La ciudadela Inca de Machu Picchu fue construida mucho antes de lo que se creía
Publicado el 04 Ago 2021
© Imagen: Junior Moran / Unsplash

La historia suele darnos sorpresas y grandes descubrimientos, como este, relacionado a Machu Picchu y su antigüedad. Y es que la ciudadela Inca en el sur de Perú fue construida y habitada mucho antes de lo que se creía, según nuevas dataciones de radiocarbono de restos humanos encontrados en el sitio arqueológico.

El descubrimiento de que Machu Picchu fue habitado en 1420, y posiblemente mucho antes, tiene implicaciones sobre la fecha en que el Imperio Inca llegó al poder.

Richard Burger, arqueólogo y antropólogo de la Yale University en Connecticut, dijo en un comunicado:

“Machu Picchu se encuentra entre los sitios arqueológicos más famosos del mundo, pero hasta ahora las estimaciones de su antigüedad y la duración de su ocupación se basaban en relatos históricos contradictorios escritos por españoles en el período posterior a la conquista española”.

Esos relatos históricos sugirieron que Machu Picchu se construyó entre 1440 y 1450.

Richard Burger, arqueólogo y antropólogo de la Yale University

Richard Burger, arqueólogo y antropólogo de la Yale University.

Pero en la nueva investigación, Burger y sus coautores encontraron que restos humanos desenterrados en el sitio muestran que Machu Picchu estuvo habitado más de 20 años antes de lo esperado.

“Ciudad perdida”

Machu Picchu se encuentra en lo alto de los Andes, a una altura de casi 2.430 metros en una cresta montañosa de la Cordillera Oriental de Perú.

Fue abandonada en la década de 1530 después de la invasión española y más tarde se la conoció popularmente en el oeste como la «Ciudad Perdida de los Incas», aunque su ubicación nunca fue desconocida por la población local. Hiram Bingham de la Yale University dirigió expediciones al sitio en 1911 y 1912, y se hizo mundialmente famoso en las décadas siguientes como un ícono de la civilización Inca.

Las fechas precisas de radiocarbono de los huesos de esqueletos encontrados en Machu Picchu en 1912 muestran que la ciudadela inca estuvo habitada en 1420, varias décadas antes de lo esperado

Las fechas precisas de radiocarbono de los huesos de esqueletos encontrados en Machu Picchu en 1912 muestran que la ciudadela inca estuvo habitada en 1420, varias décadas antes de lo esperado. Crédito: Yale University

Los arqueólogos creen que Machu Picchu fue construido como una propiedad para el emperador Pachacútec, un gobernante hereditario nacido en Cuzco, la capital inca en lo que hoy es el sureste de Perú. Según una cronología basada en documentos españoles escritos después de la conquista, la icónica ciudadela fue construida alrededor de 1438, después de que Pachacútec ascendiera al poder y comenzara a expandir el imperio a las regiones cercanas.

Para determinar cuándo se construyó Machu Picchu, Burger y sus colegas examinaron los restos de 26 personas, que se cree que eran sirvientes, que las expediciones de Bingham encontraron en tres cementerios de Machu Picchu.

El nuevo análisis midió la proporción de ciertas versiones, o isótopos, de carbono en los huesos, utilizando una técnica sensible conocida como accelerator mass spectrometry (AMS) o espectrometría de masas con acelerador. Debido a que el isótopo radiactivo carbono-14 se desintegra a un cierto ritmo y deja de acumularse después de que mueren los seres vivos, la cantidad de este isótopo puede revelar la edad de los materiales orgánicos.

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Burger explicó que AMS es especialmente útil para fechar los huesos de esqueletos donde solo quedan pequeñas cantidades de material orgánico.

Los resultados muestran que Machu Picchu estuvo ocupado desde al menos 1420 hasta 1530, décadas antes de lo que se pensaba. Eso a su vez sugiere que Pachacútec llegó al poder y comenzó a conquistar regiones vecinas antes de eso, escribieron los investigadores.

La ciudadela inca en la cima de la montaña de Machu Picchu fue explorada por expediciones estadounidenses dirigidas por Hiram Bingham de Yale University en 1911 y 1912

La ciudadela inca en la cima de la montaña de Machu Picchu fue explorada por expediciones estadounidenses dirigidas por Hiram Bingham de Yale University en 1911 y 1912. Crédit: Burger et al / Antiquity

Cronología Inca

Las estimaciones anteriores de la edad de Machu Picchu se derivaron de registros históricos compilados después de la conquista española en el siglo XVI por los gobernantes españoles de la región, y los nuevos descubrimientos desafían la confiabilidad del uso de los registros históricos de las fuerzas coloniales, escribieron los investigadores.

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Burger dijo a Antiquity:

“Los métodos modernos de radiocarbono proporcionan una mejor base para comprender la cronología Inca que los registros históricos contradictorios”.

Hermosa fotografía de la Ciudadela de Machu Picchu

Hermosa fotografía de la Ciudadela de Machu Picchu. Cortesía: summer12 / Pixabay

Dennis Ogburn, antropólogo y arqueólogo de la University of North Carolina en Charlotte, que no participó en la investigación, dijo que la discrepancia de varias décadas en el ascenso al poder de Pachacútec tendría implicaciones para la comprensión de la historia Inca.

Ogburn dijo en un correo electrónico:

“La cronología Inca nos muestra no solo qué tan rápido se expandió su imperio, sino también cuánto tiempo tuvieron para consolidar su control sobre las provincias que conquistaron. A medida que podemos revisar y mejorar la cronología basada en fechas de radiocarbono, estamos llegando a ver que el Inca creó y comenzó a expandir el Imperio quizás tres o cuatro décadas antes de lo que indica la cronología [histórica]”.

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Ogburn agregó:

“Antes de las mejoras en la datación por radiocarbono como AMS, teníamos pocas esperanzas de refinar la cronología del Imperio Inca porque era un fenómeno de corta duración en términos arqueológicos. Las fechas de radiocarbono de investigaciones anteriores no tenían la resolución que nos permite ajustar las cosas como podemos ahora”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Antiquity.

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Fuente: livescience
Redacción CODIGO OCULTO

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