Esferas “perfectas” de piedra son halladas en tumba de 5.500 años en Escocia
Publicado el 16 Sep 2021
© Imagen: University of Central Lancashire

Definitivamente, este no es el primer hallazgo de su tipo. En otros lugares del planeta ya se han hallado artefactos extraños confeccionados de manera tan sorprendente que hacen pensar en la posibilidad de aplicación de algún tipo de tecnología. Ahora, un reciente descubrimiento da cuenta de una serie de esferas de piedra de miles de años de antigüedad en una tumba en Escocia.

Dos esferas de piedra pulida formadas hace unos 5.500 años, vinculadas a una práctica misteriosa casi única en el Neolítico de Gran Bretaña, han sido descubiertas en una antigua tumba en la isla de Sanday, en las Islas Orcadas al norte de Escocia continental.

Se han encontrado cientos de esferas de piedra similares, cada una del tamaño de una pelota de béisbol, en sitios neolíticos principalmente en Escocia y las Islas Orcadas, pero también en Inglaterra, Irlanda y Noruega.

Algunas están talladas de forma ornamentada, como la famosa esfera Towie descubierta en el noreste de Escocia en 1860, pero otras están talladas con altos relieves o pulidas suavemente.

¿Para qué usaban esferas de piedra?

Los primeros investigadores sugirieron que las esferas se usaban como armas, por lo que a veces se las llamaba “cabezas de maza” como resultado. Otra idea es que se podría haber enrollado una cuerda alrededor de los lóbulos tallados en algunas de las bolas para lanzarlas.

Una de las misteriosas esferas de piedra

Una de las misteriosas esferas de piedra. Crédito: University of Central Lancashire

Pero la mayoría de los arqueólogos ahora piensan que las bolas de piedra se hicieron principalmente con fines artísticos, tal vez para significar el estatus de una persona en su comunidad o para conmemorar una fase importante de sus vidas, dijo la arqueóloga Vicki Cummings de la University of Central Lancashire en Inglaterra, quien dirigió el excavaciones de la tumba en Sanday.

Las dos bolas de piedra encontradas en la tumba cerca de la playa de Tresness en Sanday, una hecha de piedra negra y la otra de piedra caliza de color más claro, son ejemplos muy tempranos de tales objetos y fueron pulidas suavemente, en lugar de talladas como la bola Towie.

Cummings dijo en un comunicado:

“Tallar bolas tendía a ocurrir más tarde en el período Neolítico, mientras que pulir esferas era generalmente una práctica anterior. Las dos bolas pulidas son mucho más simples, pero siguen siendo objetos hermosos. Habrían tardado bastante en hacerlos, porque pulir una piedra lleva bastante tiempo … Tienes que sentarte allí con un poco de arena, un poco de agua y una piedra, y básicamente hacer el trabajo”.

Tumba neolítica

El sitio de la tumba neolítica

El sitio de la tumba neolítica. Crédito: University of Central Lancashire

Esta es una de las pocas veces que se han encontrado esferas de piedra en su verdadero contexto arqueológico, dijo Cummings, lo que podría arrojar luz sobre el propósito de los misteriosos objetos.

Cada una de las bolas se encontró en las esquinas de dos compartimentos diferentes utilizados para intercalar restos humanos en la cámara funeraria de la tumba, mientras que otros objetos, especialmente piezas de cerámica, se encontraron a lo largo de las paredes del compartimento.

Cummings dijo:

“Probablemente lo que estaba sucediendo era que la gente estaba colocando pequeñas losas y macetas encima de estas losas. Realmente parecían estar interesados ​​en las paredes y las esquinas”.

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Dentro de la tumba, los arqueólogos también encontraron un depósito de huesos humanos cremados cerca de las entradas de dos de los cinco compartimentos en la cámara funeraria, así como varios “cuchillos de escamas”, que se hicieron rompiendo guijarros de la playa en copos que tenían un borde afilado.

Cummings agregó:

“Se puede usar como una herramienta de carnicería realmente buena, y encontramos toneladas de esas en la [tumba], lo cual es realmente sorprendente. Y eso plantea la pregunta de qué estaban haciendo [los fabricantes]. Podría sugerir que estaban manipulando los restos humanos que se colocaron en la cámara; hay muchas tradiciones y muchos ejemplos de eso”.

Islas antiguas

Las Islas Orcadas están más allá del extremo más septentrional de Escocia continental. Están salpicadas de sitios arqueológicos, incluido un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO llamado Corazón neolítico de las Orcadas alrededor del complejo Ness of Brodgar y el pueblo neolítico de Skara Brae, lo que sugiere que las islas estaban bien pobladas hace unos 5.000 años.

El sitio de la tumba neolítica

El sitio de la tumba neolítica. Crédito: University of Central Lancashire

Cummings dijo:

“Las Islas Orcadas pueden parecer remotas cuando miras un mapa, pero cuando vienes aquí ves que son tierras agrícolas increíblemente ricas en las que es muy fácil trabajar. Creo que la gente del Neolítico llegó aquí y tuvo mucho éxito, encontraron un entorno en el que simplemente prosperaron”.

Las excavaciones en Sanday han sido un esfuerzo conjunto entre el equipo de la University of Central Lancashire, dirigido por Cummings, y arqueólogos de los Museos Nacionales de Escocia dirigidos por Hugo Anderson-Whymark.

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La tumba antigua está cerca de la costa y es vulnerable a ser perturbada por una tormenta en el mar, por lo que los investigadores están tratando de averiguar tanto como sea posible antes de que el sitio resulte dañado, dijo Cummings.

La tumba y un asentamiento neolítico que han excavado a 1.6 kilómetros de distancia habrían estado más lejos de la costa hace unos 5.500 años, y el paisaje habría tenido más árboles que ahora, dijo.

Aunque la tumba fue investigada en la década de 1980, solo se realizaron excavaciones superficiales que no revelaron su antigüedad.

Durante las últimas excavaciones, que tardaron unos cuatro años en concluir, los investigadores aplicaron las últimas técnicas arqueológicas a la tumba, incluida la realización de un modelo fotogramétrico tridimensional de la misma, dijo Cummings.

Los arqueólogos ahora realizarán análisis de los datos recopilados durante las excavaciones, dijo, lo que con suerte proporcionará aún más información sobre la gente neolítica de las islas.

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Fuente: livescience
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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