Debemos prepararnos ahora para ver cómo el “cambio climático podría acabar con la civilización”, dice informe
Publicado el 01 Ago 2022
© Imagen: Matt Palmer / Unsplash

Especular sobre la desaparición de la humanidad es un deporte que los humanos hemos disfrutado desde siempre. Construimos religiones sobre nuestras esperanzas escatológicas, tejemos ficción a partir de nuestros temores distópicos e incluso escribimos canciones sobre el fin del mundo tal y como lo conocemos.

Por eso resulta sorprendente que, en medio de una crisis climática mundial cada vez más grave, que afecta a todo, desde la salud de las personas hasta la sostenibilidad de ecosistemas enteros y sus recursos, las posibles catástrofes mundiales sean tan poco exploradas.

Un informe publicado recientemente en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences sostiene que ya es hora de que empecemos a tomarnos en serio los peores escenarios y a elaborar un plan sólido sobre lo que ocurrirá si -o, de hecho, cuando- nuestro actual modo de vida se derrumbe.

Luke Kemp, investigador del Centro para el Estudio del Riesgo Existencial de la University of Cambridge (Reino Unido), dijo en un comunicado:

“El cambio climático ha desempeñado un papel en todos los eventos de extinción masiva. Ha contribuido a la caída de imperios y ha dado forma a la historia. Incluso el mundo moderno parece estar adaptado a un nicho climático concreto.

Las vías hacia el desastre no se limitan a los impactos directos de las altas temperaturas, como los fenómenos meteorológicos extremos. Los efectos secundarios, como las crisis financieras, los conflictos y los nuevos brotes de enfermedades, podrían desencadenar otras calamidades e impedir la recuperación de posibles catástrofes, como una guerra nuclear”.

Clima extremo

La “vieja caballería apocalíptica” de la peste, la guerra y el hambre debería incluir un nuevo compañero, según los autores del ensayo: el clima extremo.

La historia reciente ya ha dado a la humanidad un anticipo de cómo podrían ser las pandemias, la inestabilidad económica y la escasez de alimentos a nivel mundial cuando se combinan. Aunque los resultados no son bonitos, las estructuras de la civilización mundial permanecen relativamente intactas.

Sin embargo, en algún momento, esas estructuras que nos permiten capear esas tormentas se derrumbarán.

Incendio forestal

Cortesía: Matt Palmer / Unsplash

Sucesivas pandemias a medida que la escasez de alimentos lleve a los seres humanos a un contacto más estrecho con los reservorios de enfermedades zoonóticas; hambrunas que se sumen a las guerras que limitan la distribución de alimentos durante años, y luego décadas, y una inflación galopante a medida que las economías luchen por hacer frente a las nuevas formas de hacer negocios en un mundo más caliente y devastado por los desastres.

Chi Xu, investigador de complejidad social de la Nanjing University, dijo en un comunicado:

“Las temperaturas medias anuales de 29 grados afectan actualmente a unos 30 millones de personas en el Sáhara y la Costa del Golfo.

En 2070, estas temperaturas y las consecuencias sociales y políticas afectarán directamente a dos potencias nucleares y a siete laboratorios de máxima contención que albergan los patógenos más peligrosos. Hay serias posibilidades de que se produzcan efectos desastrosos en cadena”.

El problema no es tanto que no podamos imaginar tales resultados. Las advertencias no son nuevas.

Como describe el director del Potsdam Institute for Climate Impact Research, Johan Rockström, “cada vez entendemos mejor que nuestro planeta es un organismo más sofisticado y frágil. Debemos hacer las cuentas del desastre para evitarlo”.

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Lo cual, según los científicos, es el problema. Una buena gestión del riesgo implica no sólo predecir qué escenarios son probables, sino protegerse de los que tendrían un impacto más grave.

Siendo optimistas, podríamos dar la vuelta a la situación y retrasar un poco más esa subida. La combinación perfecta de cambio de comportamiento, acción política e innovación podría incluso ayudar a estabilizar el aumento de la temperatura a niveles que no nos bombardeen con una nueva catástrofe cada seis meses.

Futuro incierto

Si las cosas siguen como hasta ahora -y el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) confía en que así será-, es casi seguro que entre 2030 y 2052 nos encontremos con una media de 1.5 grados más de temperatura, en comparación con los niveles preindustriales.

Una ola de calor sin precedentes afecta gran parte del oeste de Europa

Una ola de calor sin precedentes afecta gran parte del oeste de Europa. Cortesía: Metdesk

Sin embargo, hay una posibilidad entre cinco de que con una atmósfera de unas 560 partes por millón (ppm) de dióxido de carbono en la atmósfera las temperaturas sean aún varios grados más cálidas. En mayo de este año, alcanzamos las 420 ppm. Con unos índices que aumentan constantemente en unas cuantas partes por millón cada año, es una apuesta con la que algunos de nuestros hijos podrían tener que lidiar.

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Según un estudio sobre las evaluaciones del IPCC publicado por Kemp y sus colegas a principios de este año, el enfoque de la investigación del organismo intergubernamental no se ocupa lo suficiente de estos valores atípicos.

Si tenemos en cuenta los estudios anteriores que indican que estamos lamentablemente mal informados sobre lo que supone un calentamiento superior a los 2 grados centígrados, podríamos estar perdiendo una oportunidad de oro para estar mejor informados en caso de que fracasen los planes más optimistas.

Kemp afirma:

“Enfrentarse a un futuro de cambio climático acelerado sin tener en cuenta los peores escenarios es, en el mejor de los casos, una gestión de riesgos ingenua y, en el peor, una locura”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Proceedings of the National Academy of Sciences.

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Fuente: sciencealert
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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