El Día después de mañana en Texas: Un avance de los desastres del cambio climático que se avecinan
Publicado el 20 Feb 2021
© Imagen: kdrv.com

Texas está congelado, producto de ello la red de energía eléctrica ha colapsado dejan sin energía a varias localidades, existe una grave crisis de agua y muchos animales han muerto congelados debido al repentino cambio de las temperaturas. Una muestra adelantada a los desastres del cambio climático que se avecinan.

La enorme tormenta de nieve que azotó a Texas durante el fin de semana ha puesto de relieve los desafíos energéticos únicos del estado. Un apagón sin precedentes y mortal dejó a millones de personas sin electricidad durante varios días de clima helado.

La tormenta, que destruyó instalaciones nucleares, centrales eléctricas de carbón y gas y turbinas eólicas, ofrece una advertencia sobre cómo el clima extremo puede paralizar las instalaciones energéticas críticas y provocar el caos en vastas extensiones del país.

En todo EE. UU., dicen los expertos, los estados como Texas no están preparados para una variedad de emergencias climáticas, desde un frío similar al Ártico en regiones más cálidas hasta inundaciones generalizadas, sequías, incendios forestales y otros síntomas de un planeta que se calienta rápidamente.

El Día después de mañana en Texas

Cientos de miles de residentes de Houston, Dallas y otras ciudades de Texas sufrieron cortes de luz y de agua en medio de las tormentas invernales, así como fuertes destrozos en sus hogares, con tuberías que revientan y techos colapsados. Imagen: EFE

Los problemas eran especialmente agudos en los hospitales. Uno, en Austin, se vio obligado a trasladar a algunos de sus pacientes más gravemente enfermos a otro edificio cuando sus grifos se quedaron casi secos. Otro en Houston tuvo que transportar agua en camiones para descargar los inodoros.

Pero para muchos de los residentes del estado atrapados en sus casas, la emergencia significó escudriñar las tiendas en busca de agua embotellada o hervir carámbanos y nieve sucia en sus estufas.

Colapso de la red eléctrica

Los analistas atribuyen gran parte de la culpa de los apagones en Texas a las instalaciones de gas natural, que proporcionan dos tercios de la energía del estado en invierno y calientan alrededor del 40% de sus hogares.

Las interrupciones importantes en la red eléctrica de Texas dejaron a más de cuatro millones de hogares sin electricidad esta semana, pero para el jueves por la noche, solo alrededor de 347.000 carecían de electricidad. Gran parte de la preocupación en todo el estado se había convertido en problemas relacionados con el agua.

Julie McNamara, analista de energía senior de la Union of Concerned Scientists, dijo en un comunicado:

“Esta es una emergencia a gran escala. Estamos viendo las consecuencias de considerar insuficientemente el impacto climático en la red. Al mismo tiempo que los operadores de la red subestimaron el potencial de demanda máxima … tampoco estimaron suficientemente el potencial de cortes”.

Las temperaturas bajo cero detuvieron la producción en los campos de gas en Texas y Oklahoma mientras dañaban las tuberías que transportan gas natural a largas distancias. En total, el 40% de la capacidad de gas natural de Texas estuvo desconectada durante el fin de semana, justo cuando millones de residentes dependían más de él para calentar sus hogares.

Ese número era el doble de la cantidad de interrupciones que ERCOT (Electric Reliability Council of Texas) había planeado en el peor de los casos, según dijo Jesse Jenkins, profesor asistente de ingeniería mecánica y aeroespacial en la Universidad de Princeton.

Otros generadores de energía de Texas también se vieron afectados por el clima invernal. Los instrumentos congelados apagaron plantas de carbón y un reactor nuclear en el sur de Texas, y las turbinas eólicas se congelaron o se apagaron para protegerlas del frío. La nieve y el hielo también derribaron las líneas de transmisión, complicando aún más el sistema.

Emergencia climática

El vórtice polar, un patrón meteorológico que se origina en el Ártico, desciende cada vez más a latitudes más bajas. Los científicos dicen que el calentamiento global causado por los humanos es en parte responsable de los cambios que llevan el clima glacial a climas más australes y lo mantienen por más tiempo, aunque esta investigación aún se debate.

El Día después de mañana en Texas

Personas hacen una larga cola en Austin, Texas para llenar depósitos con agua. Imagen: Jay Janner / Austin American-Statesman vía AP

Y el clima severo se está volviendo más común, ya sea un frío severo en los estados del sur o la intensa ola de calor en California el año pasado que alimentó incendios forestales mortales.

Se han reportado muchos animales congelados producto de las bajísimas temperaturas. Guardabosques de Texas asignados al condado de Cameron rescataron a 141 tortugas marinas de las aguas gélidas del Canal de Navegación de Brownsville y las bahías circundantes.

Los días de clima glacial dejaron al menos 38 muertos en todo el país, hicieron intransitables muchas carreteras, interrumpieron la distribución de vacunas y cubrieron de nieve casi tres cuartas partes del territorio continental de Estados Unidos.

Fuente: cbsnews
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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