Operación Paperclip: científicos “nazis” reclutados por EE. UU.
Publicado el 07 Sep 2021
© Imagen: Wikimedia Commons / Fernando T.

Después de la Segunda Guerra Mundial, un programa secreto de inteligencia de EE. UU. permitió trasladar a más de 1.600 científicos, ingenieros y técnicos alemanes de la antigua Alemania nazi a trabajar para el gobierno de los Estados Unidos. Esta controvertida operación que incluyó a algunos miembros y líderes del partido nazi fue llamada Operación Paperclip.

En las postrimerías de la Segunda Guerra Mundial, Alemania se encontraba en desventaja logística después de su fallido intento de conquistar la URSS con la Operación Barbarroja.  La operación había agotado los recursos alemanes, y su complejo militar-industrial no se encontraba en condiciones para defender al Gran Reich Germánico del contraataque del Ejército Rojo.

Cortesía: academiaplay.es

A principios de 1943, el gobierno alemán comenzó a retirar de los campos de batalla a varios científicos, ingenieros y técnicos para incorporarlos en la investigación y desarrollo en previsión de una prolongada guerra con la URSS. La retirada del combate de primera línea incluyó a 4.000 cohetes que regresaron a Peenemünde, en la costa noreste de Alemania.

La selección de los intelectuales para el trabajo científico requirió primero identificar y ubicar a los científicos, ingenieros y técnicos para luego confirmar su confiabilidad política e ideológica. El encargado de elaborar esta lista fue Werner Osenberg, el ingeniero científico que dirigía la Asociación de Investigación de Defensa.

La Operación Nublada

En marzo de 1945, en la Universidad de Bonn, un técnico de laboratorio polaco encontró piezas de la Lista Osenberg escondidas en un inodoro; la lista llegó posteriormente al MI6, que la transmitió a la inteligencia estadounidense. El entonces mayor del ejército estadounidense Robert B. Staver, jefe de la sección de propulsión a chorro de la rama de investigación e inteligencia del cuerpo de artillería del ejército estadounidense, utilizó la lista de Osenberg para compilar su lista de científicos alemanes para ser capturados e interrogados. Wernher von Braun, el principal científico espacial de Alemania, encabezó la lista del Mayor Staver.

Los científicos de la Operación Paperclip

Los científicos de la Operación Paperclip. (Wikimedia Commons)

El programa fue conocido como Operación Nublada, y tenía la intención original de entrevistar a los científicos, pero una noticia repentina cambió el propósito de la operación. El 22 de mayo de 1945, se transmitió al cuartel general del Pentágono de los Estados Unidos el telegrama del coronel Joel Holmes ordenando la evacuación de los científicos alemanes y sus familias, como un encargo prioritario para el esfuerzo de la guerra del Pacífico. La mayoría de los ingenieros de la Lista Osenberg trabajaron en el Centro de Investigación del Ejército Alemán de la costa báltica Peenemünde desarrollando el cohete V-2. Después de capturarlos, los aliados inicialmente los alojaron en el sur de Alemania.

Cortesía: bbc.com

EE. UU. gestionó los cohetes ARC capturados bajo la Operación Overcast a partir del 19 de julio de 1945. Sin embargo, el nombre de la operación se hizo muy conocido en las dependencias locales de los científicos y el programa pasó a llamarse Operación Paperclip en noviembre de 1945. Aunque se realizaron todos los intentos para mantener el carácter ultrasecreto de la misión, la misma prensa entrevistó a varios de los científicos.

EE. UU. creó inicialmente el Subcomité de Objetivos Combinados de Inteligencia (CIOS) para proporcionar la información sobre los objetivos de las Fuerzas T que entraron y apuntaron a instalaciones científicas, militares e industriales. Las prioridades fueron la tecnología avanzada como los infrarrojos, que podrían usarse en la guerra contra Japón, extraer información sobre tecnología se había compartido con Japón; y finalmente detener la investigación.

Cortesía: mundo.sputniknews.com

El Proyecto Safehaven

En proyecto para detener la investigación se denominó “Proyecto Safehaven”, que inicialmente no estaba dirigido contra la Unión Soviética, sino más bien, para evitar que los científicos alemanes pudieran emigrar y continuar su investigación en países que habían simpatizado con la Alemania Nazi como España, Argentina o Egipto. El CIOS fue responsable del seguimiento y el secuestro de personas de alto perfil para la privación de avances tecnológicos en naciones fuera de los Estados Unidos.

