250.000 personas en cientos de pueblos y aldeas. La ciudad de Ebla, que comprende unas 56 hectáreas, estaba poblada por más de 40.000 personas, de las cuales el 10 por ciento eran funcionarios públicos. Ebla estaba destinada como un centro principalmente económico-cultural, no militar. Era un importante centro de exportación e importación, especializado en textiles y metales, con una zona económica de influencia que abarcaba la mayor parte del Creciente Fértil.

Muchas de las tablillas de tratados traducidas indican que los eblaitas gastaron una energía considerable para garantizar, por medios pacíficos, como matrimonios dinásticos, la seguridad de sus rutas comerciales. Cuando los medios pacíficos no fueron suficientes, al no tener un ejército propio se contrató fuerzas militares mercenarias para librar sus batallas.

Biblioteca Ebla (2500 - 2250 a. C.)

Cortesía: lugaresconhistoria.com

El imperio eblaíta estaba gobernado por un rey, elegido por un período de siete años, y su familia real. El poder ejecutivo estaba a cargo de ancianos y ex reyes, así como en manos de catorce gobernadores regionales, que supervisaban la administración de los asuntos en las catorce regiones del imperio. Dos de estos gobernadores dividieron la responsabilidad de administrar los asuntos en la propia ciudad de Ebla. El principal funcionario del imperio también era elegido por un período de siete años y, al igual que el rey, podía ser reelegido. El trabajo administrativo diario del imperio lo realizaban unos 7.000 funcionarios que trabajaban para los gobernadores regionales. Otros 4.700 funcionarios trabajaron en Ebla para los dos gobernadores de la ciudad y el principal funcionario. Algunos de estos funcionarios de la ciudad, incluidos escribanos y archiveros.

A principios de la década de 1980, los arqueólogos habían descubierto cuatro archivos en el palacio real de Ebla. Se encontraron unas 15.000 tablillas en los archivos principales del palacio, otras 600 en una antecámara, 800 en otra y 1.000 en la tercera. Desafortunadamente, muchas de las tablillas son solo fragmentos, ya que se rompieron cuando los estantes de madera que las sostenían se derrumbaron durante el incendio que destruyó la ciudad alrededor de 2220 a. C. Las tablillas eblaítas, inscritas en los idiomas sumerio y eblaíta, varían en dimensiones y formas. Los comprimidos redondos miden unos quince centímetros por lado. Y los rectangulares tienen un promedio de 26 x 24 centímetros, con algunos tan grandes como 36 x 24 centímetros. Las tabletas son generalmente de varios centímetros de espesor y contienen escritura en ambos lados. También suelen contener una breve inscripción identificativa en sus bordes, como el título del lomo de un libro.

Biblioteca Ebla (2500 - 2250 a. C.)

Cortesía: terraeantiqvae.blogia.com

Junto a los archivos principales del palacio había una sala de escritura, donde se encontraron vasijas de arcilla e instrumentos de escritura. Fue en esta sala donde se crearon e inscribieron las tablillas de Ebla. Las tabletas se hicieron lo suficientemente maleables para recibir sus impresiones cuneiformes mediante el uso de agua. Una vez inscritos con punzón de hueso o caña, se secaban al sol. Las tablillas de arcilla del próximo milenio, como las que se encontraron en Ugarit, generalmente se horneaban en exceso, lo que las hacía prácticamente indestructibles como la piedra. Afortunadamente para nosotros, las tabletas de Ebla finalmente se hornearon durante los incendios que destruyeron las instalaciones de almacenamiento.

Tenemos mucho más que aprender sobre Ebla, sus tablillas de arcilla y sus custodios, pero lo que hemos aprendido hasta ahora debería dar a los archiveros, bibliotecarios y especialistas en registros e información una mayor comprensión y apreciación de sus profesiones. Esas profesiones, tanto en Ebla (en lo que respecta a escribanos-archivistas) como en la actualidad, brindan un papel útil y necesario tanto para el gobierno como para la sociedad.

Biblioteca Ugarit, norte de Siria. (1400-1200 a. C.)

