Para los incrédulos, no se trata más que el mito de un esqueleto humano, vestido con un manto. Pero para sus seguidores, la Santa Muerte inspira respeto, obrando castigos o milagros. Otros más la definen como un fenómeno que va rompiendo las barreras del tabú.

La Santa Muerte es una popular devoción muy conocida en México y fuera de él. Conocida también como Niña Blanca, su silueta es perturbadora para quienes no están identificados con ella. Quienes le rinden culto adquieren imágenes para levantarle altares en sus hogares. En Monterrey, algunos de sus creyentes asisten al Mercado Juárez, donde es común ver locales que venden estatuillas en diferentes tamaños, colores y con todo tipo de accesorios, inclusive hay un altar donde las personas pueden ir a orarle. Los residentes locales coinciden que esta creencia no mide sexos, edades o estatus sociales, aunque mayormente son personas de estratos populares. Comúnmente, las manifestaciones culturales de un pueblo son un gran reflejo de su pensamiento, de su manera de ver el mundo y hacer frente a sus problemas, por eso la Santa Muerte se ha convertido en el símbolo de los olvidados.

Santa Muerte: una devoción entre el Tabú, el Mito y la Fe
Culto a la Santa Muerte. (Wikimedia Commons)

Los Orígenes de La Santa Muerte

La enorme diversidad que ostenta México se dio, en gran parte, al choque cultural que ocurrió hace 500 años con la llegada de los españoles. En lo que respecta a la espiritualidad, se fusionaron dos cosmovisiones, cada una con sus respectivas creencias, sus deidades, su temor a lo desconocido y su esperanza de la vida eterna después de la muerte.

Al llegar los españoles a tierras mexicanas trajeron consigo la imagen de la muerte representada por un esqueleto, que se remonta al periodo entre de los siglos XIII y XVI. En estos siglos en la mayor parte de Europa hubo guerras y hambruna por falta de cosechas, lo que provocó que aparecieran las epidemias, siendo la más terrible la peste bubónica.

La imagen de la muerte y su triunfo universal se volvió constante en la literatura y el arte al ser representada en la celebración de su victoria y en la Danza Macabra. En ese tiempo fueron los artistas plásticos quienes le agregaron la vestidura helénica, el mundo en sus manos, la balanza, y la guadaña en preludio de que va a llevarse a alguien al más allá. Para tratar de entender la evolución de esta figura hasta la imagen de la Santa Muerte tal como la conocemos hasta hoy, debemos analizar este contexto histórico desde la época medieval.

La Muerte en la Edad Media

Durante la Edad Media se produjo un paulatino proceso de cambios y transformaciones en el ámbito político, económico, cultural y demográfico. Europa se hallaba sumida en un estado de convulsiones; es carcomida por pestes, hambrunas, guerras y conflictos sociales. En este contexto, la muerte empieza a ser parte de la vida cotidiana de la sociedad medieval. Si bien morir es algo inevitable dentro de la naturaleza humana, la relevancia que ésta adquiere como personificación, la sitúan como parte de una construcción de imágenes y un diálogo cotidiano con el mundo europeo cristiano.

Santa Muerte: una devoción entre el Tabú, el Mito y la Fe
Representaciones de la Muerte en la Edad Media.

La iconografía de la muerte como esqueleto no se desarrolló hasta el siglo XII. Fue a partir del siglo XIV cuando el esqueleto se estableció firmemente como la forma de la muerte personificada. En la antigüedad el esqueleto había simbolizado más bien un espectro o un fantasma de la persona muerta.

En general, las manifestaciones sobre la muerte que llegaron de España y junto con la Inquisición, tenían como fin provocar miedo a ésta y control, ya que así justificaban al cristianismo como la única religión que podía salvar a la gente del pecado original y cuyo castigo era la muerte. Es entonces cuando se retoma el concepto de una «muerte santa» que implicaba la preparación para el «buen morir», que era el proceso de vivir como buen cristiano y estar preparado para la inevitable partida con todos los sacramentos. Y por otro lado impusieron la idea del «infierno», concepto que no se conocía en el México prehispánico; así la muerte tiene entonces el doble papel de acarrear las almas al cielo o el infierno.

