Wernher von Braun «El controvertido genio que vislumbró el mañana»
Publicado el 21 Jun 2021
© Imagen: NASA / MSFC

Hoy vamos a reseñar la vida del llamado padre de la aeronáutica moderna, el científico alemán Wernher von Braun. Sus logros asombraron a sus contemporáneos, rendidos ante un genio, cuyos conocimientos condujeron luego, al inicio de la era espacial.

Pero el hombre admirado y respetado por sus pares, guardaba secretos que, aunque bien conocidos por las autoridades norteamericanas, lograron sortear el escrutinio público. Las revelaciones tardarían décadas en conocerse acerca de Wernher von Braun, quién jamás mostraría ningún arrepentimiento sobre un pasado tenebroso al que jamás rindió cuentas. Arrinconemos al héroe. Esta es su historia.

Wernher von Braun. Todo por un sueño

“El doctor von Braun podía hacer cualquier cosa que se propusiera. Volaba en reactores. Le encantaba pilotar cualquier clase de avión. Pero me resultaba divertido que no pudiera, o no fuera capaz de manejar algo tan simple como una videocasete. Esas cosas le frustraban, y terminaba destrozando los videos de ira y frustración. Les daba un golpe y los tiraba al suelo”. Tom Shaner quién colaborara con Wernher von Braun en sus proyectos, rememorando aspectos desconocidos de su personalidad. Francisco Casado Pérez. Wernher von Braun: Entre el Águila y la Esvástica.

Wernher Magnus Maximilian Freiherr von Braun, nació en Wyrzysk, región de Polonia, por entonces parte del Imperio Alemán, un 23 de marzo de 1912. Freiherr von Braun gozó de una infancia idílica, ya que sus padres, Magnus Maximilian von Braun, y Emmy von Quirstorp, eran destacados nobles.

Desde muy joven Wernher mostró afición por la música, llegando a dominar instrumentos como el violonchelo y violín. Sin embargo, tempranas lecturas de obras clásicas como las de Julio Verne y H.G. Wells despertaron su admiración por el espacio. De esa época data también su admiración por el célebre físico rumano Hermann Julius Oberth, propulsor de la aeronáutica moderna.

Su tesis de 1929, Los Cohetes hacia el Espacio Interplanetario, abriría las puertas hacia una nueva era. Años más tarde ambos científicos, llegarían a colaborar juntos. Prontamente Wernher se volvería un apasionado de los cohetes, lanzándose al estudio de la Trigonometría y Física, en su afán por entender mejor su funcionamiento. Durante sus años escolares llevó adelante un experimento precoz, construyendo un cohete casero, ayudado por un grupo de compañeros, seducidos por su audacia.

Wernher von Braun y una controversia que no cesa

Wernher von Braun y una controversia que no cesa.

Aquel prototipo primitivo se lanzó en una calle poblada de gente, alcanzando gran velocidad, y poderoso estruendo. Wernher vivió su primer encontronazo con la ley, aunque saldría indemne, gracias a la intervención de su padre.

A la edad de 18 años, Wernher se unió a la Sociedad de Cohetes Alemana Verein für Raumschiffahrt, instituto dirigido por Oberth. Dos años después el Instituto Politécnico de Berlín le concedió el título de Ingeniero Mecánico. En 1934 Wernher escribe una tesis luego galardonada, Sobre las Pruebas de Combustión, que va a llamar la atención del Partido Nazi, reclutándolo en sus filas.

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Más tarde sobre esta controversial unión, Wernher von Braun declaró:

“En 1937, me exigieron oficialmente unirme al Partido Nacional Socialista. Tras consultarlo con mi superior, Dornberger, éste me manifestó que no tenía más remedio que afiliarme, si quería seguir desarrollando los cohetes y tener los fondos necesarios. En este momento yo ya era director técnico en el Centro del Ejército en Peenemünde (Mar Báltico). El trabajo técnico llevado a cabo allí había, mientras tanto, atraído la atención en los niveles más altos. Así, mi negativa a unirse a la fiesta habría significado que tendría que abandonar el trabajo de mi vida. Por lo tanto, decidí unirme. Mi membresía en el partido no implica ninguna actividad política”.

