Iván “El Terrible”. El zar sanguinario del Estado ruso
Publicado el 15 Mar 2022
© Imagen: Wikimedia Commons

En el siglo XVI, el apelativo de “Terrible” fue otorgado al gobernante ruso Iván IV Vasílievich para resaltar su imagen de poderoso y formidable. Sin embargo, si examinamos el reinado de uno de los hombres más paranoicos, sanguinarios e impredecibles que jamás haya gobernado el país, quizás la definición moderna de “extremadamente malo” no se aleja de la realidad.

Las semillas del espantoso ser humano en el que se convertiría Iván fueron sembradas en su infancia. Su padre, Vasili el Gran Príncipe de Moscú, murió cuando Iván tenía solo tres años y su madre falleció cuando él tenía ocho. El joven príncipe se convirtió entonces en objeto de luchas de poder entre varios miembros de la nobleza, en particular, las poderosas familias Shuisky y Belesky. Mientras la corte real descendía a un peligroso caos de asesinatos e intrigas, Iván y su hermano sordomudo Lurii no fueron tratados mejor que un par de pilluelos callejeros.

Iván "El Terrible"

Iván “El Terrible”. (Wikimedia Commons)

Iván y su hermano tuvieron momentos en que quedaron vestidos con harapos y al borde de la inanición. Ser descuidado y tratado como un juguete político hizo que Iván desconfiara de la nobleza: una desconfianza que se enconaría hasta convertirse en un odio cegador a medida que envejecía. Cuando se convirtió en zar, su maltrato volvería a morder a las familias nobles del reino de Iván de la manera más espectacular. Sin embargo, eso fue todo en el futuro. Incapaz de descargar sus frustraciones con sus atormentadores, Iván descargó su ira y resentimiento en los animales, arrancando las plumas de las aves vivas y arrojando perros y gatos por las ventanas.

Ascenso al poder y a la venganza

Cortesía: La Razón

A los trece años, Iván finalmente sacó las garras. La poderosa familia Shuisky eran en ese momento los gobernantes de facto de Rusia que habían salido victoriosos de su lucha por el poder con los Belskey para tener el control del príncipe. Sin embargo, no habían contado con el chico al que habían ignorado y abusado durante tantos años. En una fiesta celebrada en 1453, Iván acusó al más poderoso de los Shuisky, el príncipe Andrei, de administrar mal el país y lo hizo arrestar y ejecutar. Existe la versión que el desafortunado Andrei fue destrozado por perros de caza hambrientos, aunque una historia más creíble es que los carceleros de Andrei lo mataron a golpes.

Todo el poder fue transferido a Iván en su decimosexto cumpleaños. Dos semanas después, se casó con su primera esposa, Anastasia Románovna Zajárina. En los primeros años de Iván en el trono no hubo nada especialmente terrible. De hecho, fue una época de relativa paz y progreso. Introdujo reformas que incluyeron una actualización del código penal introducido por su abuelo, el establecimiento de un ejército permanente y la introducción del autogobierno regional. Iván tuvo el mérito de introducir las primeras imprentas en Rusia y ordenó la construcción de la magnífica Catedral de San Basilio tras su conquista de la región tártara de Kazán. Una historia que persiste hasta el día de hoy menciona que Iván quedó tan impresionado con la catedral terminada que hizo cegar al arquitecto para que nunca pudiera volver a producir algo tan hermoso, pero no hay evidencia de que se ejecutara tan demencial acto.

Iván el Terrible bajo las murallas de Kazán

Iván el Terrible bajo las murallas de Kazán. (Wikimedia Commons)

Las dos caras del gobernante

Iván abrió las puertas de Rusia al mundo occidental estableciendo relaciones diplomáticas con Inglaterra y otras naciones del norte de Europa, permitiendo a los ingleses utilizar el puerto de Arcángel, en el mar Blanco; conquistó a los tártaros instalados en Rusia, que se habían convertido en una amenaza desde los tiempos de Gengis Kan; y puso los cimientos de una autocracia (zarismo) que gobernó sin interrupción durante casi cuatrocientos años.