Santa Muerte: una devoción entre el Tabú, el Mito y la Fe

La mezcla de costumbres prehispánicas y cristianas generó nuevos ritos y costumbres que fueron cambiando y enriqueciéndose con el tiempo. Dentro del proceso de evangelización se introducen nuevos elementos representativos para reforzar sus símbolos que los relacionaba con la muerte que se utilizaban en las procesiones de Semana Santa. Como en la Edad Media, las imágenes renacentistas del esqueleto que ahora portaba vestidura griega y una guadaña, además de que tenía al mundo en las manos o mostraba una balanza y un reloj de arena para medir el tiempo de los mortales, exhortaban a abrazar la fe cristiana y a renunciar a los placeres: recordaban al hombre la condición efímera de su vida y la vanidad de sus posesiones terrenales.

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Posibles Orígenes de la Devoción por la Santa Muerte

Es muy difícil determinar en qué momento y lugar surge la devoción por la Santa Muerte, pero existen investigaciones históricas que nos llevan a comprender la evolución a este culto.

Los orígenes precisos de la adoración de la Santa Muerte son objeto de debate, pero lo más probable es la que apunta a una mezcla de la religión católica con la Mesoamericana. Mesoamérica siempre había mantenido una cierta reverencia hacia la muerte, que se manifiesta entre las prácticas religiosas del antiguo México, en particular en la religión azteca. En la cultura azteca la muerte se personificó en un humano al que le falta parte de su carne, simbolizando la dualidad entre la vida y la muerte.

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Cortesía: aristeguinoticias.com

Para otros investigadores, en el siglo XVII se veneraba a una figura esquelética en Chiapas y Guatemala, a quien se identificaba como San Pascual Bailón y se le atribuía el milagro de alejar la enfermedad. Actualmente cada 14 de mayo se celebra al esqueleto de San Pascualito dentro de la Iglesia Ortodoxa Católica Mexicana en Tuxtla Gutiérrez, y algunos relacionan su culto con el de la Santa Muerte. El siguiente caso se ubica en el pueblo de Amoles, hoy Querétaro, en el año de 1793. Aquí se presentó a un ídolo de nombre Justo Juez, cuya figura es un esqueleto de cuerpo entero coronado, portando arco y flecha en manos, que está sobre una superficie colorada.

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Otro de los casos documentados en expedientes de la Inquisición se ubica en el pueblo de San Luis de la Paz, Guanajuato, hacia el año de 1797, en el que se describe un ritual que celebraban varios indios donde amarraban y azotaban a una figura llamada Santa Muerte, para que les cumpliera algún milagro.

En el museo de sitio del pueblo de Yanhuitlán, Oaxaca, existe una escultura que representa a un esqueleto coronado, sentado sobre un trono, portando una guadaña. Actualmente este espacio es transgredido por gente que le va a rendir culto a la Santa Muerte.

Santa Muerte: una devoción entre el Tabú, el Mito y la Fe

A fines del siglo XIX y a principios del XX, circularon unos cuadernillos u hojas sueltas llamados «corridos», lo cuales ilustraban y comentaban cuentos, canciones, rezos y toda clase de sucesos (augurios del fin del mundo, temblores, incendios, milagros, epidemias, motines). Los grabados de José Guadalupe Posada actualizaron además la tradición medieval de las danzas de la muerte para llevar a cabo una crónica visual e irónica de la época. Si bien es cierto, la historia del culto de la Santa Muerte en México podría remontarse a la época colonial, su aparición contemporánea se sitúa unas cuantas décadas atrás. Los datos disponibles conducen a los inicios de la década de los años cincuenta del siglo pasado, cuando de manera más bien clandestina, pues al parecer se le sociaba un origen o un empleo maligno, empezaron a venderse estampitas con su imagen y una oración. Otras versiones ubican su primera aparición hacia la misma época, pero en diversos puntos de la República. Uno de ellos es el pueblo de Tepatepec, Hidalgo, donde hasta la fecha una multitud fervorosa festeja cada 20 de agosto a una imagen de la Santa Muerte ataviada con una túnica y portando una guadaña en la diestra y el mundo en la siniestra.