Ugarit, ciudad antigua situada en un gran montículo artificial llamado Ras Shamra (Raʾs Shamrah), a 10 km al norte de Latakia (Al-Lādhiqiyyah) en la costa mediterránea del norte de Siria. Sus ruinas, a aproximadamente a un kilómetro de la costa, fueron descubiertas por primera vez por el arado de un campesino en la bahía de Al-Bayḍā. Las excavaciones se iniciaron en 1929 por una misión arqueológica francesa bajo la dirección de Claude FA Schaeffer.

Biblioteca Ugarit, norte de Siria. (1400-1200 a. C.)

Cortesía: historiaeweb

La Biblioteca Ugarítica contiene el corpus completo de textos ugaríticos junto con ayudas e índices para iluminar mejor estos escritos antiguos y la Biblia hebrea. Estos incluyen libros de gramática y léxico para ayudar al lector a aprender y leer ugarítico, traducciones de muchos de los documentos importantes (con comentarios) y volúmenes diseñados para ayudar al estudiante de la Biblia a ubicar fácilmente los lugares donde el ugarítico puede arrojar algo de luz sobre el texto del Biblia hebrea.

Los textos ugaríticos son material básico para el estudio de la Biblia. El ugarítico es el idioma antiguo de uno de los vecinos más cercanos de Israel, la ciudad estado de Ras Shamra, ubicada en lo que ahora es Siria. El ugarítico es de la misma familia de idiomas que el hebreo, semítico del noroeste. Esto significa que los textos ugaríticos están estrechamente relacionados con la Biblia hebrea, tanto lingüística como culturalmente. Los textos religiosos hablan de deidades nombradas en la Biblia, como Baal y El, cuyas descripciones contienen títulos y frases atribuidas al Dios de Israel en la Biblia. El ugarítico es también uno de los idiomas más importantes que se usan para ayudar a discernir el significado de palabras y frases hebreas difíciles.

Biblioteca Ugarit, norte de Siria. (1400-1200 a. C.)

Cortesía: historiaeweb.com

Muchos textos descubiertos en Ugarit, incluyendo la “Leyenda deKeret”, el “Aqhat Epic ” (o “Leyenda de Danel”), el “Mito deBaal-Aliyan”, y la “Muerte de Baal,” revelan una antigua mitología cananea. Una tablilla nombra el panteón ugarítico con equivalentes babilónicos; El, Asera del Mar y Baal eran las deidades principales. Estos textos no sólo constituyen una literatura de alto nivel y gran originalidad, sino que también tienen una importante influencia en los estudios bíblicos. Ahora es evidente que las historias patriarcales de la Biblia hebrea no se transmitieron simplemente de forma oral, sino que se basaron en documentos escritos de origen cananeo, cuyo descubrimiento en Ugarit ha llevado a una nueva valoración de la Biblia hebrea.

Biblioteca Real de Ashurbanipal, Irak (660 a. C.)

La Biblioteca Real de Ashurbanipal a veces se ha descrito como la “primera biblioteca” del mundo, o la “biblioteca real más antigua del mundo”. La biblioteca fue descubierta por arqueólogos que estaban excavando en el sitio de Nínive, hoy conocido como Kuyunjik. Como esta fue la capital imperial del Imperio Neoasirio durante el reinado de Asurbanipal, la biblioteca se ha atribuido a este gobernante. La Biblioteca Real de Ashurbanipal contiene más de 30.000 tablillas de arcilla y fragmentos con textos escritos en escritura cuneiforme. Los temas de estos textos van desde registros gubernamentales hasta obras literarias e instrucciones técnicas.

Biblioteca Real de Ashurbanipal, Irak (660 a. C.)

Cortesía: caminandoporlahistoria.com

Ashurbanipal (que significa ‘el dios Ashur es creador de un heredero’) a menudo se considera el último gran gobernante del Imperio neo asirio, y reinó desde alrededor del 668 a. C. hasta el 627 a. Durante este período, el Imperio neo asirio experimentó su mayor expansión territorial, y las áreas bajo el dominio de Ashurbanipal incluyeron Babilonia, Persia, Siria y Egipto. Como Ashurbanipal fue un rey popular al gobernar sobre sus súbditos con justicia y equidad. Sin embargo, también es conocido por su crueldad cuando se trataba con sus enemigos. Sin embargo, el mayor logro de Ashurbanipal fue la creación de su biblioteca real.

