Antiguos mapas que revolucionaron el mundo y reescribieron la historia de la humanidad
Publicado el 23 Ago 2022
© Imagen: captura de Youtube

Desde tiempos remotos los seres humanos han cruzado fronteras, los resultados de sus exploraciones fueron transformados en mapas y establecieron los límites del mundo. Aunque algo imperfectos en un inicio, los mapas se convirtieron en una valiosa fuente de información que reescribieron la historia de la humanidad.

Después de viajar por el mundo, los antiguos sintieron la necesidad de poner su conocimiento en una visión general simple. La Cartografía se inició en la antigua Grecia por la labor de Anaximandro, que mostró imágenes del territorio con detalle de los que contenía. Primero buscaron las fronteras del mundo habitado y lo describieron como una isla circular en medio de un océano exterior según el concepto homérico que sobrevivió dos milenios hasta la Edad Media. Se considera que Anaximandro de Mileto fue el primero en diseñar un mapa del mundo alrededor del 550 a. Le siguió Hecateo, también de Mileto.

Mapa del mundo elaborado en 1467 siguiendo antiguas indicaciones de Ptolomeo

Mapa del mundo elaborado en 1467 siguiendo antiguas indicaciones de Ptolomeo. Cortesía: eldefinido.cl

Eratóstenes, considerado como el padre de la Geografía y uno de los autores más reconocidos, realizó el cálculo del tamaño de la Tierra que se convirtió en un gran aporte para la cartografía. Ptolomeo también realizó grandes aportes basados en sus conocimientos en astronomía y matemáticas. Introdujo la ciencia de la trigonometría en los mapas y los conceptos de Latitud y Longitud.

Aunque nunca se encontraron los mapas confeccionados por Ptolomeo, su manuscrito Geographia redescubierto por el año 1300 contenía muchas referencias sobre distintas partes del viejo mundo e inclusive coordenadas de varias de ellas.

Eratóstenes

Eratóstenes. Cortesía: arcgis.com

El Mapa más antiguo

Comparando las sociedades organizadas con las primeras civilizaciones, es evidente la transformación de la humanidad con la evolución de la cartografía. Los primeros mapas se realizaban con materiales rústicos como piedras talladas a mano, madera, etc.

El mapa más antiguo encontrado hasta la fecha es una tablilla babilónica que data del siglo VI a. C. Se trata de un gráfico que combina el mapa esquemático central con la descripción de siete islas míticas en medio del océano conectando la tierra con el cielo. El mapa muestra de esta manera la conexión entre el mundo mítico de los antiguos babilonios, expresado en escritura cuneiforme.

La tabla fue encontrada en 1899 en el yacimiento de Sippar, 30 kilómetros al suroeste de Bagdad y 60 kilómetros al norte de Babilonia, en el río Éufrates. Se representa al mundo rodeado por los mares, de manera similar al mapa de Anaximandro; con la diferencia de que Babilonia ocupaba el centro del mapa.

Mapas antiguos que revolucionaron el mundo

Cortesía: arcgis.com

El Mundo según los romanos

Después de la era de los griegos fueron los romanos los que tomaron la posta interpretando el mundo según su concepción. Ellos construyeron una compleja red de caminos que unían todo el imperio hacia la capital. Fue especialmente durante el período del emperador Augusto que se creó el llamado cursus publicus (vía pública), un sistema de transporte que utilizaba vehículos tirados por caballos para desplazarse por la red de caminos equipados con estaciones intermedias.

Los romanos crearon la Tabula Peutingeriana, un mapa que muestra este la compleja red de caminos que conectaba con el Mare Nostrum (denominaban “Mar Nuestro” al Mediterráneo). Aunque el mapa original es del siglo IV, la copia que se conserva sobre once pergaminos fue trazada ocho siglos después.

Mapas antiguos que revolucionaron el mundo

Cortesía: redhistoria.com

Con la caída del Imperio Romano, la cartografía perdió exactitud y se convirtió en una representación de carácter religioso. A fines del siglo XIII aparecen los portulanos, unas cartas náuticas diseñadas para la navegación por el Mar Mediterráneo con detalles de las costas con sus puertos y accidentes geográficos, rosas de los vientos y las rutas que debían seguir las embarcaciones.