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Cortesía: enciclopedia

Un caso aparte es el de Catemaco, Veracruz, lugar considerado como otro posible origen del culto; pero esta idea no parece tener más sustento que su fama de lugar mágico y el uso que sus brujos y curanderos hacen actualmente de la imagen de la Santa.

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Significado de los colores

Su representación esquelética representa la similitud de todos los seres humanos al abandonar la existencia. Sus ojos rojos encierran el simbolismo de la sangre que une a todos los seres humanos, sin excepción. La evolución de la tradición popular le ha asignado el color de su vestimenta según las necesidades y peticiones del creyente.

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Cortesía: tienda.laordendeayala.com

La Santa Muerte de los Siete Poderes

Posee siete colores diferentes en alusión a que se le hacen todo tipo de peticiones.

  • Color blanco: Simboliza el bienestar y la pureza que alguien puede necesitar en su vida.
  • Color hueso: Es colocada en los negocios y hogares para conseguir paz, armonía y éxito.
  • Color rojo: Representa aquellas peticiones de amor, simboliza el color de la sangre que recorre nuestro cuerpo y se acumula en el corazón como las emociones.
  • Color azul: Es la predilecta para las peticiones en el plano profesional, para lograr el éxito laboral y el buen ambiente en el trabajo.

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  • Color amarillo: Socorrida por aquellos que quieren soluciones a problemas menores y por aquellos que no encuentran la salida a aquello que los aqueja.
  • Color dorado: Permite la tranquilidad económica tanto en los negocios como en el hogar.
  • Color ámbar: Ideal para los hospitales y centros de rehabilitación de personas con problemas de drogas y alcohol.
  • Color verde: Representa el ideal de la solución a problemas de leyes y justicia, para que los problemas se resuelvan con plena imparcialidad.
  • Color café: Socorrida para tener la fortuna de salir ileso día con día en cuanto a cualquier problema que pudiera surgir.
  • Color negro: Representa la protección total en cuanto a magia se refiere, y el equilibrio entre el bien y el mal.
  • Color morado: Es venerada por aquellos que buscan despertar sus capacidades psíquicas y desarrollar su espiritualidad.

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También existen representaciones de la santa muerte que varían de acuerdo con la posición en la que se le coloca:

  • En cuclillas: representa la búsqueda del ser humano por sus anhelos y el desarrollo de la paciencia para poder obtenerlos.
  • Parada con una guadaña en mano: representa la justicia y la equidad de la muerte.
  • Sentada en un trono: representa a la muerte como un rey, ante el cual todos habremos de comparecer al final de nuestros días.
  • Con reloj de arena: representa el tiempo que se consume en la vida de cada ser viviente, para recordar que, sin importar el origen de cada uno, el fin es la muerte por igual.

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La Posición de la Iglesia sobre el Culto

Los ritos dedicados a la Santa Muerte son similares a los ritos católicos ya que incluyen procesiones y oraciones para obtener un favor. Muchos de los creyentes de la Santa Muerte son católicos e invocan el nombre de Dios, de Cristo y de la Virgen en sus peticiones a Santa Muerte. Normalmente las ofrendas incluyen frutas, incienso, bebidas alcohólicas, monedas, caramelos y velas. Según la creencia popular, la Santa Muerte es muy poderosa y tiene fama de conceder favores que ningún otro santo puede, como hacer que una persona se enamore, daños a la propiedad o incluso causar daño o muerte a alguien, pero sólo en nombre de la justicia. También es «señora de la noche» a la que las personas que trabajan en profesiones nocturnas se encomiendan como taxistas, mariachis, propietarios de bares, policías, soldados y prostitutas y los puede proteger contra agresiones, accidentes, violencia armada y todo tipo de muerte violenta.

