La Biblioteca de Asurbanipal. “Archivo de Otro Mundo”
Publicado el 18 Jul 2022
© Imagen: elmercurio.com / Wikimedia Commons

Ocurrió en 1847 cuando el arqueólogo británico de origen francés, Austen Henry Layard realizó uno de los hallazgos más asombrosos del siglo XIX, mientras realizaba excavaciones en los restos de la célebre Nínive asiria. El descubrimiento tuvo lugar en el Palacio de Senequerib, donde Layard se topó con más de veinte mil tablillas escritas en lenguaje cuneiforme, herencia de la antigua biblioteca real fundada por el rey Asurbanipal.

Aunque buena parte del material se encontraba destrozado, los eruditos más pensantes de su época fueron capaces de reconstruir aquellos vestigios milenarios, trayendo a luz información sobre un pasado hasta entonces desconocido. Cuando el contenido de las tablillas comenzó a filtrarse, cierta alarma recorrió los textos bíblicos amenazados ante las nuevas revelaciones, que parecieron ponerlos en entredicho.

Pero la controversia apenas comenzaba. Otros escritos describían la historia anterior del mundo, que se creía perdida. Fue un momento de mucha emoción, y supuso un enorme avance para ayudar a comprender mejor, las civilizaciones ya desaparecidas. Y todo debido a la astucia e inteligencia de un hombre llamado Arsubanipal, que llegó a ser conocido como uno de los soberanos más sabios de su tiempo.

Levantemos el velo de Isis y conozcamos este increíble episodio histórico. Ajusten sus cinturones, se avecina un viaje movido.

Arsubanipal. Señor de las Cuatro Esquinas del Mundo

“Asurbanipal se dedicó a la tarea de coleccionar un ejemplar de toda tablilla cuneiforme valiosa de Babilonia. (Él mismo leía y escribía la escritura cuneiforme, de modo que no tenía que depender de un modesto escriba.) Así, formó una enorme biblioteca en su palacio, cuidadosamente catalogada y en la que cada tablilla llevaba su nombre inscrito. Fue la mayor biblioteca reunida hasta entonces, e iba a ser de enorme utilidad miles de años después de la muerte del real bibliotecario”. La Biblioteca de un Rey Llamado Arsubanipal, 2018.

A diferencia de Egipto, cuyo pasado parece hipnotizar a todos los estudiosos interesados, el resto de oriente suele experimentar cierto ostracismo en cuanto a preferencias. Tal es el caso de la antigua civilización Asiria, que debió esperar el monumental descubrimiento de Layard, para provocar una curva ascendente en cuanto interés, aunque no sin resistencia. Sin embargo, la historia de Asiria se remonta a 2.600 años antes de cristo. Las primeras referencias señalan la existencia de un pueblo de naturaleza errante, y dedicado a las guerras expansionistas.

En 2018 el Museo Británico presentó pro primera vez los restos de la legendaria Biblioteca de Arsubanipal

En 2018 el Museo Británico presentó pro primera vez los restos de la legendaria Biblioteca de Arsubanipal. Cortesía: elmercurio.com

Recién tras la asunción de Sargón II, es cuando Asiria va a experimentar un nuevo renacer, alcanzando gran impulso su reinado tras la anexión de Babilonia. Tras su fallecimiento, su herencia fue ocupada por Senaquerib, quién en vida debió afrontar muchas revueltas. Luego tocaría el turno de Assarhaddón, cuyo ascenso provocara una pequeña guerra civil entre hermanos. Ya para entonces este soberano se encontraba casado con Esharra-hamma, su consorte amada con quién concibiera varios hijos, uno de ellos llamado Arsubanipal, y que una muerte sorpresiva lo dejara viudo. Fue un duro golpe para Assarhaddón, del cual nunca se recuperó, volviéndose un monarca sombrío, y taciturno. Lo cierto es Asurbanipal, que significa, El dios Assur es el creador de un heredero, pasó sus primeros años exiliado junto a su padre en Babilonia, donde seguramente comenzara su pasión por la escritura y lectura. Como todo aspirante a soberano, Arsubanipal gozó desde joven de una esmerada educación, buscando centrarse en el dominio de artes guerreras, administración imperial, así como entrenamiento en la caza real de leones, sin descuidar su formación en las buenas formas. Su entrenamiento incluía también llegar a convertirse en sacerdote. Pero donde Asurbanipal comenzara a brillar fue en el ámbito académico, deslumbrado por el conocimiento.

