La principal región de hielo marino del Ártico en Siberia no ha vuelto a congelarse a finales de octubre, como ocurría normalmente, informaron investigadores.

La congelación anual retrasada en el mar de Laptev ha sido causada por un calor anormalmente prolongado en el norte de Rusia y la intrusión de las aguas del Atlántico, dicen los científicos del clima que advierten sobre posibles efectos colaterales en la región polar.

Las temperaturas del océano en el área subieron recientemente a más de 5 ° C por encima del promedio, luego de una ola de calor récord y la disminución inusualmente temprana del hielo marino del invierno pasado.

Por primera vez, el hielo marino del Ártico no ha vuelto a congelarse a finales de octubre
Crédito: William Bossen / Unsplash

El calor atrapado tarda mucho en disiparse en la atmósfera, incluso en esta época del año en la que el Sol se arrastra sobre el horizonte durante poco más de una o dos horas al día.

Zachary Labe, investigador postdoctoral en la Colorado State University, dijo en un comunicado:

“La falta de congelación hasta ahora este otoño no tiene precedentes en la región ártica de Siberia”.

Labe dijo que esto coincide con el impacto esperado del cambio climático provocado por el hombre.

Labe dijo en un comunicado:

“2020 es otro año coherente con un Ártico que cambia rápidamente. Sin una reducción sistemática de los gases de efecto invernadero, la probabilidad de nuestro primer verano ‘sin hielo’ seguirá aumentando a mediados del siglo XXI”.

La ola de calor siberiana de este año fue provocada al menos 600 veces más por las emisiones industriales y agrícolas, según un estudio anterior.

La temperatura del aire más cálida no es el único factor que frena la formación de hielo. El cambio climático también está empujando corrientes atlánticas más suaves hacia el Ártico y rompiendo la estratificación habitual entre aguas cálidas y profundas y la superficie fría. Esto también dificulta la formación de hielo.

Es probable que la tendencia a la baja continúe hasta que el Ártico tenga su primer verano sin hielo, dijo Walt Meier, investigador científico senior en el US National Snow y Ice Data Center. Los datos y modelos sugieren que esto ocurrirá entre 2030 y 2050. «Es una cuestión de cuándo, no de si».

A los científicos les preocupa que la congelación retrasada pueda amplificar las reacciones que aceleran el declive del hielo marino. Ya es bien sabido que un área más pequeña de hielo significa menos área blanca para reflejar el calor del Sol de regreso al espacio. Pero esta no es la única razón por la que el Ártico se está calentando más del doble de rápido que el promedio mundial.

El mar de Laptev es conocido como el lugar de nacimiento del hielo, que se forma a lo largo de la costa a principios del invierno, luego se desplaza hacia el oeste transportando nutrientes a través del Ártico, antes de romperse en la primavera en el estrecho de Fram entre Groenlandia y Svalbard. Si el hielo se forma tarde en Laptev, será más delgado y, por lo tanto, será más probable que se derrita antes de llegar al estrecho de Fram. Esto podría significar menos nutrientes para el plancton ártico, que luego tendrá una capacidad reducida para extraer dióxido de carbono de la atmósfera.

Más mar abierto también significa más turbulencia en la capa superior del océano Ártico, que extrae más agua cálida de las profundidades.

El Dr. Stefan Hendricks, especialista en física del hielo marino en el Instituto Alfred Wegener, dijo que las tendencias del hielo marino son sombrías pero no sorprendentes.

Hendricks dijo:

“Es más frustrante que impactante. Esto se ha pronosticado durante mucho tiempo, pero ha habido poca respuesta sustancial por parte de los tomadores de decisiones”.

Con la espiral ya puesta en movimiento, Labe y otros científicos del clima dicen que el tiempo está corriendo para que los legisladores actúen para frenar las emisiones y salvar el hielo marino del Ártico.

Vía: the guardian

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