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Cortesía: vanguardia.com.mx

Aunque para sus seguidores, esta representación no está ligada al oscurantismo y tampoco a lo satánico, la Iglesia Católica no la ve como parte de la religión, sino como una secta y que quienes caen en este tipo de «culto» son personas que se encuentran desesperadas, en crisis de fe.

Arquidiócesis de Monterrey se pronunció en un documento:

“La Iglesia alerta sobre el peligro que representa adorar a la Santa Muerte, dado que esto trae como consecuencia pérdidas de algún familiar o desgracias en los hogares. No es una devoción católica”.

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Cortesía: arquidiocesismty.org

En un encuentro con los obispos de México realizado en 2016, el Papa Francisco se dijo preocupado por “tantos que, seducidos por la potencia vacía del mundo, exaltan las quimeras y se revisten de sus macabros símbolos para comercializar la muerte”.

¿Aliada del crimen o de Dios?

La Santa Muerte ha sumado en la última década nuevos fieles más allá de las fronteras mexicanas y ha logrado arraigarse en Estados Unidos, donde las autoridades vigilan muy de cerca los vínculos de este culto con el crimen organizado.

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Cortesía: culturacolectiva.com

Para las autoridades de la ley, tanto local como federal, el culto a la Santa Muerte ha sido motivo de preocupación por su devoción por parte de inmigrantes que amenazan la seguridad pública.

Como autoridades, estamos viendo cada vez más que muchos criminales le están rindiendo culto, a nivel local y nacional. No tenemos estadísticas sobre cuántos criminales veneran a la Santa Muerte, pero este situación es un hecho en nuestras comunidades“, dijo el sargento Óscar Mejía, del Departamento de Policía de Inglewood (IPD) y presidente en Los Ángeles de la Asociación Nacional Latina de Oficiales de la Paz (NLPOA), que realizó un simposio para hablar del tema.

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Según el sargento, policías locales que han intervenido viviendas y vehículos de algunos criminales, se han encontrado, en los últimos seis años, con estatuas, altares y otros objetos que le rinden tributo a la Santa Muerte. Y aunque rezarle a ella no es ilegal, su veneración es un indicativo que el intervenido tiene nexos con pandillas, trafica drogas o realiza otras actividades ilícitas. Investigaciones de NLPOA revelan que entre los creyentes de esta ‘figura espiritual’ se encuentran narcotraficantes, depredadores sexuales, pandilleros, asesinos y ladrones, quienes hacen rituales y oraciones dedicados a la muerte para lograr sus fechorías sin ser descubiertos.

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Cortesía: vice.com

El evento también abordó el significado de santuarios ocultos, ciertas conductas entre los creyentes de la Santa Muerte, los símbolos de esta deidad entre las pandillas y el significado de los tatuajes.

Según los representantes de NLPOA, la mentalidad de los criminales que creen en la Santa Muerte es peligrosa, ya que éstos piensan que pueden pasar inadvertidos por la ley mientras intimidan a la comunidad con figuras de la muerte que usan en sus vestiduras y joyería o se las tatúan en sus cuerpos.

La veneración a la Santa Muerte es un fenómeno que se ha hecho más presente entre los últimos años en California, Arizona, Texas y Nuevo México, aunque también se encuentran creyentes en estados como Virginia, Minnesota y Pensilvania.

Testimonios de los Creyentes

Para Cristóbal Baruch, un inmigrante de Hidalgo, México, el creer en la Santa Muerte es algo que no le avergüenza, pues ella le ha proporcionada la paz y el bienestar que no encontró en otras religiones.

“Aquí he encontrado un mensaje de amor y de fe para seguir adelante. Eso es lo que todos los que acudimos aquí buscamos. Tengo 12 años como creyente y fue un llamado espiritual el que ella me hizo por el cual estoy aquí. Pero sí me ofende saber que hay personas ignorantes que creen que esta devoción es mala y que solamente los criminales pueden practicar esta creencia”, dijo Baruch.