Así lo comenta Roger Palau en Asurbanipal, hagamos honor al temible gran rey asirio, refiriendo:

“Asurbanipal recibió formación académica, aprendió a leer y escribir, en sumerio, acadio y arameo, estudió matemáticas y astrología, base de la religión asiria. Demostró tal inteligencia y aptitud para el liderazgo que asumía el mando de la corte cuando su padre viajaba”.

Uno de los monumentos de la célebre Nínive Asiria, retratada en 1853 por su descubridor, Sir Austen Henry Layard.

Uno de los monumentos de la célebre Nínive Asiria, retratada en 1853 por su descubridor, Sir Austen Henry Layard. (Wikimedia Commons)

Con el tiempo Arsubanipal sería conocido con el rey de la información, y también el primer monarca renacentista. En una carta privada, Arsubanipal aparece enorgullecido de su saber, aunque admitiendo su incapacidad para interpretar textos ante diluvianos.

El erudito monarca exclama:

“He resuelto problemas difíciles de multiplicación y división, sé leer los textos de las antiguas escrituras de Sumer, y el oscuro lenguaje de Acad. A veces, he sentido cólera porque no podía comprender las inscripciones de tiempos anteriores al Diluvio”.

Aunque Arsubanipal no era el primogénito, gozaba del fervor de su padre Assarhaddón, quién en vida le entregó los destinos de Asiria, no así de Babilonia, que quedara en poder de uno de sus hermanos. Tal decisión provocaría tensiones sin fin. Pero el destino tenía preparado una sorpresa para Arsubanipal. Veamos.

La Biblioteca de Arsubanipal. Primer Registro Histórico

“Había numerosos trabajos sobre gramática pues los asirios hallaron su lenguaje tan complicado que multiplicaron esfuerzos en reproducir léxicos y gramáticas para explicar y simplificar mejor su lengua. Vale decir que dichos libros, escritos para ayudar al aprendiz asirio durante 2500 años en el pasado, han sido encontrados sin valor alguno para el estudiante actual en el propósito de entender mejor dicha lengua. Toda esta vasta colección, recopilada con mucho cuidado por el rey, cayó con el palacio cuando fue destruido por su hijo Saracus; se rompieron la mayoría de los fragmentos. El descubrimiento de la Biblioteca de Assurbanipal ha tenido una notabilísima significación, tal vez este ha sido el descubrimiento más importante de Mesopotamia”. Pedro Conste Sturla. La Biblioteca de Arsubanipal, 2016.

Estatua de Arsubanipal, uno de soberanos más importantes de su tiempo, que se interesó en la preservación del conocimiento

Estatua de Arsubanipal, uno de soberanos más importantes de su tiempo, que se interesó en la preservación del conocimiento. (Wikimedia Comons)