Wernher von Braun fue un excepcional divulgador, que logro masividad popular, alcanzando enorme popularidad en su época

Wernher von Braun fue un excepcional divulgador, que logro masividad popular, alcanzando enorme popularidad en su época. (Flickr)

No obstante, la gravedad del asunto, Wernher siempre restaría importancia a esta decisión, defendida como una forma de supervivencia para continuar con sus intereses, a pesar de los costos políticos. Incluso con el tiempo Wernher aceptaría su tiempo con los nazis, le supuso un avance en su trabajo. La ausencia de cualquier remordimiento posibilitó el desarrollo de temibles armas defensivas, donde von Braun se transformó en su artífice principal. Es el nacimiento de los misiles V1 y V2, (los cohetes de la venganza), que harían horrorizar a los aliados debido a su eficacia mortal. Miles morirían, verdadera tragedia. Discursos posteriores por parte de Wernher von Braun, intentarían victimizar el uso de su trabajo, que los nazis distorsionaron a su favor, no sin protestas de su parte, según denunciara. Pero este lavado de imagen, era una táctica que Wernher no dudó en aplicar durante toda su vida.

Wernher von Braun junto al presidente Kennedy, que fue de gran apoyo en su tarea

Wernher von Braun junto al presidente Kennedy, que fue de gran apoyo en su tarea. (Wikimedia Commons)

Mittelbau-Dora y Wernher von Braun. Recuerdos de un pasado infame

“El gigantesco sistema de túneles en las afueras del norte de Turingia, fue uno de los campos más crueles del Imperio nazi durante la Segunda Guerra Mundial. Los prisioneros aquí tenían que construir las llamadas armas milagrosas, para un régimen que se había puesto a la defensiva después de más de cuatro años de guerra, y que realmente solo podía esperar un milagro. Montaron la ‘bomba voladora’ V1, y el cohete V2”. Sebastián Christ. Restos de un régimen de asesinatos.

Wernher von Braun posando con Walt Disney, con quién colaboró en la década del cincuenta

Wernher von Braun posando con Walt Disney, con quién colaboró en la década del cincuenta.

El Campo de concentración de Mittelbau-Dora, también conocido como DoraNordhausen, fue fundado en 1943, dos años antes de finalizar la segunda guerra mundial, y estaba instalado en la región de Turingia. Las instalaciones estaban compuestos por prisioneros, quiénes fueron obligados a trabajar en el armado de los temibles V1 y V2, ideados por Wernher von Braun. Este infame campo, es considerado una de las fábricas de armamentos subterráneos más grandes del mundo. Se cree en Mittelbau-Dora trabajaron 200.000 personas, que fuera utilizados como mano de obra barata. Cuando se lo consultó a Wernher von Braun sobre esta espinosa cuestión, si bien reconoció la existencia de este campo, que incluso llegó a visitar, desconoció cualquier maltrato a los prisioneros.

Wernher von Braun y uno de sus dueños más icónicos, el cohete Saturno V, prototipo del futuro Apollo

Wernher von Braun y uno de sus dueños más icónicos, el cohete Saturno V, prototipo del futuro Apollo.

Sin embargo, posteriores documentos revelaron Wernher von Braun era recordado por los sobrevivientes como un hombre irascible, que jamás hizo nada por cambiar sus terribles condiciones, y que gozaba abusando de su condición. A pesar de su complicidad, Wernher von Braun nunca fue juzgado por sus crímenes.

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Operación Paperclip. Científicos nazis reclutados por la Casa Blanca

“Von Braun y su equipo, son sacados en secreto del país y llevados a EE. UU., donde son instalados en Fort Bliss (Texas). Después de varios interrogatorios, empieza a trabajar para la fuerza Aérea estadounidense, en el campo de pruebas de Arenas Blancas (Nuevo México), a cambio de exonerarlo de su pasado nazi y de utilizar obreros esclavizados”. Secretos de la Operación Paperclip.