Tablilla cuneiforme del Poema de Gilgamesh, encontrada en la Biblioteca de Ashurbanipal

Tablilla cuneiforme del Poema de Gilgamesh, encontrada en la Biblioteca de Ashurbanipal. Cortesía: caminandoporlahistoria.com

Inicialmente, no se esperaba que Ashurbanipal sucediera a su padre, Esarhaddon, como rey, ya que tenía un hermano mayor, Sin-iddina-apla. Cuando este hermano murió en el 672 a.C. Asurbanipal fue nombrado heredero de su padre. Dado que originalmente no tenía la intención de heredar la realeza antes de la muerte de su hermano mayor, era libre de dedicarse a actividades académicas. Como resultado de esto, pudo leer y escribir, y dominó varios campos del conocimiento, incluidas las matemáticas y la adivinación con aceite. Quizás se deba a esto que Ashurbanipal hizo construir su biblioteca real después de haber estabilizado su imperio.

Biblioteca de Alejandría, Egipto (300 a. C.)

Durante mucho tiempo la Humanidad ha lamentado la pérdida del mayor archivo de conocimiento del mundo antiguo, la Biblioteca de Alejandría. Pero la razón de su destrucción sigue siendo un misterio no por falta de sospechosos sino por un exceso de ellos.

Biblioteca de Alejandría, Egipto (300 a. C.)

Cortesía: joshobrouwers.com

Alejandría fue fundada en Egipto por Alejandro Magno. Su sucesor como faraón, Ptolomeo I Soter, fundó el Museo (también llamado Museo de Alejandría, en griego Mouseion, “Sede de las Musas”) o Biblioteca Real de Alejandría en el 283 a. C. El Museo era un santuario de las Musas inspirado en el Liceo de Aristóteles en Atenas. Era un lugar de estudio que incluía áreas de lectura, jardines, un zoológico y santuarios para cada una de las nueve musas, así como la Biblioteca misma. Se ha estimado que en algún momento la Biblioteca de Alejandría tuvo más de medio millón de documentos de Asiria, Grecia, Persia, Egipto, India y muchas otras naciones. Más de 100 académicos vivían en el Museo a tiempo completo para realizar investigaciones, escribir, dar conferencias o traducir y copiar documentos. La biblioteca era tan grande que en realidad tenía otra sucursal o biblioteca “hija” en el Templo de Serapis.

Biblioteca de Alejandría, Egipto (300 a. C.)

Cortesía: ancient-origins.net

El primer culpable de la destrucción de la Biblioteca no es otro que el mismísimo Julio César. En el 48 a. C., César estaba persiguiendo a Pompeyo hacia Egipto cuando de repente fue interceptado por una flota egipcia en Alejandría. Muy superado en número y en territorio enemigo, César ordenó incendiar los barcos en el puerto. El fuego se extendió y destruyó la flota egipcia. Desafortunadamente, también quemó parte de la ciudad, el área donde se encontraba la gran Biblioteca. César escribió sobre el inicio del incendio en el puerto, pero olvidó mencionar el incendio de la Biblioteca. Tal omisión prueba poco ya que no tenía la costumbre de incluir hechos que no le favorecerían a su propia historia. Pero César no estuvo exento de detractores públicos.

La segunda historia de la destrucción de la Biblioteca es más popular, gracias principalmente a “La decadencia y caída del Imperio Romano” de Edward Gibbon. Pero la historia también es un poco más compleja. Teófilo fue patriarca de Alejandría del 385 al 412 d.C. Durante su reinado, el Templo de Serapis se convirtió en una iglesia cristiana (probablemente alrededor del 391 d.C.) y es probable que muchos documentos fueran destruidos en ese momento. Se estimó que el Templo de Serapis albergaba alrededor del diez por ciento de las posesiones generales de la Biblioteca de Alejandría. Después de su muerte, su sobrino Cyril se convirtió en patriarca. Poco después estallaron disturbios cuando Hierax, un monje cristiano, fue asesinado públicamente por orden de Orestes, prefecto de la ciudad. Se decía que Orestes estaba bajo la influencia de Hypatia, una filósofa e hija del “último miembro de la Biblioteca de Alejandría”. Aunque cabe señalar que algunos cuentan a la propia Hypatia como la última bibliotecaria principal.