Desde el momento que la Dinastía Sargónida toma el poder en Asiria, originada tras la asunción de Sargón II, bisabuelo de Arsubanipal, un nuevo ciclo domina el creciente imperio, caracterizado por una fuerte inclinación hacia todo saber académico. Estas ideas ilustradas encontraron mayor recepción en los monarcas posteriores que sucedieron al poderoso Sargón II, especialmente su hijo, Assarhaddón, seguido por Senaquerib, quiénes empezaron a trazar el proyecto de organizar una biblioteca real, que con la llegada de Arsubanipal encontraría su aceptación final. Una de las claves para entender este profundo deseo que llevase atesorar todo conocimiento existente, tiene en Arsubanipal su aliado definitivo. Debido a su educación refinada, donde no faltaron la literatura, ciencias, matemáticas, y adivinación, por mencionar algunas asignaturas, como motores de su instrucción, Arsubanipal, busca imprimir al imperio asirio, ahora bajo su mando, de una nueva visión, donde el campo de batalla no fuera la única frontera por vencer. Se trata de un hombre que reverencia la escritura, y lo va a demostrar con creces. Para ello, es necesario cultivar la mente, y bajo esa consigna Arsubanipal pone en marca su aventura intelectual. Es el nacimiento de la primera biblioteca de Oriente Próximo, como bien define el estudioso austríaco Adolph Leo Oppenheim, considerado, uno de los mayores asiriólogos de su tiempo. Como primer plan Arsubanipal establece una escuela de escribas, a quiénes encarga la preservación de los archivos imperiales más importantes. Comienza así, una búsqueda frenética por todos los rincones del imperio para hacerse con el valioso material.

El descubrimiento de la Biblioteca de Arsubanipal en 1847, trajo un nuevo renacer para el estudio de la historia antigua

El descubrimiento de la Biblioteca de Arsubanipal en 1847, trajo un nuevo renacer para el estudio de la historia antigua. (Pinterest)

En el imprescindible Dioses, Tumbas y Sabios, (1949), el gran escritor alemán C. W. Ceram, revela sorprendentes pasajes sobre como se constituyó la Biblioteca de Arsubanipal.

Detalla Ceram:

“Aquella biblioteca dio la clave del conocimiento de toda la civilización asirio-babilónica. El rey adquiría una parte de las placas como propiedad particular, y la mayoría de las conservadas son reproducciones que mandó hacer en todas las comarcas de su Imperio. A Shadanu, uno de sus funcionarios, le mandó a Babilonia instruyéndole de este modo: «El día que recibas mi carta, lleva contigo a Shuma, a su hermano Beletier, a Apia y a los artistas de Borsipa que conozcas. Trae todas las tablas que encuentres en sus casas, así como las tablas que están en el templo de Ezida’. La carta termina de este modo: ¿Buscad las placas de valor cuyas copias no existan en Asiria. Ahora he escrito al sacerdote supremo del templo y al alcalde de Borsipa diciéndoles que tú, Shadanu, tomarás las placas en depósito y que nadie debe ocultártelas. Si alguna placa o un texto ritual os parece conveniente para el palacio, buscadlo, tomadlo y enviádmelo»”.

Así habría sido la biblioteca también llamada de Nínive, según reconstrucción de algunos ilustradores

Así habría sido la biblioteca también llamada de Nínive, según reconstrucción de algunos ilustradores. Cortesía: Fandom / Wiki

Continúa narrando Ceram, como Arsubanipal reunió todos los conocimientos de aquella época, donde en su mayor parte abundaran textos sobre hechicería, conjuros, fórmulas mágicas, y magia oscura. Es notable la abundancia de textos predictivos, que muestran la dependencia de estos reinos hacia el pensamiento mágico.

También se inscriben obras como medicina, geografía, léxico, astronomía, filosofía, gramática, filología, matemática, y lectura de oráculos, entre otros saberes. entre otros saberes.

Otros informes contienen, anotaciones de listas de reyes, notas de carácter histórico, noticias políticas, e incluso poesía, cantos épicos, leyendas mitológicas, e himnos. La joya de la corona lo constituye la epopeya de Gilgamesh, considerada la historia universal más antigua del mundo. Un verdadero incunable del pasado. Volveremos luego con esta referencia, ya que en la biblioteca aparecen textos que informan sobre cómo conseguir la inmortalidad.

