Secretos de los escudos vikingos son finalmente revelados
Publicado el 04 Nov 2020
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El arte de la guerra ha sido dominado por el hombre desde que se tiene constancia de su existencia sobre la Tierra. A fin de establecer su dominio, controlar y expandir su territorio y proteger sus ciudades y poblados, el ser humano ha aprendido a defenderse. En esta oportunidad, hablaremos de cómo hicieron sus escudos una de las razas guerreras más aguerridas del pasado: los vikingos.

Los secretos de los escudos vikingos finalmente revelados

Entre las armas más valoradas y usadas por los soldados de antaño, se encuentra el resistente escudo. Estas piezas eran generalmente hechas de metal o madera, y se les recubría con cuero u otros materiales para que aguantara mejor los golpes. Sin un escudo, el soldado prácticamente estaba expuesto a sufrir una muerte prematura en el terreno de batalla.

Secretos de los escudos de la era vikinga son finalmente revelados

Crédito: Pixabay

Recientemente, se han hecho investigaciones profundas para determinar cómo hacían los vikingos sus resistentes escudos. Los vikingos son una de las sociedades más aguerridas del norte de Europa, y su historia se remonta a la Edad de Hierro. Se han desenterrados restos de comunidades enteras, donde la presencia de armas de guerra es predominante.

Cómo eran los escudos usados por los vikingos

A partir de los hallazgos arqueológicos, se sabe que los escudos vikingos consistían en tablas de madera cubiertas con piel de animal. ¿Por qué se usaba cuero para recubrir los escudos? Pues bien, el cuero es un material muy resistente que, cuando se curte y procesa correctamente, puede durar muchos años.

Secretos de los escudos de la era vikinga son finalmente revelados

Un fragmento bien conservado del borde de un escudo de la época vikinga que fue excavado en una tumba en Birka (Suecia). El fragmento consta de un núcleo de madera y está reforzado con cuero de oveja curtido de ambos lados, así como un borde de cuero grueso adicional de piel de vacuno. Crédito: Rolf Warming / Society for Combat Archaeology.

La superficie de cuero soportaba muy bien los golpes provenientes de armas corto punzantes, como espadas, hachas, lanzas y flechas. De hecho, el cuero bien pulido y lubricado podía repeler y desviar los golpes, haciendo que el objeto usado para atacar resbalara. Las flechas encendidas tampoco llegarían a quemar la madera del escudo, aportándole gran resistencia y durabilidad.

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Ahora bien, un detalle asombroso sobre los escudos vikingos, es que el cuero usado para recubrirlos era el equivalente a los plásticos actuales. De hecho, esta piel podía variar mucho en fuerza y carácter, dependiendo de la especie de animal que se usara y de cómo se había tratado la piel. Ciertamente, se volvieron expertos en el uso de cuero para fabricar sus armas e indumentarias.

Escudos hechos con gran cuidado y atención

Secretos de los escudos de la era vikinga son finalmente revelados

Escena de la serie Vikings. Cortesía: MGM Television

El estudio que develó los secretos de los escudos de la era vikinga fue dirigido por Rolf Warming, de la Society for Combat Archaeology. Entre las piezas estudiadas, se encuentra un fragmento bien conservado del borde de un escudo, excavado en una tumba en Birka (Suecia). Dicho fragmento consta de un núcleo de madera reforzado con cuero de oveja curtido de ambos lados. Un borde adicional de cuero refuerza toda la estructura.

En vista de que el cuero era el material principal en la fabricación de los escudos, tu tratamiento y curtido ameritaba gran cuidado y atención. El análisis hecho por arqueólogos y conservadores logró detectar qué tipo de productos para la piel fueron utilizados. Así, se ha logrado tener una visión más clara, no solo de las armas vikingas, sino de su nivel de desarrollo y habilidad para elaborarlas.

Los resultados de la investigación

El equipo de investigación desarrolló una nueva metodología para la labor de examinar distintas muestras. En total, fueron cuatro piezas de hallazgos separados, que datan de entre c. 350 a.C y 1000 d.C. En el análisis se logró determinar si las pieles usadas en la elaboración de los escudos eran curtidas o sin curtir, y de qué especie de animal eran.

Secretos de los escudos de la era vikinga son finalmente revelados

La primera réplica auténtica del escudo vikingo, realizada en colaboración con Trelleborg Viking Fortress (Museo Nacional de Dinamarca). Crédito: Tom Jersø / The Viking Shield Project.

Todo el estudio dejó claro una idea básica: las pieles y las distintas piezas de cada escudo fueron elegidas cuidadosamente. También se trataron de diversas formas antes de ensamblarlas como una sola estructura. Seguramente les tomó mucho tiempo a los armeros para diseñar escudos tan resistentes y confiables.

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El escudo como una pieza clave en las técnicas de combate vikingas

Siendo el escudo una pieza clave en las técnicas de combate usadas por los vikingos, era de esperar que fueran tan meticulosos en su fabricación. Se prestó mucha atención a cada uno de los pasos artesanales dados para confeccionar cada unidad. Gracias a este análisis profundo, ya es posible hacer réplicas exactas de los escudos de la era vikinga.

Escrito por: Luisa Lugo – Redactora codigooculto.com

Imagen de portada: Crédito: Assassin’s Creed: Valhalla

Luisa Lugo

Luisa Lugo

Autor

Luisa Lugo es una redactora freelance con sede en Bogotá, Colombia. Colabora con CodigoOculto.com desde febrero de 2020.

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