Biblioteca de Alejandría, Egipto (300 a. C.)

Cortesía: ancient-origins.net

Alejandría había sido conocida durante mucho tiempo por su política violenta y volátil. Cristianos, judíos y paganos vivían juntos en la ciudad. Un escritor antiguo afirmó que no había gente que amaba más una pelea que los de Alejandría. Inmediatamente después de la muerte de Hierax, un grupo de judíos que había ayudado a instigar su asesinato por la noche atrajo a más cristianos a la calle al proclamar que la Iglesia estaba en llamas. Cuando los cristianos se apresuraron a salir, la multitud mayoritariamente judía mató a muchos de ellos. Después de esto, hubo estragos masivos cuando los cristianos tomaron represalias contra los judíos y los paganos, uno de los cuales fue Hypatia. La arrastraron por las calles y la asesinaron.

Algunos consideran la muerte de Hypatia como la destrucción final de la Biblioteca. Otros culpan a Teófilo por destruir el último de los rollos cuando arrasó el Templo de Serapis antes de convertirlo en una iglesia cristiana. Todavía otros han confundido ambos incidentes y culpando a Teófilo por asesinar simultáneamente a Hypatia y destruir la Biblioteca, aunque es obvio que Teófilo murió en algún momento antes que Hypatia.

Hypatia de Alejandría

Cortesía: elpais.com

El último individuo al que se culpa por la destrucción es el califa musulmán Omar. En el año 640 d.C. los musulmanes tomaron la ciudad de Alejandría. Al enterarse de “una gran biblioteca que contiene todo el conocimiento del mundo”, el general conquistador supuestamente le pidió instrucciones al califa Omar. Se ha citado al califa diciendo sobre los fondos de la biblioteca: “o contradecirán el Corán, en cuyo caso son herejías, o estarán de acuerdo con él, por lo que son superfluos”. Entonces, supuestamente, todos los textos fueron destruidos usándolos como yesca para los baños de la ciudad. Incluso entonces se dijo que tomó seis meses quemar todos los documentos. Pero estos detalles, desde la cita del Califa hasta el tiempo improbable que supuestamente se tardaron en quemar todos los libros, no se pusieron por escrito hasta 300 años después del hecho.

Entonces, ¿quién quemó la Biblioteca de Alejandría? Desafortunadamente, la mayoría de los escritores desde Plutarco (quien aparentemente culpó a César) hasta Edward Gibbons (un ateo o deísta acérrimo al que le gustaba mucho culpar a los cristianos y culpó a Teófilo), al obispo Gregory (que era particularmente anti-musulmán, culpó a Omar) todos tenían un hacha para moler y, en consecuencia, debe ser visto como parcial. Probablemente todos los mencionados anteriormente tuvieron algo que ver con la destrucción de alguna parte de las posesiones de la Biblioteca. La colección puede haber tenido altibajos, ya que se destruyeron algunos documentos y se agregaron otros. Por ejemplo, se suponía que Marco Antonio le había dado a Cleopatra más de 200.000 rollos para la Biblioteca mucho después de que se acusara a Julio César de quemarla.

Asesinato de Hypatia de Alejandría

Asesinato de Hypatia de Alejandría: Cortesía: BBC.com

También es bastante probable que incluso si el Museo fuera destruido con la biblioteca principal, la biblioteca “hija” periférica en el Templo de Serapis continuara. Muchos escritores parecen equiparar la Biblioteca de Alejandría con la Biblioteca de Serapis, aunque técnicamente se encontraban en dos partes diferentes de la ciudad.

La verdadera tragedia, por supuesto, no es la incertidumbre de saber a quién culpar por la destrucción de la Biblioteca, sino que gran parte de la historia antigua, la literatura y el aprendizaje se perdieron para siempre.