LECTURA RECOMENDADA: Mapas antediluvianos: Evidencia de civilizaciones avanzadas antes de la historia escrita

La cartografía ingresa a una especie de estilo ornamental a mediados del siglo XVI. Debido a la falta de información geográfica sobre algunas regiones, los cartógrafos incluyeron en los mapas viñetas, figuras fantásticas o mitológicas y elementos decorativos. A finales del siglo XVI la cartografía es más precisa y detallada gracias a los descubrimientos geográficos por factores como la expansión territorial de las potencias europeas, la evolución en los instrumentos de medición, el avance en las técnicas de navegación. La imprenta y las nuevas técnicas de grabado favorecieron la publicación de gran cantidad de copias de mapas.

Mapas antiguos que revolucionaron el mundo

Cortesía: sge.org

El Mundo al revés

En 1154, el geógrafo árabe Muhammad al-Idrisi trazó uno de los mapas más avanzados del mundo medieval para el rey Roger II de Sicilia. El mapa bautizado como La Tabula Rogeriana, que se traduce como “el libro de viajes placenteros a tierras lejanas”, estaba más adelantado en comparación con sus contemporáneos porque aprovechó la información de los viajeros y comerciantes. Lo singular de este mapa era que estaba orientado hacia el sur, por lo que las representaciones modernas lo muestran al revés para orientar el norte hacia la parte superior.

Mapas antiguos que revolucionaron el mundo

Cortesía: weforum.org

¿Primer mapa de América?

Podría tratarse del primer mapa en donde aparece América supuestamente realizado por los vikingos a un territorio al que denominaban como “Vinlandia“.

Se presume que el mapa es una copia del siglo XV de un original del siglo XIII. Presenta una masa de tierra en el Atlántico que fue visitada en el siglo XI. Las dudas sobre su autenticidad se deben sobre todo al tipo de tinta empleada comenzó a sintetizarse en 1923 y es muy difícil de encontrarla en el siglo XI. Otra de las razones es la precisión con la que es representada Groenlandia, teniendo en cuenta que recién en el siglo XIX empezó a explorarse en profundidad.

Mapas antiguos que revolucionaron el mundo

(Wikimedia Commons)

El cartógrafo alemán Martin Waldseemüller, representó por primera vez al Nuevo Mundo en 1507 utilizando el nombre de “América”, en honor a Américo Vespucio, quien habría sido el primero en identificarlas como un continente aparte. Si bien en su mapa no es más que una delgada y amorfa franja delgada hacia occidente, a través de esta representación aparece por primera vez nuestro continente.

En una época de constantes cambios, donde todos los meses llegaban noticias de nuevos descubrimientos realizados por exploradores; Waldseemüller se dedicó a cartografiar lo que conocían hasta el momento, tomando en cuenta todas las observaciones recientes realizadas por españoles y portugueses, por más inexactas que fuesen.

El mapa tiene varios méritos además del haber bautizado al nuevo continente: diferenció claramente ambas masas continentales, registrar la existencia del Océano Pacífico y ser el primero salido de una imprenta.

Mapas antiguos que revolucionaron el mundo

(Wikimedia Commons)

El Primer Atlas de la Historia

Los nuevos descubrimientos de los españoles y los portugueses fueron plasmados en pergaminos individuales. Tenían bordes ornamentados e incluían elaborados escudos, pero no eran prácticos. Para utilizarlos se tenían que enrollar y desenrollar cada vez, lo que los hacía realmente incómodos y poco prácticos. Algunos mapas portugueses se habían cosidos en tomos, pero no se podían considerar como un atlas porque no tenían texto o no estaban integrados con la imagen.

Abraham Ortelius

Abraham Ortelius. (Wikimedia Commons)

En 1570, Abraham Ortelius publicó el primer atlas moderno llamado Theatrum Orbis Terrarum (Teatro del Mundo).  Es considerado como la primera colección sistemática de mapas de formato uniforme.

Abraham Ortelius, nacido en Amberes, fue también conocido como el «Ptolomeo del siglo XVI». En 1575, fue nombrado geógrafo de Felipe II, lo que le permitió el acceso a los descubrimientos de los exploradores portugueses y españoles. Se dice que Felipe II siempre tenía su propio ejemplar del Theatrum Orbis Terrarum, tal vez buscando nuevos territorios que conquistar o para conocer mejor sus extensos dominios que le pertenecían pero que jamás pudo conocer en persona.

