Hace 400 años se descubrieron dos antiguas momias en una tumba excavada en la roca en Egipto. Ahora, estas momias han revelado sus secretos desde adentro.

Ambas momias, así como una tercera en exhibición en Egipto, representan las únicas «momias de retratos envueltas en estuco» que se conocen, de Saqqara, una antigua necrópolis egipcia. A diferencia de otras momias, que fueron enterradas en ataúdes, estos individuos fueron colocados sobre tablas de madera, envueltos en una tela y un «hermoso sudario de momia» y decorados con yeso 3D, oro y un retrato de cuerpo entero, dijo la investigadora líder del estudio, Stephanie Zesch, antropóloga física y egiptóloga en el German Mummy Project en el Reiss Engelhorn Museum en Mannheim, Alemania.

Ahora, las tomografías computarizadas revelan que al menos una de estas tres momias de retrato cubiertas de estuco estaba enterrada con órganos (incluso el cerebro), y que fueron enterradas con hermosos collares, encontraron los investigadores.

Las tomografías computarizadas también mostraron que después de la muerte de estos individuos, un hombre, una mujer y una adolescente que datan del período romano tardío (30 a. C. a 395 d. C.), sus momias fueron enterradas con artefactos que probablemente se consideraron útiles en la otra vida, incluidas monedas que posiblemente estaban destinados a pagar a Caronte, la deidad romana y griega que se cree que transportaba almas a través del río Estigia.

Revelan por primera vez los secretos de dos momias egipcias halladas en 1615
La tomografía computarizada muestra el collar alrededor del cuello y el cuerpo de la mujer. Crédito: Zesch et al., PLOS One, 2020

Zesch dijo en un comunicado:

“El examen de los individuos arrojó que murieron a edades bastante jóvenes … sin embargo, no se pudo determinar la causa de la muerte de los individuos”.

Viaje largo

Dos de estas momias han viajado por todas partes. En 1615, Pietro Della Valle (1586-1652), un compositor italiano, hizo una peregrinación a Tierra Santa y terminó viajando por Egipto. Se enteró de dos momias de retrato envueltas en estuco, un hombre y una mujer, descubiertas por los lugareños en Saqqara. Della Valle adquirió estas momias y las llevó a Roma, convirtiéndolas en los «primeros ejemplos de momias de retratos que se conocieron en Europa», escribieron los investigadores en el estudio.

Después de pasar por varios propietarios, y un poco peor por el desgaste, las momias terminaron en las Colecciones de Arte del Estado de Dresde en Alemania, donde fueron radiografiadas a fines de la década de 1980. Sin embargo, la tomografía computarizada reveló mucho más sobre su interior.

Revelan por primera vez los secretos de dos momias egipcias halladas en 1615
Crédito: Zesch et al., PLOS One, 2020

Por ejemplo, la tomografía computarizada reveló que el hombre murió entre las edades de 25 y 30. Medía aproximadamente 164 centímetros de alto, tenía dos dientes permanentes sin erupcionar y varias caries. Algunos de sus huesos estaban rotos y mezclado, probablemente porque alguien lo desenvolvió poco después del descubrimiento de la momia, escribieron los investigadores en el estudio.

Si bien el cerebro del hombre no se conservó, no hay evidencia de que se lo haya extraído por la nariz. Tampoco se utilizaron muchas sustancias para embalsamar. En cambio, estaba envuelto y pintado. Dos objetos metálicos encontrados durante la tomografía computarizada son probablemente sellos del taller de momificación que manipuló sus restos, dijo Zesch. El cerebro de la mujer tampoco se conservó, pero el de la adolescente sí (se había encogido, pero el cerebro y el tronco encefálico aún eran identificables) y los otros órganos internos de la adolescente también estaban presentes.

Zesch dijo:

“Estamos bastante seguros de que no se extrajo el cerebro ni los órganos internos” de estas momias. Es muy probable que esas momias solo se hayan conservado debido a una especie de deshidratación con el uso de [la mezcla desecante] natrón, pero no hay una gran cantidad de líquidos de embalsamamiento”.

La mujer, que murió entre las edades de 30 y 40 años, medía aproximadamente 151 cm de altura. Tenía artritis avanzada en la rodilla izquierda. La adolescente, que llevaba una horquilla, según la tomografía computarizada, murió entre las edades de 17 y 19, y medía aproximadamente 156 cm de altura. Tenía un tumor benigno en la columna conocido como hemangioma vertebral, que es más común en personas mayores de 40 años, dijeron los investigadores.

Revelan por primera vez los secretos de dos momias egipcias halladas en 1615
Tal como sugiere su retrato de momia, esta adolescente fue enterrada con múltiples collares. Crédito: Zesch S, et al. PLOS One (2020); I. Badr; CC BY 4.0

Ambas mujeres fueron enterradas con múltiples collares. Es emocionante ver estos collares, pero no es inesperado, dijo Zesch.

Zesch dijo:

“Debido a estos obsequios tan preciosos, estamos seguros de que esos individuos tienen que ser miembros de la clase socioeconómica más alta”.

El estudio científico ha sido publicado en la revista PLOS One.

Vía: live science

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