La Biblioteca de Pérgamo, Turquía (197 a. C.)

Alrededor de 197-159 a. C., los gobernantes de Pérgamo en Turquía, fundaron una biblioteca importante. Si esto fue en competencia con la Biblioteca de Alejandría, o simplemente un esfuerzo independiente digno, sigue siendo objeto de especulación. Este proyecto, y los vastos edificios construidos al efecto, están asociados con el gobierno del rey Eumenes II. La Biblioteca de Pérgamo supuestamente contenía 200.000 rollos de papiro, la segunda biblioteca más grande del mundo antiguo; sin embargo, no se cuenta con ninguna base fáctica para calcular el número de rollos ni en Alejandría ni en Pérgamo.

La Biblioteca de Pérgamo, Turquía (197 a. C.)

Cortesía: nationalgeographic.com.es

Cuenta la leyenda que Marco Antonio luego le dio a Cleopatra todos los 200,000 volúmenes en Pérgamo para la Biblioteca de Alejandría como regalo de bodas, vaciando los estantes y poniendo fin al dominio de la Biblioteca en Pérgamo. No existe un índice o catálogo de las existencias en Pérgamo. hoy, haciendo imposible conocer el verdadero tamaño o alcance de esta colección.

Los relatos históricos describen que la biblioteca poseía una gran sala de lectura principal, llena de muchos estantes. Se dejó un espacio vacío entre las paredes exteriores y los estantes para permitir la circulación del aire. Esto tenía la intención de evitar que la biblioteca se humedezca demasiado en el clima cálido de Anatolia y puede verse como un intento temprano de preservación de la biblioteca. Los manuscritos se escribieron en pergamino, se enrollaron y luego se almacenaron en estos estantes. En la sala de lectura principal se encontraba una estatua de Atenea, la diosa de la sabiduría.

La Biblioteca de Pérgamo, Turquía (197 a. C.)

(Wikimedia Commons)

El nombre de Pérgamo a veces es asociado con la invención del pergamino (charta pergamena). Sin embargo, escribir sobre pieles de animales preparadas tiene una larga historia. Algunos textos de la Cuarta Dinastía egipcia fueron escritos en pergamino. Aunque los asirios y los babilonios inscribieron su escritura cuneiforme en tablillas de arcilla, también escribieron en pergamino desde el siglo VI a. C. en adelante, y los judíos escribieron en rollos de pergamino. Se ha argumentado que las autoridades de Pérgamo se vieron obligadas a recurrir al pergamino cuando se interrumpió el suministro de papiro de Egipto durante las invasiones de Egipto por parte de Antíoco IV Epihanes. Durante este período, los eruditos de Pérgamo pueden haber introducido el pergamino en Roma, donde la escasez de papiro habría tenido un impacto aún mayor. También se ha conjeturado que los Pergamene pueden haber descubierto que “simplificando la composición del baño de preparación de pieles, junto con un modo especial de secar pieles mojadas sin pelo estirándolas tanto como sea posible.

La Villa de los Papiros, Italia

Cuando el Vesubio entró en erupción en el año 79 d. C., cientos de residentes de Herculano, en la Bahía de Nápoles, buscaron refugio en las casas flotantes cerca de la costa. El volcán se encontraba a solo 7 km de distancia y había comenzado a arrojar terribles avalanchas ardientes de ceniza, gas y roca. Lanzándose por las laderas a un mínimo de 100 km/hora y a temperaturas superiores a los 400 °C. Estas violentas oleadas pronto los abrumaron a ellos y a su ciudad. Hasta entonces, generalmente se había asumido que el Vesubio, inactivo durante los últimos siete siglos, era simplemente una montaña.

La Villa de los Papiros, Italia

(Wikimedia Commons)

En 1750, más de una década después de que comenzaran las excavaciones, unos trabajadores estaban perforando un pozo cercano cuando se encontraron con un magnífico piso de mármol. Para su asombro, se habían topado con la villa antigua más grandiosa encontrada hasta ahora en Herculano. Dentro de esta mansión escondida no solo se encontraba la colección más grande de esculturas clásicas jamás descubierta en un solo edificio, sino también, sorprendentemente, la única biblioteca que sobrevivió del mundo greco-romano.

