Pedro Paulet, el peruano que se adelantó a la era espacial
Publicado el 17 Ago 2021
© Imagen: diariocorreo.pe

Antes del primer vuelo de los hermanos Wright, Pedro Paulet ya había diseñado, en 1895, el primer motor de combustible totalmente líquido que haría posible el ingreso de la humanidad en la era espacial. Aunque mucho tiempo después se cumpliría el sueño del hombre en llegar a la Luna, Paulet murió sin verlo y sin el reconocimiento que la historia debió darle.

El nombre del alemán Wernher von Braun es ampliamente conocido en el mundo de la astronomía. Fue responsable del diseño de los cohetes Saturno V, uno de los que impulsó a la nave Apolo 11 que llevaría a Neil Amstrong y compañía a poner los pies sobre la Luna en 1969. Estos cohetes fueron posibles gracias al empleo de combustible líquido.

Von Braun, en la obra «Historia mundial de la astronáutica», hace referencia a un inventor peruano llamado Pedro Paulet, tras haber planificado una serie de motores impulsados por combustión, debía ser considerado como parte de la historia de la era espacial.

Sus Primeros años

Pedro Paulet

Pedro Paulet

Tiabaya es un histórico distrito al sur este de Arequipa, lleno de campiñas, bordeado por el río Chili. Allí nació Pedro Eleodoro Paulet Mostajo en julio de 1874. Huérfano de padre, fue educado por el sacerdote francés Hippolyte Duhamel, fundador del colegio San Vicente de Paul, una escuela en Arequipa destinada a la educación gratuita de los hijos de familias pobres.

Desde muy niño Paulet había mostrado inquietud por temas muy diversos, pero sobre todo por todo aquello que pudiera volar. En la escuela, accedió a los libros de un autor de ciencia ficción de moda: Julio Verne. En efecto, él mismo afirmaría después que la novela «De la Tierra a la Luna» fue su fuente de inspiración.

De la Tierra a la Luna, de Julio Verne. (Disponible en Amazon)

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En una de sus memorias, Paulet reconocía que una de las mayores diversiones en su Arequipa natal eran los fuegos artificiales, a los que no se les tenía miedo por ser la ciudad edificada con el sillar, piedras labradas con las cenizas volcánicas del Misti. Es posible que su infancia atravesada por la guerra con Chile, y las referencias cotidianas en la ciudad sobre las bombas y la pólvora hayan influido en su inacabable curiosidad.

Paulet ingresó a la Universidad San Agustín de Arequipa, a la estuvo a punto de no pertenecer por falta de dinero. Sin embargo, el rector pidió que se le tome un examen frente a un jurado, sorprendiendo a los presentes con su capacidad. Él no era un desconocido en Arequipa porque aparecía en diarios por los premios que ganaba. Formó parte de la Asociación Patriótica, que buscaba recuperar Tacna y Arica, influenciada por las prédicas de Manuel González Prada.

En 1895, se fue a estudiar arquitectura en Francia. Apenas dos años después fue integrado a la Sociedad Astronómica Francesa. Paralelamente, se ganó la vida como periodista en diarios franceses. En 1898, fue admitido por el Instituto de Química Aplicada de La Sorbona, y representó al Perú en la Exposición Universal de 1900. En 1901 se hizo miembro de la Sociedad Química de París.

Pedro Paulet, el peruano que se adelantó a la era espacial

Cortesía: bicentenario.gob.pe

En 1900, en los talleres del instituto construyó un motor como el de los automóviles, pero con acero vanadiado, una aleación novedosa, y reemplazando el pistón por un segundo tanque. Así, un tanque contenía el combustible (gasolina) y otro, el comburente u oxidante (tetraóxido de nitrógeno). Junto a eso, ideó un mecanismo para que ambas sustancias, al unirse, en vez de una única y contundente explosión produjeran 300 mini explosiones por minuto.

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Paulet diseñó la idea de un avión cohete impulsado por combustible líquido, mientras que el primer vuelo empleando un motor, a cargo de los hermanos Wright en Ohio, se llevó a cabo en 1908, casi una década después que los planes del arequipeño.

Pedro Paulet, el peruano que se adelantó a la era espacial

Cortesía: bbvaopenmind.com

Sin embargo, el avión de Pedro Paulet no se parecía en nada al de los Wright. Se asemejaba más a los cohetes que llevarían al hombre a la luna. Este avión estaba planeado para elevarse verticalmente, detenerse en cualquier punto de la atmósfera, poder volar a más de 20 mil metros de altitud, no ser deformados por la presión y descender verticalmente.

