Animales y plantas desconocidas podrían ocultarse en cuevas profundas de la Antártida
Publicado el 16 Jul 2021
© Imagen: Michael S. Becker / AFP

Estudios e investigaciones realizados en la Antártida, que comprenden profundas perforaciones en la gruesa capa de hielo han encontrado criaturas sorprendentes para la ciencia. Esto hace que nos preguntemos: ¿Qué más podría existir en las profundas cuevas de la Antártida? ¿habitan criaturas desconocidas bajo el manto de hielo del continente antártico?

Equipos de científicos han descubierto en cuevas derretidas en el hielo antártico por el vapor volcánico, rastros de flora y fauna pertenecientes a especies de organismos vivos desconocidos para la ciencia.

Solíamos pensar en la Antártida como un desierto helado y sin vida, pero este no es el caso. Según estudios recientes, en realidad existe una enorme diversidad biológica en el Polo Sur; solo esta flora y fauna vive principalmente bajo el hielo.

Científicos de la Australian National University (ANU) han descubierto vastos sistemas de cuevas que rodean uno de los volcanes activos de la Antártida (sí, hay volcanes activos), y el equipo cree que el clima dentro de estas cuevas podría ser lo suficientemente cálido como para albergar muchas especies diferentes de animales y plantas.

Los investigadores estudiaron el monte Erebus, un volcán activo en la isla Ross, y descubrieron una vasta red de cuevas derretidas en hielo por el vapor volcánico.

Monte Erebus, Isla Ross, Antártida

Monte Erebus, Isla Ross, Antártida. (Wikimedia Commons)

Vida desconocida

Tras examinarlos, los científicos recogieron muestras de ADN correspondientes a musgos, algas y algunos pequeños invertebrados. También encontraron varias secuencias de ADN que no correspondían a ningún organismo conocido, lo que significa que puede haber especies de plantas o animales aún desconocidas en estas cuevas, a la espera de descubridores.

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Ceridwen Fraser, líder del laboratorio Fraser Lab en la Fenner School of Environment and Society, Australian National University, dijo en un comunicado:

“Los resultados de nuestro trabajo proporcionan una idea muy intrigante de lo que podría encontrarse bajo el hielo en la Antártida”.

Cueva en la zona del monte Erebus, en la Antártida

Cueva en la zona del monte Erebus, en la Antártida. Cortesía: Joel Bensing / AFP

Los científicos planean realizar una expedición mucho más larga a las profundidades de estas cuevas para tratar de encontrar rastros de misteriosas criaturas antárticas.

¡Algunos investigadores sugieren que pueden existir ecosistemas únicos y completos en las profundidades de los túneles de hielo! Y esto es solo el comienzo, porque de momento la ciencia conoce 15 volcanes activos en el territorio de la Antártida, y, probablemente, cada uno está rodeado por una red de cuevas subglaciares que pueden esconder otras especies que aún no han sido descubiertas.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Polar Biology.

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Fuente: abc.net.au
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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