Los tesoros de la extraordinaria Villa dei Papiri o Villa de los papiros ahora se exhiben en Getty Villa en Malibu, Los Ángeles. Encargado por el multimillonario petrolero J. Paul Getty a principios de la década de 1970, el museo se inspiró en el plano de la antigua villa. Por primera vez, por lo tanto, es posible ver el contenido de la casa en un escenario inspirado en su entorno original.

Herculano. Antigua ciudad romana. Región: La Campania, Italia

Herculano. Antigua ciudad romana. Región: La Campania, Italia. Cortesía: blogdecee / blogspot

La Villa de los Papiros, que se cree que se construyó entre el 40 y el 20 a. C., ocupaba más de 20 000 metros cuadrados y dominaba el mar. Tenía una gran piscina, jardines y una extensa pasarela cubierta llena de esculturas, incluidos dos exquisitos atletas de bronce capturados como si estuvieran en la línea de salida de una carrera. Lo más intrigante de todo fue la biblioteca que, aunque modesta en comparación con las otras salas, contenía más de 1000 rollos de papiro.

Si bien la villa es reconocida hoy como uno de los edificios más importantes que se han conservado de la erupción volcánica, sus primeros excavadores, algunos de los cuales eran convictos reclutados para la tarea, no siempre fueron conscientes del significado de lo que estaban viendo. Los rollos habían sido carbonizados por los flujos piroclásticos hasta tal punto que parecían corteza de árbol. Estaban tan ennegrecidos que varios se usaron como combustible con la creencia errónea de que eran carbón o leños. Solo cuando alguien dejó caer uno para exponer la escritura en el interior, se dieron cuenta de lo que habían encontrado.

Si bien se han recuperado muchos esqueletos de las tiendas de botes de Herculano, no se ha encontrado ni un solo cuerpo en la Villa de los Papiros, que aún se encuentra parcialmente sin excavar. Quizás sus residentes escaparon a tiempo. Aunque se desconoce la identidad de su propietario final, se cree que la villa perteneció al suegro de Julio César, Lucius Calpurnius Piso Caesoninus, en el siglo anterior a la erupción.

La Villa de los Papiros, Italia

Cortesía: arteiconografia.com

Pisón, un senador exitoso, había tenido la desgracia de enfrentarse a Cicerón, a quien no pudo proteger de ser enviado al exilio. En consecuencia, pasó a la historia como el borracho autocomplaciente con ‘mejillas erizadas’ y ‘dientes podridos’ que caricaturizó Cicerón. Pisón se desempeñó como cónsul o magistrado supremo de Roma, y ​​también como gobernador de Macedonia, pero, según Cicerón, era tan codicioso que no dejó ni una sola imagen o adorno en ningún lugar público o religioso.

La casa de Pisón era ciertamente rica en obras de arte. Entre las decenas de bronces y mármoles descubiertos en la Villa de los Papiros se encuentran algunas de las joyas más exquisitas del mundo romano. En la terraza inferior había un hermoso busto que retrataba a una amazona, y en el pórtico, estaban el Sátiro borracho y una representación del dios selvático Pan copulando con una cabra. Esta última representación fue considerada tan escandalosa en el siglo XVIII que había que separa una cita para verlo en privado.

Otros textos encontrados en la biblioteca de la villa incluyen varios libros de Epicuro Sobre la naturaleza, los escritos de un filósofo estoico llamado Crisipo y partes de De Rerum Natura, un poema epicúreo del escritor latino Lucrecio. Sin embargo, alrededor de la mitad de los rollos encontrados todavía están sellados. Dado que Filodemo conocía tanto a Horacio como a Virgilio, es posible que aún queden más obras literarias esperando a ser desentrañadas. El desafío es cómo hacerlo sin destruirlos en el proceso.

