Lamentablemente un experto en cambio climático de renombre mundial ha muerto en un accidente en el hielo en Groenlandia.

Konrad Steffen, un científico del clima de renombre mundial, murió a la edad de 68 años el sábado (8 de agosto) en un accidente en Groenlandia.

Steffen, director del Swiss Federal Institute for Forest, Snow and Landscape Research, investigó el cambio climático durante más de 40 años, centrándose en sus impactos en el Ártico y la Antártida, según un comunicado.

Su investigación de décadas en Groenlandia, específicamente, confirmó que el cambio climático está provocando que la capa de hielo de Groenlandia se derrita con una velocidad cada vez mayor, según The New York Times.

Experto en cambio climático de renombre mundial muere en accidente en el hielo en Groenlandia
Fotografía dell científico del clima Konrad Steffen en el hielo de Groenlandia en 2008. Crédito: Jim Kastengren / CIRES y CU Boulder

Murió cerca de una estación de investigación conocida como «Swiss Camp» que había fundado en Groenlandia hace 30 años. Steffen cayó en una grieta de hielo y se ahogó en las aguas profundas dentro de ella, según el Times. Los investigadores de la estación le dijeron al Times que estas grietas eran peligros conocidos, pero los fuertes vientos y las nevadas recientes las hacían difíciles de ver.

Ryan R. Neely III, un científico climático de la Universidad de Leeds en Inglaterra, que estudió con Steffen, le dijo al Times que las grietas solían ser desconocidas en esa área, pero que el calentamiento había causado tensiones en la capa de hielo y grietas posteriores. «Al final», dijo, «parece que el cambio climático en realidad lo reclamó como víctima».

Steffen tuvo un gran impacto en el campo de la ciencia climática y, a menudo, llevó su investigación sobre el cambio climático a los líderes políticos y al público, según The Washington Post.

Experto en cambio climático de renombre mundial muere en accidente en el hielo en Groenlandia
Estación de investigación conocida como «Swiss Camp» en Groenlandia. Crédito: Capricorn4049 / Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Steffen regresaba al campamento, que consta de una cabaña de laboratorio y otra cabaña para comer, cada primavera, según el Post. A veces, el campamento se derrumbaba y se reconstruía. Steffen solía construir la mayor parte él mismo, según el Post. Mientras estaba allí, solo dormía de tres a cuatro horas por noche y, a menudo, trabajaba con las manos desnudas en el frío gélido, según el Post.

Steffen nació en 1952 y obtuvo su doctorado de ETH Zurich en Suiza en 1984. En 1990, se convirtió en profesor de climatología en la Universidad de Colorado en Boulder y se desempeñó como director del Instituto Cooperativo de Investigación en Ciencias Ambientales de la universidad (CIRES ) de 2005 a 2012, antes de dejarlo para dirigir el Swiss Federal Institute for Forest, Snow and Landscape Research. A partir de 2012, también fue profesor en ETH Zurich y el Swiss Federal Institute of Technology Lausanne de Lausana, según el comunicado.

Waleed Abdalati, actual director de CIRES, quien obtuvo su doctorado bajo la tutela de Steffen, dijo en un comunicado:

“Me consuela un poco saber que estaba donde quería estar, haciendo lo que quería hacer”.

Abdalati agregó:

“Siempre tenía una sonrisa y una palabra amable que decir. Y, a veces, parecía que podía hacer cualquier cosa: un breve Congreso, vadear un río de agua de deshielo en una máquina de nieve, hipnotizar a los periodistas con historias de su tiempo en el hielo”.

Experto en cambio climático de renombre mundial muere en accidente en el hielo en Groenlandia
Konrad Steffen, científico del clima. Crédito: Twitter

No cabe duda que hemos sufrido una gran pérdida, una mente brillante que se desvanece en el gélido ambiente que el mismo estudió y que por años trató de salvar. Una muerte un tanto contradictoria, pero ya sabemos lo impredecible que puede ser. Descansa en paz Konrad Steffen.

Fuente: livescience

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