Sin embargo, los enormes logros políticos de Iván IV fueron equivalentes a las atrocidades que cometió. Lo que llevó a Iván al límite y lo convirtió de un gobernante razonable en un tirano en toda regla fueron dos eventos que tuvieron lugar en 1558 y 1560. El primero fue la traición de su gran amigo, el príncipe Kurbsky. El noble se pasó a los lituanos durante el fallido intento de Iván de conquistar el territorio báltico de Livonia en 1558. Kurbsky se hizo cargo del ejército lituano y, junto con las fuerzas de Polonia y Suecia, propinó a Rusia una derrota que dejó a Iván enloquecido por la furia, convencido de que la nobleza de su país iba lo tenía en la mira. El segundo evento fue la muerte de su amada esposa Anastasia en 1560. Iván estaba seguro de que su esposa había sido envenenada por sus enemigos. Si bien no se pudo encontrar evidencia de veneno en ese momento, un análisis realizado en los huesos de Anastasia en el siglo XX descubrió niveles inusualmente altos de mercurio.

Anastasia Románovna

Anastasia Románovna. (Wikimedia Commons)

Ante la muerte de su mujer y la traición de su amigo, la reacción inicial de Iván fue trasladarse de Moscú a Alexandrov, localidad situada a 120 kilómetros al noreste de la capital rusa. Aquí, escribió dos cartas señalando su intención de abdicar. Su consejo de nobles y clérigos intentó gobernar en su ausencia, pero cuando resultó imposible, se envió un emisario para rogarle a Iván que cambiara de opinión. Lo hizo, con la condición de que se le diera el derecho de apoderarse de las tierras de quienes lo habían traicionado y ejecutar a cualquiera que sea sospechoso de traición. El consejo y el clero desesperados aceptaron las demandas de Iván sin imaginar el precio de esta decisión.

El retorno de la Tiranía

Iván regresó a Moscú y se dispuso a dividir el país en dos áreas administrativas. Uno sería gobernado por la nobleza y el otro, llamado Oprichnina, sería gobernado por el propio Iván de la forma que considerara adecuada. Resultó que esto involucró la tortura y ejecución de la gran mayoría de sus rivales políticos y de casi cualquier otra persona que se interpusiera en su camino. Para vigilar su nuevo territorio, Iván creó los Oprichniki. Vestidos completamente de negro, los Oprichniki eran los guardaespaldas y ejecutores personales de Iván que deambulaban por el territorio recién creado siguiendo las órdenes del zar. Los Oprichniki recibieron carta blanca para torturar y asesinar a cualquier persona sospechosa de traición de Ivan. Una banda de matones pagados odiados y temidos por todos, los Oprichniki cabalgaban con cabezas de perros cortadas unidas a sus sillas de montar para simbolizar el olfateo de los traidores. Pronto se convirtió en un espectáculo común en las ciudades y pueblos de Oprichnina ver a campesinos, la clase media y los nobles huyendo para salvar sus vidas cuando se corrió la voz de que los Oprichniki estaban en la zona.

Cortesía: Pinterest

Los Oprichniki fueron completamente despiadados. Cualquiera que Iván sospechara de deslealtad fue torturado y horriblemente ejecutado. Los métodos de ejecución favoritos incluían hervir vivos, empalarlos, asarlos sobre un fuego abierto o ser desgarrados miembro por miembro por caballos. Vivir en el territorio gobernado por Iván y los Oprichniki era vivir en un estado de miedo permanente, como lo demostró ampliamente el terrible destino que corrió sobre Novgorod, la segunda ciudad más grande de Rusia y el rival más poderoso de Moscú.