La dinastía Sargónida significó un paso hacia la ilustración de su tiempo

La dinastía Sargónida significó un paso hacia la ilustración de su tiempo. (Wikimedia Commons)

Otros estudiosos mencionan, catálogos completos sobre plantas, árboles y minerales, así como una clasificación especial sobre zoología, dividida en familia y género. Un material de referencia especial lo constituían diccionarios bilingües, obras redactadas en sumerio – babilónico. La biblioteca fue compartimentada en varias secciones, donde se acumulaban tabletas de arcillas cuadradas, escritas de ambos lados, así como apiladas y ordenadas una sobre otra. Todo el material se encontraba paginado, y portaba una especie de colofón, recurso que permitía una rápida identificación gracias al agregado de información clave, como nombre del escriba, tema, y número de tablilla que la vinculaba. Incluso se cree el propio Arsubanipal se habría encargado de confeccionar algunos de estos registros.

La separación de las obras se enumeraba por género temático, con etiquetas atadas a las tablillas (considerado hoy este método, como precursor de los metadatos). La Biblioteca de Arsubanipal llegó a contar con más de 100.000 tabletas escritas en cuneiforme, constituyendo en su día, un acervo monumental, de enorme inspiración e incalculable valor, y cuya localización descansaba en uno de los pisos altos del llamado Palacio de Senaquerib.

El arte asirio sigue siendo objeto de adoración mundial

El arte asirio sigue siendo objeto de adoración mundial. Cortesía: luisivars.com

La consulta a la biblioteca solo era permitida a una pequeña élite seleccionada, e incluso las tablillas, se heredaban dentro de una misma familia. Generalmente. la biblioteca era custodiada por oficiales a cargo, y ni siquiera los escribas podían consultar el material sin supervisión personal. Arsubanipal parecía decidido a preservar su legado, evitando la biblioteca fuera objeto de expolio. Y vaya si el método resultó.

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Los Archivos de Borsippa y la cuestión Anunnaki

“Beroso toma sus relatos de los archivos de Babilonia-Borsippa, y estos mismos archivos, en cuanto a la creación y a las primeras edades, reproducen revelaciones inscritas en tablas por el primero de los hombres-pez, Oannes, el inventor de las letras, de las ciencias y de las artes, el fundador de las leyes, de las ciudades y de toda la civilización”. Joseph Bidez, Les écoles chaldéennes sous Alexandre et les Séleucides, 1935.

Textos como el de Gilgamesh, también señalado también como la tableta del Diluvio, donde se narra el descenso del héroe sumerio hacia el inframundo en busca de la inmortalidad, así como el de Enuma Elish, evocando el mito de la creación, ambos constituyen archivos sagrados, y de un valor inmenso para cualquier investigación. Curiosamente, uno de los archivos mencionados en las crónicas de Arsubanipal es el de Borsippa, ciudad localizada en la antigua Babilonia, cuna caldea consagrada al culto del dios Nebu.

Allí se dice existió un templo donde estudiara el sabio Beroso el Caldeo, a quién se le atribuye una obra ahora desaparecida, la enigmática Babylionyaka (historia de Babilonia). La obra reflejaría la historia prohibida de la humanidad, y sus primeros instructores, denominados por Beroso como los Akpallus, los misteriosos hombres peces. En Borsippa también se encuentra el zigurat Bit-Zida, vinculado a la Torre de Babel. En su discutida saga, el desaparecido autor de origen ruso judío, Zecharia Sitchin, llama a los Akpallus, los reales Anunnakis (hijos de dios Annu o también de las estrellas). Hasta Aquí.

Conclusión

Quince años después de la muerte de Arsubanipal, la imponente Nínive fue arrasada por los temibles Medos, sucumbiendo a la violencia destructiva, donde la biblioteca se vio seriamente afectada. Pero contra todos los pronósticos sobrevivió y siglos más tarde volvió a emerger triunfante tras el hallazgo de Austen Henry Layard, responsable de su nuevo alumbramiento. Logro, que aún celebramos. Continuará.

Un artículo escrito por Débora Goldstern, colaboradora de CodigoOculto.com

Bibliografía

Libros:

  • Ceram, C.W. (1986). Dioses, Tumbas y Sabios. New York, Knofp.
  • Layard, Austen Henry (1854). Descubrimientos entre las ruinas de Nínive y Babilonia.
  • Oppenheim, A.L. (1964). Ancient Mesopotamia: Portrait of a Dead Civilization. Chicago: Chicago University Express.
  • Smith, George. (1871). History of Assurbanipal. Translated From The Cuneiform Inscriptionss. Londres: Harrison and Sons.