Papiro de Herculano

Papiro de Herculano. Cortesía: ancient-origins.es

Cuando se encontraron los rollos por primera vez, muchos simplemente se abrieron como baguettes. Si bien esto permitió leer y copiar algunos de los escritos, se arruinaron grandes porciones. Unos años después de que se descubriera la villa, el padre Antonio Piaggio, curador de manuscritos en el Vaticano, diseñó una ‘máquina desenrolladora de papiro’, que se utilizó para desplegar cientos de rollos más, pero nuevamente el frágil papel se desmoronaba. Más tarde, los científicos intentaron abrir los rollos usando una variedad de gases y pegamentos, pero con un éxito limitado. Más recientemente, los científicos han descubierto que cuando se coloca un rollo bajo luz infrarroja, la tinta negra se destaca del papiro ennegrecido, de modo que es legible.

La Villa de los Papiros, Italia

Cortesía: bbc.com

Dado el daño causado a los rollos al desenrollarlos, y la velocidad con la que la tinta se desvanece cuando se exponen a la luz del día, hoy en día se prefiere el ‘desenvoltorio virtual’. Los pergaminos que permanecen sellados se escanean, por ejemplo, con un escáner Micro CT, y luego se ‘leen’ utilizando un software informático avanzado. Estos pergaminos son tan frágiles que uno se olvida de que alguna vez debieron manipularse con bastante despreocupación. De acuerdo con el plano de la villa elaborado por Karl Weber, un ingeniero militar suizo que supervisó las excavaciones iniciales en el siglo XVIII, la biblioteca estaba situada cerca de los baños y los jardines, lo que sugiere que la gente sacaría los rollos para leerlos, si es necesario. no a las piscinas de inmersión. Cicerón nunca podría haber imaginado que los pergaminos de Pisón, rebosantes de consejos epicúreos sobre cómo no temer a la muerte, se conservarían en una tragedia que acabó con la vida de tantos.

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Biblioteca Imperial de Constantinopla, Turquía (330-360 d. C.)

Alrededor del año 357 EC, el emperador bizantino Constancio II, hijo de Constantino I, consciente del deterioro de los primeros textos escritos en rollos de papiro, comenzó la formación de la Biblioteca Imperial de Constantinopla haciendo que las escrituras judeocristianas se copiaran del papiro en un medio más permanente de pergamino o vitela. Se cree que el responsable de la biblioteca bajo Constancio II fue Themestios, quien dirigía un equipo de escribas y bibliotecarios que copiaban los textos de los rollos de papiro en pergaminos o códices de papiro. Es probable que esta biblioteca haya conservado textos seleccionados que sobrevivieron al incendio de la Biblioteca de Alejandría, aunque los relatos históricos de la destrucción de la Biblioteca de Alejandría son contradictorios.

Biblioteca Imperial de Constantinopla, Turquía (330-360 d. C.)

Cortesía: academiaplay.es

Algunas autoridades han conjeturado que la Biblioteca Imperial de Constantinopla podría haber llegado a tener unos 100.000 volúmenes manuscritos, presumiblemente libros y códices; sin embargo, en realidad se sabe tan poco sobre la Biblioteca Imperial que es imposible estimar cuántos volúmenes podría haber albergado en cualquier momento. También es posible que el número conjeturado de hasta 100.000 volúmenes refleje más la cantidad de información preservada en los tiempos modernos que la producción y supervivencia de información mucho más limitada en el mundo antiguo en general y Bizancio en particular.

Constancio II

Constancio II. (Wikimedia Commons)

Se sabe muy poco sobre las bibliotecas bizantinas, pero se supone que la Biblioteca Imperial de Constantinopla conservó muchos de los textos griegos que nos han llegado, y algunos eruditos han sugerido que en el siglo VIII Carlomagno pudo obtener copias de textos clásicos de la Biblioteca Imperial, aunque es mucho más probable que los libros de Aquisgrán fueran copiados de los de las bibliotecas de los monasterios bajo el gobierno de Carlomagno. Es posible que nunca sepamos con certeza qué conexiones podría haber hecho la biblioteca de Aquisgrán con la Biblioteca Imperial de Constantinopla, ya que solo han sobrevivido un puñado de códices reales que definitivamente se pueden rastrear hasta la Biblioteca Imperial, y esos están en Europa en lugar de Turquía.

