Groenlandia está dejando de ser ese vasto territorio blanco debido a que está perdiendo hielo a una velocidad siete veces más rápido que en 1990.

El fatal escenario va de acuerdo al contexto de calentamiento global del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), que expondría a 400 millones de personas a inundaciones costeras en el año 2100.

Un trabajo conjunto de 96 científicos de 50 organizaciones internacionales ha generado la imagen más detallada hasta ahora de la pérdida de hielo de Groenlandia.

El equipo llamado Ice Sheet Mass Balance Inter-comparison Exercise (IMBIE) utilizó 26 sondeos para calcular los cambios en la masa de la capa de hielo de Groenlandia entre los años 1992 y 2018.

El peor escenario

Los resultados de la investigación muestran que Groenlandia ha perdido hasta ahora 3.8 billones de toneladas de hielo, desde el año 1992. Este deshielo es suficiente para elevar el nivel del mar en 10.6 milímetros.

Las cifras son alarmantes ya que dejan ver un aumento de siete veces en la pérdida de hielo en solo tres décadas.

Fotografía aérea de icebergs descargándose del glaciar Jakobshavn de Groenlandia Crédito: William Colgan, Geological Survey of Denmark and Greenland

En 2013, el IPCC predijo que el nivel del mar en todo el mundo aumentaría 60 centímetros para 2100, dejando en riesgo a 360 millones de personas debido a inundaciones costeras. Sin embargo, el nuevo estudio demuestra que la pérdida de hielo está aumentando más rápido de lo esperado, lo que generaría un aumento de incluso 7 centímetros más en el nivel del mar.

Andrew Shepherd en la University of Leeds, autor principal de la investigación, dijo en un comunicado:

Como regla general, por cada aumento de un centímetro en el nivel del mar global, otros seis millones de personas están expuestas a inundaciones costeras en todo el planeta.

Según las tendencias actuales, el derretimiento del hielo en Groenlandia hará que 100 millones de personas se inunden cada año a finales de siglo, lo que suma 400 millones en total debido a todo el aumento del nivel del mar. Estos no son eventos poco probables o pequeños impactos; están sucediendo y serán devastadores para las comunidades costeras”.

Causado por el calentamiento

Los modelos climáticos regionales usados por el equipo de investigadores demostraron que la mitad de la pérdida de hielo se debió al aumento de las temperaturas del aire. La otra mitad fue causada por el aumento de la temperatura del océano.

Descargue los glaciares que parten icebergs en las aguas del fiordo de Mogens Heinesen, en el suroeste de Groenlandia. Crédito: Benoit Lecavalier

El Dr. Erik Ivins del Jet Propulsion Laboratory de NASA y autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

Las observaciones satelitales del hielo polar son esenciales para monitorear y predecir cómo el cambio climático podría afectar las pérdidas de hielo y el aumento del nivel del mar. Si bien la simulación por computadora nos permite hacer proyecciones a partir de escenarios de cambio climático, las mediciones satelitales proporcionan evidencia irrefutable”.

El equipo espera seguir monitoreando la reducción del hielo en Groenlandia para determinar el posible aumento del mar cada año.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Nature.

Aunque el audio del siguiente vídeo se encuentra en inglés, usted puede activar los subtítulos en español. En caso desconozca cómo hacerlo, puede consultar esta GUÍA.

Fuente: Leeds University / Phys.org

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