Sitios web:

  • ABC Cultura
    Alonso, Iván. Asurbanipal, el erudito y despiadado rey que gobernó el imperio asirio.
    https://www.abc.es/cultura/arte/abci-asurbanipal-erudito-y-despiadado-goberno-imperio-asirio-201901020124_noticia.html
  • Acento
    Conde Sturla, Pedro. La biblioteca de Asurbanipal.
    https://acento.com.do/opinion/la-biblioteca-asurbanipal-8365339.html
  • Almacén del Conocimiento
    Arsubanipal, El rey Asirio, Erudito, Malvado y Sociópata.
    https://elalmacendelconocimiento.com/asurbanipal-el-rey-asirio-erudito-malvado-y-sociopata/
  • Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes
    Oliva, Juan. George Smith y la biblioteca de Ashurbanipal.
    https://www.cervantesvirtual.com/obra/george-smith-y-la-biblioteca-de-ashurbanipal-0/
  • Bibliotecario
    Civallero, Eduardo. Arsubanipal y su Biblioteca.
    http://www.bibliotecario.org/2015/07/de-tablillas-y-papiros-v-asurbanipal-y.html
  • Cinco Noticias
    Gargantilla, Pedro. La primera biblioteca del mundo no contenía ni un solo libro.
    https://www.cinconoticias.com/primera-biblioteca-del-mundo/
  • Cultura Irapuato
    Asurbanipal, la primera biblioteca del mundo.
    https://culturairapuato.com/asurbanipal-la-primer-biblioteca-del-mundo/
  • Debabilonia
    La Biblioteca de Asurbanipal.
    https://debabilonia.info/ninive/la-biblioteca-de-asurbanipal/
  • Diarios Sur
    El brutal Asurbanipal reina en el Museo Británico.
    https://www.diariosur.es/culturas/brutal-asurbanipal-asirio-reina-museobritanico-20181109232334-ntrc.html
  • El Arca de los Dioses
    Biblioteca de Arsubanipal.
    https://elarcadelosdioses.wordpress.com/2015/05/21/biblioteca-de-asurbanipal/
  • El País
    Los tesoros de Asurbanipal, erudito y dueño del primer imperio de la antigüedad.
    https://elpais.com/cultura/2018/11/07/actualidad/1541597377_286320.html
  • Historiae
    Alicarnaso, Herodoto de. La Biblioteca de Nínive, la mayor de la Antigüedad.
    https://historiaeweb.com/2018/08/22/biblioteca-de-ninive/
  • Ila Basmati
    ¿Odiaba Asurbanipal a los leones?
    https://elblodgeilabasmati.com/2021/01/24/odiaba-asurbanipal-a-los-leones/
  • Naukas
    HIspa. La tablilla de Ammisaduqa, una mirada al cielo de hace 3.700 años.
    https://naukas.com/2010/08/02/ammisaduqa/
  • Reader Digital Books
    Arcilla rota bajo los montículos.
    https://reader.digitalbooks.pro/content/preview/books/144513/book/OEBPS/T-9788491993179_CAPITULO.indd2.html

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Débora Goldstern

Débora Goldstern

Autor

Bibliotecaria de Profesión, natural de Buenos Aires, Argentina. Presta servicios en la Universidad Abierta Interamericana desde hace 16 años. Además es escritora e investigadora, dedicándose al estudio de las civilizaciones andinas desaparecidas por más de 20 años. Ha participado como consultora de la revista Ufo Brasil, ha sido expositora en diversos congresos y es regularmente convocada por programas de radio, tv, documentales, films y canales de Internet. Ha publicado dos libros: «Secretos subterráneos de los mundos olvidados - Cueva de los Tayos» y «Tierra Hueca». Débora es colabora permanente en CodigoOculto.com desde Diciembre de 2018.

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