El atlas no contenía mapas elaborados por Ortelius, sino 53 mapas trazados por otros autores, citados en la publicación como origen de la fuente. El atlas de Ortelius presentaba todos los mapas en folios de unos 30 x 50 cms. Estaban ordenados por continentes, región y estado, acompañados de leyendas descriptivas en el reverso. Posteriormente Ortelius trabajó en una nueva colección de mapas grabados con xilografía y coloreados manualmente, incluyendo en el reverso de cada folio información importante como el clima, costumbres, gastronomía, etc.

Mapas antiguos que revolucionaron el mundo

(Wikimedia Commons)

La totalidad del conocimiento geográfico del mundo occidental fue reunido por primera vez en un solo libro por Ortelius. En la bibliografía se reconoce el trabajo de los 33 cartógrafos cuyos mapas se utilizaron en el atlas. En la actualidad, todo esta fuente de conocimiento antiguo sigue siendo valorado por los coleccionistas. En una subasta realizada en 2017, se puso a la venta una edición de 1579 del Theatrum Orbis Terrarum por nada menos que £60.000 ($75.000).

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¿Nos queda territorio sin explorar?

Es importante precisar que la mayoría de los mapas mencionados provienen de una perspectiva europea, pero no se puede dejar de mencionar a La Edad de Oro islámica, que también posee un registro cartográfico impresionante sobre todo durante el siglo XI gracias a Muhammad al-Idrisi.

Por otro lado, después de la invención de la brújula, los antiguos imperios chinos también tuvieron una edad de oro en la cartografía, expandiendo y demarcando sus extensos territorios con la ayuda de este instrumento.

Mapa 3d interactivo

Mapa 3d interactivo. Cortesía: ovacen.com

Es posible que, en la actualidad, con todos los avances tecnológicos como el GPS o la fotografía satelital, creamos que ya no existan territorios por explorar. De ninguna manera. Si bien sabemos mucho sobre nuestras masas terrestres, las profundidades submarinas siguen siendo un misterio. De hecho, hemos explorado más el espacio exterior que el 95% de nuestros propios océanos.

Un artículo de Pedro Noguchi, colaborador de CodigoOculto.com

Bibliografía:

Sitios web:

  • 6 mapas antiguos que revolucionaron el mundo
    https://eldefinido.cl/actualidad/mundo/9730/6-mapas-antiguos-que-revolucionaron-el-mundo/
  • Historia de la Cartografía
    https://storymaps.arcgis.com/stories/8038911a1021464aa2816da5c954aac6
  • Los mapas antiguos como fuente de información. Aportes para un modelo de descripción documental
    https://www.redalyc.org/journal/2630/263058277011/html/
  • ¿Quién inventó los mapas?
    https://www.elcorreo.com/xlsemanal/historia/inventor-mapas-historia-griegos-ptolomeo-geografia.html
  • Algo sobre los mapas (viejos y muy viejos) y todas las veces que cambiaron el curso de la historia
    https://www.travesiasdigital.com/noticias/como-se-puede-contar-la-historia-a-traves-de-los-mapas/
  • Historia de los mapas
    https://curiosfera-historia.com/historia-mapas-origen/
  • Ancient Maps
    https://www.ancientportsantiques.com/ancientmaps/
  • This is how the world has been mapped throughout history
    https://www.weforum.org/agenda/2019/07/the-shape-of-the-world-according-to-old-maps/
  • El primer atlas de la historia: Theatrum Orbis Terrarum
    https://www.weforum.org/agenda/2019/07/the-shape-of-the-world-according-to-old-maps/

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Pedro Noguchi

Pedro Noguchi

Autor

Pedro Noguchi es comunicador audiovisual con estudios en electrónica y fotografía, conductor del programa «Paradigma 0» (http://bit.ly/2vHBf4Z). Como fundador del grupo de investigación Dharma Paranormal de Perú, tiene el objetivo de difundir los nuevos aportes en la investigación de las manifestaciones metafísicas, bajo un enfoque que integre la experimentación con las teorías espirituales. Pedro Noguchi es colaborador permanente en CodigoOculto.com desde Marzo de 2019.

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