Bibliotecas antiguas

Cortesía: merca2.es

Otro aspecto fue que se sabe que la Biblioteca Imperial fue significativamente destruida en la Cuarta Cruzada de 1204 cuando los cruzados normandos, que intentaban formar un Imperio latino, saquearon Constantinopla, destruyendo casi por completo la ciudad. Quemaron la Biblioteca Imperial, probablemente casi destruyendo sus colecciones. El saqueo de Constantinopla de 1204 ha sido descrito como uno de los saqueos de una ciudad más rentables y vergonzosos de la historia. Se cree que los cruzados pudieron haber vendido algunos manuscritos bizantinos raros a compradores italianos.

Como consecuencia del saqueo de Constantinopla la capital bizantina se trasladó a Nicea, y hacia el año 1222 el emperador Juan III Doukas Vatatzes restableció la Biblioteca Imperial Bizantina en esa ciudad. Desde Nicea, los bizantinos comenzaron una campaña para recuperar Constantinopla de manos de los normandos, y en 1261 el emperador bizantino de Nicea, Miguel VIII Palaiologos, logró reconquistar Constantinopla y restableció la Biblioteca Imperial en un ala del Gran Palacio de Constantinopla. Inevitablemente, en el traslado forzoso de aquellos libros que no fueron destruidos o saqueados en 1204 a Nicea, y en los esfuerzos de reconstrucción antes y después del regreso a Constantinopla, el contenido de la biblioteca que no había sido destruido por el fuego o el desgaste, puede han sufrido más pérdidas. Otro factor que contribuyó a nuestro conocimiento muy limitado del contenido de la Biblioteca Imperial fue su destrucción final o desmembramiento en el sitio de Constantinopla por los turcos en 1453 que puso fin al Imperio Romano.

Un artículo de: Pedro Noguchi, colaborador de CodigoOculto.com

Bibliografía

Sitios web:

  • Las 9 Bibliotecas Más Antiguas del Mundo
    ‘https://lapiedradesisifo.com/2020/12/02/las-9-bibliotecas-mas-antiguas-del-mundo/
  • Las 10 mayores bibliotecas de la Antigüedad
    ‘https://www.lavanguardia.com/historiayvida/historia-antigua/20191216/472183166982/bibliotecas-antiguedad.html
  • 12 de las bibliotecas más antiguas del mundo que no te puedes perder
    ‘https://www.lavanguardia.com/historiayvida/historia-antigua/20191216/472183166982/bibliotecas-antiguedad.html
  • Las bibliotecas más antiguas del mundo antiguo
    ‘https://www.yoair.com/es/blog/the-oldest-libraries-of-the-ancient-world/
  • Las bibliotecas más antiguas del mundo antiguo
    ‘https://www.yoair.com/es/blog/the-oldest-libraries-of-the-ancient-world/
  • Inside 10 of the world’s most ancient and beautiful libraries
    ‘https://www.businessinsider.com/the-oldest-libraries-in-the-world-2016-4
  • The Oldest Existing Libraries in the World
    ‘https://mentalitch.com/the-oldest-existing-libraries-in-the-world/
  • The Oldest Libraries Around the World
    ‘https://www.flavorwire.com/573078/the-oldest-libraries-around-the-world
  • Ugaritic Library
    ‘https://verbum.com/product/5765/ugaritic-library
  • The Library of Ashurbanipal
    ‘https://www.thoughtco.com/library-of-ashurbanipal-171549
  • The Burning of the Library of Alexandria
    ‘https://ehistory.osu.edu/articles/burning-library-alexandria

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Pedro Noguchi

Pedro Noguchi

Autor

Pedro Noguchi es comunicador audiovisual con estudios en electrónica y fotografía, conductor del programa «Paradigma 0» (http://bit.ly/2vHBf4Z). Como fundador del grupo de investigación Dharma Paranormal de Perú, tiene el objetivo de difundir los nuevos aportes en la investigación de las manifestaciones metafísicas, bajo un enfoque que integre la experimentación con las teorías espirituales. Pedro Noguchi es colaborador permanente en CodigoOculto.com desde Marzo de 2019.

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