Hallan más de 50 lagos subglaciales bajo la capa de hielo de Groenlandia


2.8k shares
Imagen que muestra la superficie derretida en la capa de hielo de Groenlandia
Imagen que muestra la superficie derretida en la capa de hielo de Groenlandia. Crédito: Winnie Chu / Stanford University

Un equipo de científicos han descubierto 56 lagos subglaciales escondidos debajo de la capa de hielo de Groenlandia. Se descubrió que estos lagos tenían una longitud de hasta 5.7 kilómetros y la mayoría estaba salpicada por el hielo que se movía lentamente desde el interior principal de la capa de hielo.

Su descubrimiento muestra que los lagos subglaciales (cuerpos de agua que se forman bajo una masa de hielo) son más comunes de lo que se pensaba anteriormente. Comprender el paisaje debajo de la capa de hielo de Groenlandia es importante ya que ayudará a los científicos a comprender cómo podría responder al cambio climático. Los modelos sugieren que si se desintegrase, podría elevar el nivel del mar hasta siete metros.

Lagos subglaciales

Los investigadores saben desde hace mucho tiempo que existen lagos subglaciales bajo la capa de hielo de Groenlandia. Un estudio de 2013 sugirió que podría haber hasta 1.500 encerrados bajo el hielo. A pesar de esto, solo unos pocos han sido identificados, por lo que los investigadores de la University of Lancaster del Reino Unido decidieron encontrarlos.

El equipo, liderado por Jade Bowling, analizó más de 550.000 kilómetros de datos de sondeo que utilizaron ecos de radio para brindar una vista de la tierra bajo el hielo. Esto les permitió identificar 56 lagos subglaciales y mapear su distribución. Esto eleva el número total de lagos subglaciales identificados en Groenlandia a 60.

El coautor del estudio, Andrew Sole, dijo en un comunicado:

A pesar de la cantidad de lagos que se predijo que existirían, nos sorprendió mucho encontrar tantos, dado que se habían descubierto tan pocos”.

Hallan más de 50 lagos subglaciales bajo de la capa de hielo de Groenlandia
Crédito: Dr Andrew Sole, University of Sheffield

¿Cómo se forman?

Los lagos subglaciales se forman de varias maneras: pueden ser el resultado del calor geotérmico, de la presión del hielo anterior, del calor generado por el hielo en movimiento y del agua en la superficie que drena hacia abajo. En el estudio, publicado en Nature Communications, el equipo sugiere que hay tres zonas principales de formación, que proporcionan una idea de qué lagos son estables y cuáles no.

Sole dijo que si bien los lagos subglaciales en Groenlandia no son necesariamente una gran preocupación en términos de cambio climático, potencialmente almacenan grandes cantidades de agua de fusión superficial, por lo que pueden jugar un papel en la forma en que el hielo se derrite en el océano.

Imagen que muestra la superficie derretida en la capa de hielo de Groenlandia
Imagen que muestra la superficie derretida en la capa de hielo de Groenlandia. Crédito: Winnie Chu / Stanford University

Añadió que probablemente hay muchos más lagos por descubrir. El equipo ahora planea ver cómo un cierto tipo de lagos subglaciales (los hidrológicamente activos) pueden afectar el flujo del hielo arriba.

Sole dijo:

Comprender la capa de hielo de Groenlandia es importante porque los cambios en su volumen contribuyen directamente a las variaciones en el nivel medio global del mar. Groenlandia también se encuentra en una región que es sensible a los cambios en las condiciones atmosféricas y oceánicas, por lo que puede experimentar grandes variaciones en la tasa de derretimiento del hielo, la caída de nieve y la entrega de hielo a los océanos circundantes”.

El estudio científico ha sido publicado en Nature Communications.


Like it? Share with your friends!

2.8k shares
Redacción CODIGO OCULTO
La historia y sus misterios, civilizaciones antiguas, Ovnis, Vida extraterrestre, Complots. Información alternativa para liberar mentes.

0 Comments

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *