De ser considerado por sus críticos como un escritor nada superlativo, pasó a convertirse en el creador de relatos de terror y ciencia ficción más influyentes del siglo XX gracias a su singular tratamiento de la narrativa y la atmósfera de sus historias.

Howard Phillips Lovecraft, comúnmente conocido como H.P. Lovecraft; nació en Providence, Estados Unidos el 20 de agosto de 1890. Reconocido por haber creado el género del horror cósmico, también conocido como horror lovecraftian. El género combina elementos de terror junto con ciencia ficción. Sus trabajos han sido tomados como inspiración por varios autores y películas.

Durante los primeros años, la pasión por la lectura en el pequeño Lovecraft fue gracias a la influencia su abuelo Whipple Van Buren Phillips quien poseía una inmensa biblioteca en la que Lovecraft pasaba muchas horas al día.  Tal fue la presencia de su abuelo que cuando éste falleció, Lovecraft tenía alrededor de 14 años y le supuso una enorme pérdida que le provocó un fuerte impacto en su vida. El abuelo ayudaba a la familia económicamente y a partir de ese momento todo se puso cuesta abajo, teniendo en cuenta también que perdió su gran fuente de conocimiento que representaba la biblioteca de su querido abuelo.

Misterios de Lovecraft: relatos fantásticos y horror cósmico
Whipple Van Buren Phillips. (Wikimedia Commons)

Lovecraft era un aficionado a la astronomía y de hecho quería estudiarla para graduarse, pero nunca lo logró debido a que durante su infancia tuvo problemas con la asistencia al colegio por su delicada salud y su poca perseverancia. Pese a todo, se dedicaba a leer y adquirir conocimientos por su cuenta en astronomía, llegando a publicar incluso en algunas revistas especializadas; sin embargo, jamás logró recibir un diploma porque las matemáticas (materia fundamental para la astronomía) no eran precisamente su fuerte. Este fracaso en los estudios le supuso una gran desilusión durante los siguientes años.

En 1923 comienza a publicar en la revista Weird Tales, una revista estadounidense de fantasía y terror que luego se convertiría en una publicación de culto, por ser la cuna de personajes como Conan el Bárbaro (creado por Robert Howard). Lovecraft era un escritor de cartas consumado que reflejó muchos aspectos de su vida y obra en su abundante correspondencia, puesto que llegó a escribir más de 100.000 misivas a lo largo de su existencia.

Misterios de Lovecraft: relatos fantásticos y horror cósmico
(Wikimedia Commons)

La fama de H. P. Lovecraft creció sobre todo después de su muerte, cuando su obra, publicada inicialmente en revistas especializadas, fue editada en volumen. En sus cuentos juveniles es reconocible su característica atmósfera y recursos técnicos por la influencia de Edgar Allan Poe, pero también en las novelas de madurez que lo consagraron posteriormente como uno de los más brillantes y originales autores de narrativa fantástica.

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Curiosidades de un Singular Escritor

En 1893, el padre de Lovecraft llamado Winfield Scott Lovecraft, experimenta en un viaje de trabajo el llamado mal de la parálisis del loco, que provocó su internamiento en un hospital psiquiátrico por un sobre ataque de locura. Allí quedó muchos años hasta que murió de sífilis. Una de las constantes que el propio Lovecraft trae en sus relatos es alguien que cae en la locura al comprender un conocimiento prohibido o al ver cara a cara algo de otro mundo.

Misterios de Lovecraft: relatos fantásticos y horror cósmico
Winfield Scott Lovecraft

La vida para Lovecraft fue un poco más complicada porque su madre Susie fue muy estricta, sobreprotectora y posesiva. Cuando Lovecraft era pequeño, su madre acostumbraba a vestirle con ropa de niña, lo cual fue para él supuso un hecho traumático. No le permitía hacer nada y siempre lo menospreciaba diciéndole que era muy feo para tener amigos. Este trato duro terminó forjando una personalidad solitaria en Lovecraft. La madre fue ingresada en el mismo hospital psiquiátrico que su marido, en una época que era usual acusar a alguien de locura cuando se observaban comportamientos que hoy en día son comprensibles y tienen una explicación.

Lovecraft fue descrita por sus allegados y por la gente que convivió con él como una persona bastante extraña ya que vagaba en soledad. Siempre caminaba a solas por sitios extraños: cementerios, bosques frondosos, le gustaba descubrir e ir acompañado de sus propios pensamientos.

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El Racismo en sus Obras

Algunos lectores que necesitan comulgar ideológicamente con los escritores a los que admiran siempre han tenido un problema con Lovecraft. No sólo un racismo latente impregna toda su obra, sino que además el escritor alabó a Hitler en su correspondencia privada. Es bastante conocida esta cuestión Lovecraft que era fuertemente racista en sus textos y puede verse una clara discriminación hacia la gente de color y a los extranjeros. Más allá de sus textos, también se pudieron leer cartas pronunciándose abiertamente racista en una época en Estados Unidos cuando el racismo era moneda corriente.