La leyenda de Wernher von Braun. Héroe y Villano

La leyenda de Wernher von Braun. Héroe y Villano

La Operación Paperclip, en español Sujetapapeles, fue una iniciativa llevada a cabo por Estados Unidos a través de sus agencias de inteligencia, y que tuvo como motor a Harry Truman, presidente que durante 1945 lideraba la Casa Blanca. Las increíbles armas maravillosas que los nazis manipularon durante el conflicto de la segunda guerra mundial, tenían obsesionados a los militares norteamericanos. Es por eso se ordenó buscar a cerca de 700 científicos alemanes, con el fin de integrarlos a sus filas, y así evitar los rusos se hicieran con este botín. Convencido Alemania perdía la guerra, Wernher von Braun planificó su fuga según se narra en Segunda Guerra. Wernher von Braun:

“En 1945, era ya obvio que Alemania tenía perdida la guerra, y von Braun empezó a planificar su futuro. Prepara la rendición a los Aliados, ya que no le entusiasmaba la idea de ser apresado por los rusos, y junto a su equipo, entregarse junto con todos los diseños y vehículos de prueba. Ante la llegada de los rusos, que estaban en la primavera a menos de 150 kilómetros del Centro, organizó la salida hacia el Tirol, de unas 500 personas, entre ingenieros y personal de confianza, y algunos SS, atravesó toda Alemania sin ningún control de carretera. Tuvo su vehículo un accidente al salirse de la calzada, ya que su chófer se durmió al volante, con el resultado de su brazo izquierdo roto. Se instalaron en un hotel, mandó a su hermano Magnus a encontrarse con alguna patrulla de soldados estadounidenses, encontrándose a un centinela, y en un inglés parco, le manifiesta la rendición de rendirse, junto a su hermano y un grupo numeroso de hombres. El ejército americano ya había iniciado la Operación Paperclip, cuya misión consistía en apresar el mayor número de científicos alemanes y convencerlos a colaborar con ellos, en detrimento de los soviéticos”.

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Una vez instalado en territorio estadounidense, Wernher von Braun contrae matrimonio, y comienza a trabajar para la Fuerza Aérea de ese país en el campo de pruebas de Arenas Blancas (Nuevo México). Se inicia una nueva etapa, que va a cambiar el destino humano.

Objetivo Astronauta a la Luna. La Esvástica y el Águila unidos por un mismo fin

“El 16 de julio de 1969, el Saturno V, de 110 metros de altura, se eleva majestuosamente hacia el brillante cielo matutino de Cabo Cañaveral. Peso de despegue: unas 3.000 toneladas. Tres astronautas a bordo. Objetivo: la Luna. El mundo detiene la respiración. La misión es un éxito, gracias al constructor de cohetes Wernher von Braun”.

Wernher von Braun

(Public domain)

En 1960 Wernher von Braun es contratado por la NASA, quién ve en el endiablado ingeniero alemán, una pieza clave en su duelo con los soviéticos, que parecen llevar la delantera en cuanto a la publicitada carrera espacial. Las presiones son enormes, pero Wernher está acostumbrado a lidiar con los poderes, y no puede estar más que entusiasmado, ante el requerimiento de una de las organizaciones más importantes del planeta.

De inmediato es asignado para liderar el Centro Marshall de Vuelo Espacial, y como diseñador estrella del cohete Saturno V. A partir de entonces el ascenso de Wernher von Braun se volvió imparable, no solo dentro de la NASA sino de cara al público, transformado en un divulgador formidable, consiguiendo adhesiones impensadas. Fue considerado una de las primeras superestrellas de su época. Un verdadero rock star de la ciencia, adorado por los medios. Estados Unidos se rendía ante un hombre que a pesar de sus pecados trazó el futuro por venir, logrando posicionar a los Estados Unidos como potencia espacial. El incansable Wernher von Braun falleció en 1977, aquejado de un cáncer terminal.