Pedro Paulet, el peruano que se adelantó a la era espacial

Cortesa: publimetro.pe

Su retorno al Perú

Tras su carrera en París, fue convocado por el presidente Pardo para reabrir la Escuela de Artes y Oficios, que se había mantenido cerrada desde la guerra con Chile. Además, diseñó y supervisó la construcción del hospital Goyeneche de Arequipa, dirigió el diario El Peruano y encabezó la iniciativa para renovar los barcos de la armada peruana.

Después de la Primera Guerra Mundial, cuando Alemania comenzó a experimentar para crear un motor espacial, se dio con la sorpresa de que este ya existía, y que lo había creado un peruano. Se piensa que Paulet quiso mantener en reserva esta información pues se trataba de materiales altamente explosivos y peligrosos.

Luego de trabajar durante varios años para el Estado, polemizó con ingenieros locales sobre el futuro de la aviación. Su posición era sobre la predominancia de los motores sobre las hélices. Paulet se mudó nuevamente a Europa, pero no sería hasta 1927 que envió una carta a el diario El Comercio de Lima donde explicaba la naturaleza de su motor. La idea captó la atención de diversos científicos de Alemania y Francia, mientras que por parte del gobierno peruano no recibió respuesta alguna.

En la carta consignó:

“Lo que me induce a escribir la presente es hacer notar que el proyecto del avión-cohete ha sido ideado y estudiado por el suscrito HACE TREINTA AÑOS, cuando era estudiante en el Instituto de Química Aplicada de la Universidad de París. Tal proyecto mío es por tanto anterior a la construcción de los modernos aeroplanos”.

Alemania, cuna de la Astronáutica

La noticia traducida al alemán llegó a la Sociedad Astronáutica Alemana, que lo reconocería como uno de los pioneros de los motores-cohete de propelentes líquidos, los únicos capaces de viajar por el espacio, donde no hay oxígeno.

Pedro Paulet fue un ferviente admirador de la ingeniería alemana y sus avances fueron acogidos por la Verein für Raumschiffahrt, el centro de investigación de temas espaciales más importantes de su época. Después se crearían sociedades en Francia, Inglaterra, la Unión Soviética o Estados Unidos.

Mac Valier

Mac Valier

El más entusiasta fue el austríaco Max Valier, con quien podría trazarse un paralelo. Si la carta del peruano vio la luz en octubre de 1927, en noviembre de ese año, Valier consiguió financiamiento para sus experimentos mediante Fritz Von Opel, el empresario automovilístico. Ambos empezaron a probar con automóviles impulsados por cohetes de pólvora. Unos cuantos segundos de combustión fueron considerados como un éxito e iniciaron una serie de demostraciones públicas que servirían de publicidad a la fábrica Opel, pero al emplear combustible sólido causaron malestar en algunos miembros de la VfR, que las consideraban un retroceso y censuraron a Valier.

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En 1929, el adolescente Wernher von Braun se uniría a la VfR y, por su lado, Valier le habría propuesto a Hitler, por entonces el político de moda y ya muy influyente, financiar la producción de misiles con la tecnología de los cohetes líquidos.  Megan (La hija de Pedro Paulet) contaba que su padre se había alejado de la VfR al saber que tenían intenciones bélicas con su invento.

Wenher von Braun

Wenher von Braun. Cortesía: BBC

El ruso residente en Berlín Alexander B. Scherschevsky, miembro de la VfR, la enciclopedia Vuelo y comunicación interplanetarios, incluyó en 1929 el invento de Paulet. La enciclopedia sería lectura obligatoria de los creadores del satélite Sputnik

Paulet murió en Buenos Aires el 30 de enero de 1945. Argentina decretó que fuera enterrado con honores de Coronel de la Nación. En marzo, Argentina, presionada por Estados Unidos, le declaró la guerra al Eje. En mayo, Von Braun y parte de su equipo prefirieron entregarse a las fuerzas norteamericanas antes que a las soviéticas.

Monumento a Pedro Paulet

Monumento a Pedro Paulet. Cortesía: elcomercio.pe

El Gran Legado

Paulet no publicó sus innovaciones. Fue a través de algunas entrevistas y a la carta enviada a El Comercio que la opinión pública pudo saber que un peruano había creado los inventos que se adelantaron a su época. Fabricó un motor que serviría para funcionar fuera del planeta, porque estaba diseñado para utilizarse sin necesidad de oxígeno y con tetraóxido de nitrógeno, el mismo combustible que utilizaron la sonda Juno y el satélite peruano para ir al espacio.