Predominio Masculino

Así como sucedía con el gran Jorge Luis Borges, en la obra de Lovecraft apenas encontramos personajes femeninos. Los pocos casos que podemos encontrar se construyen de una manera un tanto extraña. Por lo general son personajes malvados o que sirven al mal y además es muy raro encontrar situaciones de amor o romances. En la obra de Lovecraft tenemos en cuenta también que la humanidad en sí es insignificante en comparación de los grandes dioses primigenios creados por el autor de los mitos del futuro.

Pre-origen de la Humanidad según Lovecraft

Misterios de Lovecraft: relatos fantásticos y horror cósmico
Cortesía: hplovecraft.fandom.com

Antes de la historia, la Tierra estaba habitada por los Antiguos o Primordiales, una raza extraterrestre ultra avanzada para los humanos que en su primitiva concepción de las cosas los conocían simplemente como dioses. Los Antiguos crearon mediante ingeniería genética una raza bastarda de seres completamente amorfos llamada los shoggoth, y se encargaban de construir estructuras y servir a los Antiguos. Cuando estos dioses decidieron marcharse de la tierra o ir a dormir en la profundidad de los abismos marinos, un shoggoth particularmente poderoso se quedó atrás. Esta presencia cuya forma inmensa podría describirse como una sopa burbujeante y pulsante, continúo trabajando y derivada de ella, se formó la vida en la tierra. Las plantas, los insectos, los crustáceos, los humanos; todo deriva de este ser.

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El Necronomicón

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Cortesía: amazon

Según Lovecraft, el Necronomicón es un libro de conocimientos antiguos y magia los cuales llevarían a la locura extrema y eventualmente a la muerte a quien se involucrase con estos saberes. Quizás el Necronomicón es una de las más grandes inventos de Lovecraft, que incluso hoy en día y por mucho tiempo en el pasado se creía que el libro no era una invención, sino que realmente existía. El rumor se acrecentó dado que lo que mencionaba en sus escritos era que existían unos pocos ejemplares en el mundo encontrándose uno de éstos en Argentina. Esto sirvió muchísimo para seguir alimentando el mito de que el Necronomicón realmente existió llegándose incluso a vender libros bajo este título. Sin embargo, el propio Lovecraft aclaró que estos libros provenían nada más que de su imaginación.

Cthulhu

Muchos son los misterios en las obras de Lovecraft, aunque es cierto que hay algunas curiosidades bastante llamativas en las que su obra de ficción parece mezclarse con la realidad. No pocas personas estaban convencidas que Lovecraft fue un ocultista consumado que había tenido acceso a conocimientos que estaban fuera del alcance al común de los mortales, y afirman que sus obras de los mitos de Cthulhu se basan en un sustrato real.

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Cthulhu es un dios Primigenio que debutó en el relato La Llamada de Cthulhu, publicado en 1928 en la revista Weird Tales. Lovecraft describe a Cthulhu como una efigie que representa al dios al que lo percibía simultáneamente como las figuras de un pulpo, un dragón, y una caricatura de ser humano. Una cabeza viscosa y cubierta de tentáculos destacaba sobre un cuerpo grotesco y escamoso con unas alas rudimentarias; pero era el perfil general de toda ella lo que resultaba más espantoso.”. Además, cuando finalmente aparece físicamente se menciona que posee una piel viscosa y un tamaño desmesurado. Sin embargo, parece ser que Cthulhu es capaz de cambiar la forma de su cuerpo a voluntad, así como extender sus extremidades retráctiles y tentáculos como lo considere oportuno.

Esta entidad cósmica reposa en el interior de la ciudad sumergida de R’lyeh, en el Pacífico Sur. El durmiente Cthulhu es, al parecer, la fuente de la ansiedad constante de la humanidad, ya que es capaz de contactar en sueños a los hombres y afectarlos a nivel subconsciente, incitándolos a la devoción o al suicidio.

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Bloop

Durante la Guerra Fría, las Fuerzas Armadas de Estados Unidos pusieron numerosos micrófonos anclados en el fondo del océano con el fin de detectar submarinos nucleares soviéticos. En 1997, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), al revisar y arreglar dichos micrófonos, detectó en las costas de Chile, a unos 5.000km de Iloca hacia el oeste en el Pacífico sur, un sonido potente al que los científicos bautizaron como Bloop. El sonido desciende lentamente en un rango de frecuencia casi sub-sónico (a partir de 40 Hz hacia abajo) durante aproximadamente 7 minutos y fue de amplitud suficiente como para ser detectado por tres sensores submarinos en las latitudes 95W, 8S, y 8N, alejados entre sí más de 5000 km. Este tipo de señal no se ha vuelto a escuchar antes o después. Se determinó que el origen del sonido estaba ubicado cerca de las siguientes coordenadas: 50° S 100° W (un punto distante en el sur del Océano Pacífico, al oeste del extremo sur de América del Sur frente a las costas de Chile).