Alguna vez sentenció:

“Los vuelos espaciales tripulados son un logro asombroso. Pero hasta ahora, esto nos ha abierto solo una pequeñísima puerta para ver los alcances imponentes del espacio. La vista que obtenemos a través de esta ranura de los vastos misterios del universo, solo confirma nuestra creencia en su Creador”.

Conclusión

Wernher von Braun fue una de las personalidades más arrolladoras que el mundo conociera, y de un genio pocas veces superado. No obstante, su complicidad durante el Régimen Nazi sigue siendo una asignatura pendiente en materia histórica, velo que poco a poco empieza a ser revelado.

Bibliografía

Libros

  • Casado Pérez, Francisco Javier. Wernher von Braun: Entre el Águila y la Esvástica. España: Melusina, 2009.

Sitios web

  • Deutsche Welle
    Wernher von Braun: el ingeniero estrella de los nazis, clave en la conquista de la Luna.
    https://www.dw.com/es/wernher-von-braun-el-ingeniero-estrella-de-los-nazis-clave-en-la-conquista-de-la-luna/a-49527072
  • Ospina Valencia, José. Wernher von Braun: el controvertido genio tras la hazaña del alunizaje.
    https://www.google.com/amp/s/amp.dw.com/es/wernher-von-braun-el-controvertido-genio-tras-la-haza%25C3%25B1a-del-alunizaje/a-4498785
  • El Extremo Sur de la Patagonia
    Lukayanov, Denis. El pasado nazi del hombre que llevó a EEUU a la Luna.
    https://www.dw.com/es/wernher-von-braun-el-controvertido-genio-tras-la-haza%C3%B1a-del-alunizaje/a-4498785
  • Exonews
    Walia, Arjun. El documento de Wilileaks sugiere que Wernher Von Braun intentó advertirnos sobre una invasión alienígena falsa.
    http://exonews.org/wilileaks-document-suggest-that-wernher-von-braun-tried-to-warn-us-about-a-fake-alien-invasion/
  • GTD
    Rocket Man. La compleja historia de Wernher von Braun.
    https://www.gtd.es/es/blog/rocket-man-la-compleja-historia-de-wernher-von-braun
  • La Segunda Guerra
    Wernher von Braun.
    https://www.lasegundaguerra.com/viewtopic.php?t=13612
  • Licencia Histórica
    Cabezas, Juan. Wernher von Braun. Mi Supervillano Favorito.
    https://www.licenciahistorica.com/2016/03/von-braun-mi-supervillano-favorito.html
  • Muy Historia
    Otero, Nacho. Von Braun, el genio que trabajó para Hitler y la NASA.
    https://www.muyhistoria.es/contemporanea/articulo/von-braun-el-genio-que-trabajo-para-hitler-y-la-nasa-101521731511
  • National Geographic
    Gavaldà, Josep. Operación Paperclic. Nazis al Servicio de los Estados Unidos.
    https://historia.nationalgeographic.com.es/a/operacion-paperclip-nazis-servicio-estados-unidos_15210
    Gavaldà, Josep. Wernher von Braun. El artífice de la conquista a la Luna.
    https://historia.nationalgeographic.com.es/a/wernher-von-braun-artifice-conquista-luna_15168
  • Spiegel
    Christ, Sebastián. Restos de un régimen de asesinatos.
    https://www.spiegel.de/spiegelspecial/a-415087.html

Artículo escrito por Débora Goldstern, colaboradora de CodigoOculto.com

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Débora Goldstern

Débora Goldstern

Autor

Bibliotecaria de Profesión, natural de Buenos Aires, Argentina. Presta servicios en la Universidad Abierta Interamericana desde hace 16 años. Además es escritora e investigadora, dedicándose al estudio de las civilizaciones andinas desaparecidas por más de 20 años. Ha participado como consultora de la revista Ufo Brasil, ha sido expositora en diversos congresos y es regularmente convocada por programas de radio, tv, documentales, films y canales de Internet. Ha publicado dos libros: «Secretos subterráneos de los mundos olvidados - Cueva de los Tayos» y «Tierra Hueca». Débora es colabora permanente en CodigoOculto.com desde Diciembre de 2018.

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