Un equipo de científicos regresaron luego de una larga misión de más de un año de duración al Ártico, y sus descubrimientos son escalofriantes.

El barco Polarstern del Alfred Wegener Institute regresó al puerto de Bremerhaven después de 389 días a la deriva a través del Ártico atrapado en el hielo, lo que permitió a los científicos recopilar información vital sobre los efectos del calentamiento global en la región.

El líder de la misión, Markus Rex, dijo que él y su equipo de 300 científicos de 20 países habían presenciado «un lugar de una belleza verdaderamente fascinante y única».

Rex dijo en una conferencia de prensa:

“Realmente deberíamos hacer todo lo posible para preservar este mundo … para las generaciones futuras y aprovechar la pequeña posibilidad que aún tenemos de hacerlo”..

Antes de su regreso, Rex dijo a la AFP que los científicos habían visto por sí mismos los dramáticos efectos del calentamiento global sobre el hielo en la región considerada «el epicentro del cambio climático».

«El Ártico está muriendo…»

«Fuimos testigos de cómo el océano Ártico está muriendo», dice científico de la mayor expedición al Polo Norte
Crédito: Alfred-Wegener-Institut/Steffen Graupner

Rex dijo:

“Fuimos testigos de cómo el océano Ártico está muriendo. Vimos este proceso justo afuera de nuestras ventanas, o cuando caminamos sobre el hielo quebradizo”.

Al subrayar la cantidad de hielo marino que se ha derretido, Rex dijo que la misión pudo navegar a través de grandes parches de agua abierta, «a veces extendiéndose hasta el horizonte».

Rex agregó:

“En el propio Polo Norte, encontramos hielo muy erosionado, derretido, delgado y quebradizo”.

«Ártico sin hielo»

Si la tendencia al calentamiento en el Polo Norte continúa, en unas pocas décadas tendremos «un Ártico sin hielo en el verano», dijo Rex.

«Fuimos testigos de cómo el océano Ártico está muriendo», dice científico de la mayor expedición al Polo Norte
Crédito: Alfred-Wegener-Institut/Steffen Graupner

La misión Polarstern, denominada MOSAIC, pasó más de un año recopilando datos sobre la atmósfera, el océano, el hielo marino y los ecosistemas para ayudar a evaluar el impacto del cambio climático en la región y el mundo.

Para llevar a cabo la investigación, se instalaron cuatro sitios de observación en el hielo marino en un radio de hasta 40 kilómetros alrededor del barco.

Los investigadores recolectaron muestras de agua debajo del hielo durante la noche polar para estudiar el plancton vegetal y las bacterias y comprender mejor cómo funciona el ecosistema marino en condiciones extremas.

La expedición de 165 millones de dólares también ha recuperado 150 terabytes de datos y más de 1.000 muestras de hielo.

El equipo midió más de 100 parámetros casi continuamente durante todo el año y espera que la información proporcione un «gran avance en la comprensión del Ártico y el sistema climático», dijo Rex.

«Fuimos testigos de cómo el océano Ártico está muriendo», dice científico de la mayor expedición al Polo Norte
Crédito: Alfred-Wegener-Institut/Steffen Graupner

Thomas Krumpen, físico del hielo marino, dijo en un comunicado:

“Para nosotros está comenzando la segunda fase: el análisis de datos. Muchos datos han regresado con el barco y probablemente estaremos ocupados con ellos durante los próximos diez años”.

La multitud de parámetros alimentará el desarrollo de modelos para ayudar a predecir cómo se verían las olas de calor, las fuertes lluvias o las tormentas en 20, 50 o 100 años.

60 osos polares

Desde que el barco partió de Tromso en Noruega el 20 de septiembre de 2019, la tripulación ha visto largos meses de completa oscuridad, temperaturas tan bajas como -39.5 grados Celsius y más de 60 osos polares.

Hubo que disparar un tiro al aire para advertir a un oso polar que se acercaba demasiado.

Pero la mayor amenaza fue la pandemia de coronavirus en la primavera, que dejó a la tripulación varada en el Polo Norte durante dos meses.

Un equipo multinacional de científicos estaba programado para volar como parte de un relevo programado para relevar a aquellos que ya habían pasado varios meses en el hielo, pero el plan tuvo que ser rediseñado cuando los vuelos se cancelaron en todo el mundo mientras los gobiernos se apresuraban a detener la propagación del coronavirus.

«Fuimos testigos de cómo el océano Ártico está muriendo», dice científico de la mayor expedición al Polo Norte
Crédito: Alfred-Wegener-Institut/Steffen Graupner

Durante el transcurso de la expedición, el barco alemán zigzagueó a través de 3.400 kilómetros de hielo a lo largo de una ruta impulsada por el viento conocida como deriva transpolar.

El viaje fue un gran desafío logístico, sobre todo cuando se trataba de alimentar a la tripulación: durante los primeros tres meses, la carga del barco incluía 14.000 huevos, 2.000 litros de leche y 200 kilogramos de colinabo, un tubérculo.

Radiance Calmer, una investigadora de la University of Colorado que estuvo a bordo del Polarstern de junio a septiembre, dijo a AFP que pisar el hielo fue un momento «mágico».

Calmer dijo:

“Si te concentras, puedes sentir cómo se mueve”.

El cocinero del barco, Sven Schneider, no subestimó la importancia de su papel en la misión.

Schneider dijo en una entrevista con el semanario alemán Die Zeit:

“Mi trabajo era mantener la moral de 100 personas que vivían en la oscuridad total”.

Vía: Agence France-Presse

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