Misterios de Lovecraft: relatos fantásticos y horror cósmico
(Wikimedia Commons)

Podcast: Sonido del Bloop adaptado a las frecuencias audibles por el ser humano y a su velocidad original. Fuente: NOAA

Aunque se especuló con que la fuente de dicho sonido fuese un animal submarino, ya fuere una especie desconocida de pulpo o calamar gigantesco o de una nueva especie de ballena gigante aún más grande que la ballena azul, ambas teorías han sido descartadas, ya que no se conoce entre los cefalópodos sistemas que les permitan emitir sonido, y las ballenas necesitan oxígeno y salen a la superficie para conseguirlo, con posibilidad de ser observada. Ningún satélite, barco, o avión pudo divisar al Bloop. Al final pareció ser consistente con terremotos generados por grandes icebergs cuando se agrietan y fracturan,1​ aunque esto nunca pudo ser comprobado fehacientemente.

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El punto de origen del Bloop resulta sorprendentemente cercano a la localización de la ficticia ciudad sumergida de R’lyeh, que forma parte de la mitología de H. P. Lovecraft. Esto ha llevado a muchos de sus seguidores a establecer relaciones entre este fenómeno y la entidad llamada Cthulhu.

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Monstruos Inimaginables

Muchos han intentado plasmar a los monstruos de las obras de Lovecraft pero existe poca concordancia en cómo lucen realmente. Parece ser que ningún artista a la fecha ha logrado dibujarlos lo suficientemente ominosos y abominables como son en la historia. Los Perros de Tindalos pertenecen a las monstruosidades lovecraftianas más terribles, y la muerte que pueden propinar es tan inenarrable que se hace menester un intento desesperado por suicidarse primero a fin de escapar de semejante destino. No son perros sino criaturas dimensionales que no se detienen nunca y que no descansan jamás. Los encontró un desafortunado científico que inventó una máquina para hacer regresiones cósmicas, abriendo un portal al principio de los tiempos. Una vez que un Perro de Tindalos detecta a su víctima, lo perseguirá por siempre. Pueden entrar a esta dimensión a través de las esquinas de las paredes, que, en lugar de ser considerado como una protección, es una desventaja para cualquier persona que se encuentra en una habitación.

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Y’golonac

De los dioses menores de la mitología lovecraftiana, Y’golonac sin dudas es considerado entre los más repulsivos y perversos. Servido por deformes presencias ciegas que moran en la oscuridad, Y’golonac es el dios de la depravación no sólo entre los hombres sino ante cualquier ser que exista. Las prácticas humanas más obscenas y aberrantes son influencias suyas y los entendidos de los mitos dicen que de hecho su maldad y su enorme capacidad para ser ruin es superior a la cualquier criatura de la mitología lovecraftiana. Es de los pocos seres de esta mitología que es capaz de conversar con los humanos, pero ningún mortal que hable con Y’golonac terminará bien. Se manifiesta entre las personas como un inmenso hombre con obesidad mórbida, carece de cabeza y tiene bocas en las manos.

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El Aporte de Lovecraft

Hoy en día no hace falta estar muy compenetrado en la literatura para conocer a Lovecraft. Su influencia llegó a escritores famosos de la actualidad como Stephen King. Un claro ejemplo de la influencia de Lovecraft en su obra lo podemos ver en su relato La Niebla. Incluso el galardonado director Guillermo del Toro es un fan de la obra de Lovecraft, intentando desde hace años adaptar la historia de “Las Montañas de la Locura” (1931) a la pantalla grande, pero sin mucho éxito.

Misterios de Lovecraft: relatos fantásticos y horror cósmico

Los amantes de la literatura de terror y ciencia ficción, tienen el nombre de Howard Phillips Lovecraft como objeto de culto. Sus relatos son un referente ineludible para quien desee sumergirse en los profundos abismos de lo oscuro, demoniaco y tenebroso. Muchas otras adaptaciones e inspiraciones han quedado en el tintero, pero es innegable que el universo creado por Lovecraft seguirá alimentando la imaginación de los guionistas.

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Bibliografía:

Sitios web:

  • Las claves secretas de H. P. Lovecraft
    https://historiasquenocontariaamimadre.com/misterios-lovecraft/
  • h. p. lovecraft, creador de mundos imaginarios
    https://historia.nationalgeographic.com.es/a/h-p-lovecraft-creador-mundos-imaginarios_14570
  • Howard Phillips Lovecraft
    https://hplovecraft.fandom.com/es/wiki/Howard_Phillips_Lovecraft
  • Lovecraft, aquel mal escritor que fue un genio
    https://www.elmundo.es/cultura/2013/11/01/52727faf684341401b8b458c.html
  • Howard Philips Lovecraft
    https://www.biografiasyvidas.com/biografia/l/lovecraft.htm
  • H. P. Lovecraft: horror cósmico, pulpos… y poesía
    https://elpais.com/cultura/2020/01/30/babelia/1580392932_079462.html
  • Por qué el horror cósmico de H. P. Lovecraft está más de moda que nunca
    https://www.elperiodico.com/es/port/ideas/20190308/lovecraft-nueva-biografia-comic-reediciones
  • H. P. Lovecraft
    https://www.ecured.cu/H._P._Lovecraft
  • Un Lovecraft sin tintes racistas
    https://www.lavanguardia.com/cultura/culturas/20200830/483119075820/lovecraft-colour-out-of-space.html

Por: Pedro Noguchi

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