Un vasto «Río Oscuro» de aproximadamente 1.600 kilómetros de largo se esconde bajo Groenlandia y fue descubierto recientemente.

Mientras un equipo de científicos cartografiaban las profundidades rocosas de Groenlandia, algo saltó a la vista en el radar: ¡se trataba de un gigantesco río!

Agua de deshielo

Los investigadores de la Hokkaido University, usando mapas de radar, revelaron una vasta red subterránea que podría ser el cauce de hielo glaciar derretido.

El río parece fluir desde el centro de Groenlandia hasta el mar. Los investigadores lo denominaron «Río Oscuro» debido a que recorre cientos de kilómetros sin tocar la superficie; según informa Live Science.

El modelo de la derecha muestra el flujo de agua en el norte de Groenlandia en presencia de un valle que se extiende bajo el hielo glacial. Crédito: Chambers et al.

Ubicar el río subterráneo fue posible utilizando los mapas obtenidos anteriormente. Los investigadores rellenaron vacíos faltantes en sus planos extrapolando con información de bases de datos conseguidas con aviones equipados con radar.

Determinando el curso del río

Contando con el mapa «completo», los científicos acoplaron un modelo realizado en computadora y agregaron una inundación virtual. El modelo mostró el comportamiento que seguía el agua virtual. Así fue posible determinar el curso del río.

El río oculto podría encontrarse entre 100 y 300 metros debajo de la superficie helada de Groenlandia. Crédito: Chambers et al.

Lamentablemente es complicado detectar directamente un río subterráneo, y mucho más difícil uno que se encuentre bajo Groenlandia.

Mientras los glaciares de la gigantesca isla se derriten, el agua se dispersa en un área muy grande, por lo que se requieren de circunstancias especiales para determinar los cauces subterráneos.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en AGU 100 Fall Meeting 2019.

Fuente: Live Science

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