Crueldad sin límites

Convencido de que los líderes de la ciudad, el clero y los ciudadanos más prominentes estaban conspirando contra él, Iván ordenó un asalto a la ciudad en 1570. Sacerdotes y monjes fueron detenidos y golpeados hasta la muerte mientras sus iglesias y monasterios fueron saqueados. Destacados comerciantes, funcionarios y nobles fueron torturados y ejecutados; muchos fueron asados ​​vivos en sartenes especialmente construidas. Mientras estos pobres desafortunados sufrían muertes lentas y agonizantes, sus esposas e hijos no les fue mejor. Fueron acorralados, atados y arrojados al río Volkhov. Los desafortunados que intentaban escapar eran empujados bajo las aguas heladas y ahogados por soldados armados con bicheros, lanzas y hachas.

Los comerciantes más bajos en la escala social fueron atacados por Oprichniki, a quienes se les ordenó apoderarse de todos los bienes rentables y destruir almacenes y tiendas. Cualquiera que intentara resistir era asesinado, al igual que muchos que no ofrecieron resistencia. A los pobres no les fue mejor. La ciudad estaba llena de campesinos desamparados que buscaban trabajo como resultado de una serie de hambrunas que habían ocurrido en la región durante los años anteriores. Junto con los comerciantes desalojados y sus familias, estas pobres almas fueron expulsadas de la ciudad y se les dejó congeladas y muertas de hambre en el duro invierno ruso.

Cortesía: topwar.ru

Consecuencias de la masacre

En total, la orgía de derramamiento de sangre y destrucción que visitó Novgorod resultó en la muerte de aproximadamente 12,000 de sus ciudadanos. Con sus estructuras administrativas y religiosas destruidas, sus ciudadanos prominentes ejecutados, su centro comercial destrozado y la mayor parte de su riqueza robada, la ciudad quedó tan diezmada por el ataque que dejó de ser la segunda ciudad de Rusia. La mayor parte de lo que quedaba de su población huyó de las ruinas en busca de una vida mejor en otro lugar. Novgorod tardaría siglos en recuperarse por completo del ataque y nunca más volvería a ser un rival de Moscú. Novgorod fue solo uno de los muchos ejemplos del enfoque despiadado de Iván hacia la conquista. Durante los largos años de su brutal gobierno, fue en gran medida un tipo de hombre que “saquea la ciudad y mata a todos los que están en ella”.

Cortesía: planetfigure.com

La masacre de Novgorod resultó ser el último momento en el sol para los odiados Oprichniki. La paranoia aplastante de Iván ya lo había llevado a comenzar a sospechar que sus líderes conspiraban contra él antes del saqueo de la ciudad, y un ataque a Moscú por parte de los tártaros que los Oprichniki no lograron repeler convenció a Iván de que no eran tan leales como profesaban ser. La organización se disolvió y muchos de sus líderes fueron ejecutados en 1571. La propia región de Oprichnina fue abolida en 1572, después de lo cual se convirtió en un delito punible con la muerte incluso por mencionar esa palabra.

El constante belicismo de Iván, la enajenación de su propia población, los ataques al clero, la nobleza y las clases medias; la tortura y ejecución de cualquiera que sintiera que estaba en su contra y el saqueo de la riqueza de la nación finalmente pusieron de rodillas a la economía rusa, y las cosas no mejoraron.

LECTURA RECOMENDADA: Alejandro Magno, el más grande conquistador de la historia antigua

A medida que Iván envejecía su salud mental se deterioraba aún más. Uno de los últimos actos brutales de su reinado ocurrió en 1581 cuando, al encontrar a su nuera muy embarazada y desnuda, la golpeó tan severamente que ella abortó. Al enterarse de la noticia de la pérdida de su hijo por nacer, Ivan Ivanovich, el segundo hijo de Iván, confrontó a su padre. Iván, que siempre llevaba una porra afilada con la que golpeaba a cualquiera que le disgustara, golpeó a su hijo en la cabeza con tanta fuerza que se desplomó y murió varios días después. Iván lloró esta muerte y el resto de sus días fue trastornado por los remordimientos. Por las noches se tiraba de los cabellos y con las uñas rasgaba la pared de su dormitorio. Sin embargo, el dolor que sentía por matar a su hijo no le impidió continuar con sus miras expansionistas.