La iniciativa estadounidense se centró principalmente en Sajonia y Turingia, que pasarían a formar parte de la zona de ocupación soviética el 1 de julio de 1945. El personal de investigación alemanes había sido evacuado a estos estados, particularmente desde el área de Berlín. La preocupación estadounidense era perder la capacidad para explotar la experiencia científica y técnica alemana, y evitar que la Unión Soviética se beneficiara con dichos conocimientos. Estados Unidos instigó una “operación de evacuación” del personal alemán de Sajonia y Turingia, emitiendo órdenes para facilitar el traslado de los científicos con sus familias y las pertenencias que consideren necesarias.

Para 1947, esta operación había reunido cerca de 1.800 técnicos y científicos, junto con 3.700 miembros de la familia. Aquellos que eran considerado que tenían conocimientos especiales fueron llevados a centros de detención para ser interrogados, en algunos casos durante meses.

Cortesía: larazon.es

Algunos científicos formaron parte de la Operación Nublada, pero la mayoría fueron instalados en aldeas en el campo donde no había trabajo.  Se les compensaba con un sueldo y estaban obligados a presentarse dos veces por semana en el cuartel general de la policía para evitar que se fueran. La directiva del Estado Mayor Conjunto sobre investigación y enseñanza estimó que los técnicos y científicos sólo serían liberados después de que todas las agencias recabaran de toda la información de inteligencia deseada.

La Oficina de Gobierno Militar de los Estados Unidos (OMGUS), autoridad sobre la parte occidental de la Alemania ocupada, realizó el 5 de noviembre de 1947 una conferencia para evaluar el estado de los evacuados, los reclamos económicos que los evacuados habían presentado contra Estados Unidos, y las posibles violaciones de los Estados Unidos de las leyes de la guerra. RL Walsh, director de Inteligencia de OMGUS, inició un programa para reubicar a los evacuados en el Tercer Mundo, que los alemanes denominaron “Programa de la Jungla del general Walsh”; sin embargo, este programa nunca prosperó. El siguiente año los evacuados recibieron liquidaciones de 69,5 millones de Reichsmarks de Estados Unidos, una compensación que se devaluó gravemente por las reformas monetarias que introdujo al Deutsche Mark como la moneda oficial de Alemania occidental.

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La Controversia de Paperclip

Antes de su aprobación oficial del programa, el presidente Truman, durante dieciséis meses, estuvo indeciso sobre el programa.  Años más tarde, en 1963, Truman recordó que no estaba en lo más mínimo reacio a aprobar Paperclip debido a importancia estratégica con respecto a las relaciones con la Unión Soviética.

Cortesía: Twitter

La Operación Paperclip resulta comprensible dentro del contexto de la Guerra Fría y de la supremacía armamentística que los Aliados buscaban frente a la amenaza de una creciente Unión Soviética. Sin embargo, tuvo también sus detractores entre quienes consideraban que algunos de los científicos que habían sido importados a Estados Unidos estaban relacionados directamente con crímenes de guerra, que hacía inadmisible la concesión de la residencia o la nacionalidad estadounidense.

Una de las mayores controversias era el caso de Wernher von Braun, de quien se decía que tenía que haber tenido conocimiento de que en la fábrica subterránea de Nördhausen donde se construían los cohetes V2, habían muerto miles de trabajadores en condiciones infrahumanas. Otro ejemplo fue el del cientñifico Georg Rickhey, acogido por Estados Unidos en el marco de la Operación Paperclip y procesado por crímenes de guerra en 1947. Rickhey fue curiosamente absuelto y retornó a EE. UU. para continuar con su trabajo para el gobierno. Por último, no menos indignante fue el caso de Hubertus Strughold, involucrado en delitos de lesa humanidad mediante pruebas escritas con los terribles experimentos médicos del campo de Dachau, contra el que ni siquiera se llegaron a presentar cargos.

Cortesía: Twitter

En diciembre de 1946, The New York Times, la revista Newsweek y otros medios publicaron información sobre Paperclip a pesar de ser una operación secreta. Entre los científicos estadounidenses, no todos estaban dispuestos a trabajar con sus colegas alemanes. Personalidades influyentes de la sociedad estadounidense, como Albert Einstein o Eleanor Roosevelt, se opusieron públicamente al programa.

El Traslado

Herbert A. Wagner, el inventor del misil Hs 293, fue trasladado bajo custodia por la Marina de los Estados unidos en mayo de 1945.  Durante los dos años siguientes trabajó en el Special Devices Center, en Nueva York. Posteriormente se trasladó a la Estación Aérea Naval Point Mugu.

En septiembre de 1945, el primer grupo de científicos conformado por siete ingenieros aeroespaciales llegó a Fort Strong (Long Island). En este grupo se encontraba nada menos que Wernher von Braun.

