Se ha descubierto un extraño objeto «activo» que se ubica en la órbita de Júpiter y de un tipo que los astrónomos nunca antes han visto.

El espacio contiene objetos realmente raros, con los años de exploración de espacial hemos descubierto algunos, pero ahora, uno más raro se une a la lista. Se trata de 2019 LD2, el único Júpiter trojan (o Asteroide troyano de Júpiter) activo conocido por la ciencia.

El hecho de que no se trate de un asteroide común, ni de un cometa, sino más bien de algo intermedio, hace que este objeto sea el primero de su tipo en ser detectado.

Extraño objeto activo: Jupiter trojan

Los Troyanos son un tipo de asteroide que se sitúan en la misma órbita del gran Júpiter, y por lo que se sabía todos estaban muertos o inertes, hasta ahora. El recientemente descubierto cuenta con una cola bastante parecida a la de los cometas, aunque está muy lejos de parecerse a uno de ellos; según informó el Institute for Astronomy de la University of Hawaii en un comunicado de prensa.

Descubren un extraño objeto «activo» en la órbita de Júpiter y nunca antes visto por los astrónomos
Asteroide troyano activo LD2 2019 observado el 11 de junio de 2019, utilizando la Red de Las Cumbres Observatory Global Telescope (LCOGT) en Chile. Crédito: JD Armstrong / IfA / LCOGT

La característica que más resalta en los troyanos es que se tratan de un clase intermedia entre asteroides y cometas, como si se tratara de un asteroide activo que ha cobrado vida de forma repentina, asemejándose al asteroide (6478) Gault, un raro objeto descubierto el año pasado y que se encontraba en proceso de autodestrucción, dejando ver dos colas tras de sí.

El nuevo troyano fue descubierto el año pasado, por eso su nombre 2019 LD2. Mientras astrónomos del Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System (ATLAS) de la University of Hawaii monitoreaban objetos que podrían amenazar la Tierra, se toparon con este peculiar e inofensivo objeto espacial.

Inicialmente se pensó que podría ser un cometa (como SWAN que es visible ahora), debido a su aspecto borroso. Nuevas observaciones a fines de 2019 e inicios de 2020 demostraron que 2019 LD2 era un objeto diferente y continuaba activo, indicó el comunicado de prensa.

Descubren un extraño objeto «activo» en la órbita de Júpiter y nunca antes visto por los astrónomos
Representación artística de troyanos en la órbita de Júpiter. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Cabe resaltar que los asteroides activos son muy raros, y el descubrimiento de un Jupiter trojan activo es un suceso sin precedentes. El planeta más grande del sistema solar atrajo estos objetos hace más de mil millones de años, debido a fuerte gravedad.

Alan Fitzsimmons, profesor de astronomía en la Queen’s University Belfast, y que ha estudiado a 2019 LD2, dijo en el comunicado de prensa:

“Hemos creído durante décadas que los asteroides troyanos deberían tener grandes cantidades de hielo debajo de sus superficies, pero nunca tuvimos ninguna evidencia hasta ahora. ATLAS ha demostrado que las predicciones de su naturaleza helada pueden ser correctas”.

Coincidentemente, NASA lanzará una sonda para explorar los asteroide troyanos, que ha sido denominada «Lucy». Se trata de una nave espacial que analizará una media docena de troyanos en una misión que transcurrirá entre los años 2027 y 2033.

Descubren un extraño objeto «activo» en la órbita de Júpiter y nunca antes visto por los astrónomos
Crédito: Buddy_Nath / Pixabay

Referencias: 

  • UH ATLAS telescope discovers first-of-its-kind asteroid
    http://www.ifa.hawaii.edu/info/press-releases/2019LD2/
  • An asteroid is acting like a comet — confirming what scientists have speculated for years
    https://www.businessinsider.com/science/space/news/new-jupiter-trojan-asteroid-spotted-by-nasa-streaking-through-the-skies?IR=T
  • Jupiter trojan
    https://en.wikipedia.org/wiki/Jupiter_trojan

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