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Cortesía: abcnoticias.mx

Karla, una moradora de un peligroso barrio marginal de México, administra un santuario que levantó en su hogar para venerar a la Santa Muerte. Ella asegura que compiten en popularidad con santos canonizados por la iglesia católica como la Virgen de Guadalupe o el Divino Niño Jesús.

Secuestradores, prostitutas, policías, son devotos de la Santa, pero no quiere decir que la Niña sea mala como dice la iglesia católica. San Judas Tadeo es reconocido por la iglesia y los narcos lo veneran y ahí no dicen nada, y a él sí lo canonizaron“, sentencia la sacerdotisa.

Un creyente de apellido Farfán, propietario de un puesto de sandalias, aseguró que su devoción por la Santa Muerte empezó desde que sus pedidos para sanar a su abuela se cumplieron, a pesar del temor que le inspiraba la imagen al inicio.

La Virgen de Guadalupe nomás te da lo que necesitas, y la Santa Muerte sí te cumple caprichos siempre y cuando le tengas fe, como una motocicleta para trabajar o te ayuda a que tu amante vuelva contigo. Algunos fieles piden ayuda para subir de puesto en el trabajo y otros protección contra robos y asaltos. Y los que salen a carretera hablan con ella para que no se les ponche una llanta o se les descomponga el coche“.

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Cortesía: vice.com

Alberto, un humilde repartidor comenta orgulloso de su fé en La Niña: “La Santa Muerte me ha conseguido amor; actualmente me junté con una señora; salud, casi no me enfermo; y protección, ando en moto todos los días, me protege y cuida, soy diligenciero, hago mandados. La Santísima ha hecho por mí uno que otro favor; por ejemplo, dinero, todos los días me da una moneda extra de lo que yo pudiera tener por mi cuenta”.

Pese a las reiteradas condenas de la Iglesia católica a la fe en la muerte, haciendo referencia que los cristianos deben celebrar la vida, cada primer día de cada mes los fieles de la ‘Niña Blanca’ continúan rindiéndole tributo con regalos (dulces, alcohol, drogas, dinero…), pues aseguran que es ella a quien verán al final de su camino.

Bibliografía:

Sitios web:

  • La Santa Muerte
    https://www.altima-sfi.com/es/tanatopedia/la-santa-muerte/
  • Santa Muerte, ¿Aliada del crimen o de Dios?
    https://www.chicagotribune.com/hoy/ct-hoy-8002510-santa-muerte-c2bfaliada-del-crimen-o-dios-story.html
  • La Santa Muerte y todo lo que tienes que saber sobre el culto a la muerte en México desde la época prehispánica
    https://matadornetwork.com/es/la-santa-muerte-y-el-culto-la-muerte-en-mexico-desde-la-epoca-prehispanica/
  • La santa muerte en la ciudad de México: devoción, vida cotidiana y espacio público
    https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0718-47272019000200103
  • Historia y actualidad del culto a la Santa Muerte
    https://www.redalyc.org/pdf/325/32519776006.pdf
  • 8 razones por las que el culto a la “Santa Muerte” es incompatible con la fe católica
    https://www.aciprensa.com/noticias/8-razones-por-las-que-el-culto-a-la-santa-muerte-es-incompatible-con-la-fe-catolica-44194
  • La mal llamada “Santa Muerte” y su efecto en las familias mexicanas
    https://www.restaurandofamilias.net/la-mal-llamada-santa-muerte-y-su-efecto-en-las-familias-mexicanas/
  • Santa Muerte, un tabú entre el mito y la creencia
    https://abcnoticias.mx/santa-muerte-un-tabu-entre-el-mito-y-la-creencia-/163142
  • Testimonios de seguidores de la Santa Muerte
    https://www.vice.com/es/article/aeje5e/testimonios-de-seguidores-de-la-santa-muerte
  • Florece el culto a la Santa Muerte en EEUU y aumenta vigilancia de autoridad
    https://www.efe.com/efe/usa/sociedad/florece-el-culto-a-la-santa-muerte-en-eeuu-y-aumenta-vigilancia-de-autoridad/50000101-2751715

Por: Pedro Noguchi

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