A inicios de 1950, la residencia legal en Estados Unidos para algunos de los especialistas del Proyecto Paperclip se realizó a través del consulado de Estados Unidos en Ciudad Juárez, México. De esta manera, los científicos alemanes lograron ingresar legalmente a los Estados Unidos desde América Latina.

(Wikimedia Commons)

La Operation Paperclip importó a lo largo de sus operaciones hasta 1990 unos 1.600 hombres como parte de las reparaciones intelectuales adeudadas a los EE. UU. Y el Reino Unido, que estaban valorizadas en10 mil millones de dólares entre patentes y procesos industriales.

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Los Avances Científicos

De esta manera, en plena posguerra, comenzó la carrera de los misiles entre EE. UU. y la URSS que culminó con los cohetes Saturno V (13 lanzamientos portando las cápsulas del Proyecto Apolo entre 1967/73). En 1969, un Saturno V impulsó al Apolo XI «Columbia» hasta la luna y a seis más en los años siguientes. Wernher von Braun fue el arquitecto jefe del vehículo de lanzamiento Saturn V, que permitió misiones humanas a la luna. Adolf Busemann fue responsable del ala en flecha, que mejoró el rendimiento de la aeronave a altas velocidades.

Wernher von Braun

Wernher von Braun. Cortesía: lavanguardia.com

Los Reconocimientos en los EE. UU.

Cuatro miembros de Operation Paperclip fueron galardonados en 1969 con la Medalla de Servicio Distinguido, el premio más alto que puede otorgar la NASA. El reconocimiento fue para Kurt Debus, Eberhard Rees, Arthur Rudolph y Wernher von Braun. Ernst Geissler recibió la medalla en 1973.

El Premio al Servicio Civil Distinguido del Departamento de Defensa es el premio civil más alto otorgado por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos. Siegfried Knemeyer, miembro de Operation Paperclip, recibió el Premio al Servicio Civil Distinguido del Departamento de Defensa en 1966 después de dos décadas de servicio,

El Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica (AIAA) galardonó por sus servicios a Wernher von Braun (1961), Hans von Ohain (1967) y Krafft Arnold Ehricke (1984) con el premio Goddard Astronautics Award, el más alto honor otorgado por logros notables en el campo de la astronáutica.

Wernher von Braun con John F. Kennedy

Wernher von Braun con John F. Kennedy. Cortesía: Pinterest

Wernher von Braun y Ernst Steinhoff son miembros del Salón de la Fama del Espacio Internacional del Museo de Historia del Espacio de Nuevo México. Otros miembros reconocidos incluyen Willy Ley, un escritor científico alemán-estadounidense; y Hermann Oberth, un alemán científico que asesoró al equipo de cohetes de von Braun entre 1955 a 1958.

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Dos cráteres lunares llevan el nombre de los científicos de Paperclip: Debus en honor a Kurt Debus, el primer director del Centro Espacial Kennedy de la NASA, y von Braun.

Bibliografía

Sitios web:

  • Operación “paperclip”, nazis al servicio de estados unidos
    https://historia.nationalgeographic.com.es/a/operacion-paperclip-nazis-servicio-estados-unidos_15210
  • Operación Paperclip: los científicos nazis reclutados por Estados Unidos
    https://www.eldiario.es/cultura/operacion-paperclip_1_2689113.html
  • «Paperclip», a la caza del cerebro nazi
    https://www.larazon.es/cultura/20200301/7o2zs7oj4nbuxnrsejfcmyfrlu.html
  • Operación Paperclip, 72 años más tarde
    https://www.infobae.com/opinion/2017/09/26/operacion-paperclip-72-anos-mas-tarde/
  • Operación Paperclip, científicos nazis al servicio de EEUU
    https://mundo.sputniknews.com/20200706/operacion-paperclip-cientificos-nazis-al-servicio-de-eeuu-1091983113.html
  • Operación Paperclip: científicos nazis en EE. UU.
    https://segundaguerramundial.es/operacion-paperclip/
  • Operación Paperclip
    https://gaz.wiki/wiki/es/Operation_Paperclip

Artículo escrito por Pedro Noguchi, colaborador de CodigoOculto.com

Pedro Noguchi

Pedro Noguchi

Autor

Pedro Noguchi es comunicador audiovisual con estudios en electrónica y fotografía, conductor del programa «Paradigma 0» (http://bit.ly/2vHBf4Z). Como fundador del grupo de investigación Dharma Paranormal de Perú, tiene el objetivo de difundir los nuevos aportes en la investigación de las manifestaciones metafísicas, bajo un enfoque que integre la experimentación con las teorías espirituales. Pedro Noguchi es colaborador permanente en CodigoOculto.com desde Marzo de 2019.

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