Iván el Terrible lamentando la muerte de su hijo

Iván el Terrible lamentando la muerte de su hijo. (Wikimedia Commons)

Los días finales de Iván el terrible

En 1584, con problemas de salud, Iván el Terrible se obsesionó con la muerte y recurrió a brujas y adivinos para que lo sustentaran, pero fue en vano. Iván murió de un derrame cerebral mientras jugaba al ajedrez con un amigo cercano a la edad de cincuenta y tres años. Su reino pasó a su hijo mediano, un tonto débil mental llamado Teodoro que murió sin hijos en 1598, sumiendo a Rusia en un período de anarquía que llegó a conocerse como el “Tiempo de los Trastornos”. Cuando murió Iván el Terrible, dejó el país en desorden, con profundas cicatrices políticas y sociales. Rusia no saldría del caos hasta el reinado de Pedro el Grande más de un siglo después.

La muerte de Iván el Terrible

La muerte de Iván el Terrible. (Wikimedia Commons)

Iván IV fue enterrado con sus antepasados en la catedral de San Miguel Arcángel, junto a su primogénito. Y la leyenda dice que quienes pasaban junto al sarcófago oían gritos de dolor y se santiguaban y rezaban para que el terrible zar no resucitara nunca.

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Desde masacrar a sus súbditos y a los ciudadanos de los pueblos que conquistó hasta matar a su propio hijo, Iván fue terrible tanto en la definición antigua como en la nueva de la palabra. Comenzó como un gobernante razonable, pero su creciente paranoia y el deterioro de su salud mental a partir de 1558 lo convirtieron en un monstruoso tirano que dejó a su paso muerte, destrucción y ruina económica. Iván el Terrible realmente hizo honor a apelativo.

Bibliografía

Sitios web:

  • Ivan The Terrible’s Early Reign
    https://www.thecollector.com/was-ivan-the-terrible-really-terrible/
  • La cruel infancia de Iván el Terrible: el zar psicópata al que Stalin admiraba
    https://www.abc.es/historia/abci-cruel-infancia-ivan-terrible-psicopata-obsesionado-sexo-stalin-admiraba-201704040043_noticia.html
  • Iván IV de Rusia o Iván El Terrible
    https://mihistoriauniversal.com/biografia/ivan-iv-terrible
  • Las salvajadas de Iván el Terrible
    https://www.lavanguardia.com/historiayvida/edad-moderna/20190826/47309870576/las-salvajadas-de-ivan-el-terrible.html
  • Ivan the Terrible
    https://www.britannica.com/biography/Ivan-the-Terrible
  • Iván IV el Terrible
    https://www.biografiasyvidas.com/biografia/i/ivan.htm
  • Why was Ivan so terrible?
    https://www.history.co.uk/articles/why-was-ivan-so-terrible
  • Ivan the Terrible
    https://www.biography.com/royalty/ivan-the-terrible

Un artículo de Pedro Noguchi, colaborador de CodigoOculto.com

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Pedro Noguchi

Pedro Noguchi

Autor

Pedro Noguchi es comunicador audiovisual con estudios en electrónica y fotografía, conductor del programa «Paradigma 0» (http://bit.ly/2vHBf4Z). Como fundador del grupo de investigación Dharma Paranormal de Perú, tiene el objetivo de difundir los nuevos aportes en la investigación de las manifestaciones metafísicas, bajo un enfoque que integre la experimentación con las teorías espirituales. Pedro Noguchi es colaborador permanente en CodigoOculto.com desde Marzo de 2019.

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