En 1932, luego de absorber todos los conocimientos del momento, Von Braun pasaba a la clandestinidad para fabricar misiles, mientras que el peruano dejaba Europa para instalarse como cónsul en Yokohama, Japón. Estaría ahí hasta 1935. Su hija Megan cuenta que volvió a construir el motor-cohete y perfeccionó las paredes termoeléctricas de su nave. Además, fue contratado por la Prefectura de Yokohama para realizar una guía turística y comercial de ese puerto.

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La influencia de sus diseños fue enorme. Su ala movible fue empleada por los aviones Harrier británicos en los años 50. Su ala de doble delta, por el avión Concorde francés o el reciente X-59 QueSST de la NASA. La estructura del Volkswagen recuerda a su cabina ovoide.

Diseño del motor pensado por Paulet que años después serviría para realizar vuelos espaciales

Diseño del motor pensado por Paulet que años después serviría para realizar vuelos espaciales. Cortesía: elcomercio.pe

La NASA considera su motor pulso-detonante como el motor del futuro, por su ligereza y potencia; es decir que cuando los motores espaciales inventados por otros ya perdieron vigencia, el de Paulet mira al futuro. El 2010 se inició la industria aeroespacial europea, fundando el hoy poderoso Airbus Group.

El sabio arequipeño forma parte de destacados personajes de las ciencias y humanidades que destacaron en el siglo XX y que recientemente han sido acuñados en la nueva familia de billetes que circulará a nivel nacional. Paulet es, sin duda, uno de los hombres del bicentenario del Perú.

El billete con la imagen de Pedro Paulet forma parte de la nueva familia de billetes que ha puesto en circulación el Banco Central de Reserva del Perú en el año 2021

El billete con la imagen de Pedro Paulet forma parte de la nueva familia de billetes que ha puesto en circulación el Banco Central de Reserva del Perú en el año 2021. Cortesía: BCR

A continuación un documental sobre la vida y obra del gran Pedro Paulet.

Bibliografía

Sitios web:

  • Pedro Paulet, el peruano que se convirtió en el padre de la astronáutica inspirado por un libro de Julio Verne
    https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-38197437
  • Conoce a Pedro Paulet, el genio arequipeño que inspiró la Era Espacial
    https://bicentenario.gob.pe/paulet-arequipeno-espacial/
  • Pedro Paulet, el genio peruano que se adelantó a su época y fundó la era espacial
    https://elcomercio.pe/eldominical/ciencia/pedro-paulet-el-genio-peruano-que-fundo-la-era-espacial-noticia/
  • Nuevo billete de S/ 100: quién fue Pedro Paulet
    https://gestion.pe/tu-dinero/nuevo-billete-de-100-soles-quien-fue-pedro-paulet-bcr-nuevos-billetes-nueva-familia-de-billetes-pedro-paulet-peru-nnda-nnlt-noticia/
  • Microbiografía de Pedro Eleodoro Paulet Mostajo
    https://elbuho.pe/2021/08/microbiografia-de-pedro-eleodoro-paulet-mostajo/
  • Pedro Paulet: el hombre que inventó el futuro
    https://www.revistarambla.com/pedro-paulet-el-hombre-que-invento-el-futuro/
  • Pedro Paulet: Ingeniero peruano pionero de la astronáutica
    https://fondecyt.gob.pe/fondecyt-informa/pedro-paulet-ingeniero-peruano-pionero-de-la-austronautica
  • Pedro Paulet, Sabio Multidisciplinario (Álvaro Mejía Salvatierra)
    https://revistas.ucsp.edu.pe/index.php/persona/article/view/209/230

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Pedro Noguchi

Pedro Noguchi

Autor

Pedro Noguchi es comunicador audiovisual con estudios en electrónica y fotografía, conductor del programa «Paradigma 0» (http://bit.ly/2vHBf4Z). Como fundador del grupo de investigación Dharma Paranormal de Perú, tiene el objetivo de difundir los nuevos aportes en la investigación de las manifestaciones metafísicas, bajo un enfoque que integre la experimentación con las teorías espirituales. Pedro Noguchi es colaborador permanente en CodigoOculto.com desde Marzo de 2019.

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